Coste de la vida CHICAGO 2018

¡Hasta ahora estamos muy contentos con Chicago! Nos parece una ciudad genial con muchas cosas que hacer, es una ciudad muy cómoda donde a diferencia de otras ciudades del país no se necesita coche, la gente es muy amable y hay bastante ambiente.

DOTACIÓN: 35.000 euros
Da para vivir bien, sin lujos. La media de ingresos de la gente de nuestra edad es bastante más elevada y eso, al final, se nota en los precios de las cosas. Aquí todo es caro y al final te acostumbras, pero al principio duele mucho pagar 7$ por una cerveza y encima tener que dejar propina (de entre el 15%-20% sobre el precio sin tax). De todas formas vivimos bien, nos da para salir de fiesta, a cenar un par de veces a la semana en sitios económicos gastándote como mucho 20/25 USD, viajar y no privarnos de tomarnos unas cuantas cervezas en las happy hour y las ofertas especiales (muy importante tenerlas localizadas). Eso sí, el tipo de cambio es bastante volátil, por lo que estad atentos para pasaros dinero en el mejor momento. No nos han tocado la dotación por ahora, pero comenzamos el año con el cambio a 1,22 de media y ahora estamos rezando porque suba a 1,17. Parece que no, pero se nota la diferencia de un mes a otro.

IDIOMA: Inglés, aunque hay días que no lo usamos más que para saludar al entrar en el autobús o en el ascensor. Prácticamente todos los servicios de atención al cliente telefónicos te dan la opción de hablar en español con el operador.

CLIMA: Un invierno muy largo, muy frío y con mucho viento. Hay que venir preparado para soportar temperaturas de hasta -15ºC con vientos gélidos (sin contar con la sensación térmica). Hay muchos días de niebla, bastantes días de lluvia y de nieve. Necesitas gorro, guantes, bufanda, orejeras… y aún con todo muchos días no querrás ni salir de casa porque hace frío. Al final te acostumbras y el día que hace 10º y sol, te entra una alegría inmensa y sales a tomar el sol.
En verano hace mucho mucho calor, ya lo vamos experimentando y hemos tenido bastantes días de 30+grados. Pero por lo general hace bueno en verano. Al estar al lado del lago hay bastante humedad cuando no corre el viento. Hablando del viento, que es algo muy de aquí, tiene su parte buena: no hay casi contaminación.
En definitiva, temperaturas extremas en la calle y en la oficina. Añado lo de la oficina porque ya veréis que tiene su propio clima. Unos días ponen la calefacción y se está a gusto y otros días no la ponen y hace un frío que hasta te entran ganas de salir a la calle a ver si te templas. En verano es recomendable dejarse una chaqueta en la oficina, porque con el aire acondicionado hace bastante fresco comparado con las temperaturas de fuera.

OFICINA: el consejero, un director de departamento, dos directoras adjuntas, una contable, un administrativo, una secretaria del consejero y una auxiliar administrativa. Todos muy simpáticos, hay muy buen rollo.
Este año somos 7 becarios: 5 ICEX y 2 BEINT (Becas del Gobierno Vasco).
La oficina está muy bien situada en el centro (en Michigan Avenue al lado del río) y tiene muy buenas conexiones de transporte público para ir a cualquier sitio.
El código de vestimenta es business casual. El Consejero y el Director son los únicos que suelen mantener una vestimenta más formal de lunes a jueves. El viernes es más relajada, de “casual Friday”. Cuando hace mucho frío lo que hemos hecho algunos es ir muy abrigados (botas y todo el material) y cambiarnos al llegar a la oficina. Yo creo que con uno o dos trajes te da para todo el año, más que nada se usan para alguna feria o conferencia, e incluso en esos casos, como trabajamos con sectores industriales que visten casual, tampoco hace falta la corbata.
En cuanto al trabajo, pues como en todas las oficinas. Se hacen informes sectoriales, informes de los estados de USA, SSPP y consultas. Vamos, nada especial. Los sectores que trata son industriales y de ciencias de la salud y biotecnología, y esto es importante, porque si no te motivan esos temas al final no vas a disfrutar tanto. Algunos de los temas que llevamos son, por ejemplo, licitaciones de carreteras, tuberías, máquina herramienta, implantes dentales, acero galvanizado, productos/equipos de limpieza y biotecnología, tanto médica como agrícola.

HORARIO: el horario es flexible de 8:30-9 a 16-16:30 con media hora para comer. Hay una cocina en la oficina y tenemos turnos porque no entramos todos a la vez. Los becarios generalmente nos traemos la comida de casa, pero también solemos ir al food court de al lado (Nordstrom) donde hay pizza, pasta, comida china, etc. Además, es muy recomendable suscribirse a la página del Corner Bakery ( https://www.cornerbakerycafe.com/eclub ), ya que suelen mandar ofertas a precios muy interesantes y está al lado de la oficina.

ALQUILER: El alquiler mensual por un estudio en Lakeview puede variar entre los 900 y los 1.100 dólares (los becarios con estudio en Lakeview pagan 900 al mes), dependiendo de su tamaño, situación, estado, etc. En Downtown, entre 1300 y 1600 dólares. Los apartamentos con habitación separada del salón pueden subir el precio mensual en unos 150-200 dólares. Compartir piso es una opción muy buena para ahorrar una buena cantidad al mes, el precio puede variar entre los 650 y los 950 dólares por persona. Como regla general, el precio va disminuyendo a medida que uno se aleja del centro de la ciudad, ya sea hacia el norte o hacia el oeste (hacia el sur no conviene alejarse demasiado, pues hay zonas que pueden ser peligrosas). Hay que recordar que si vives en un condominio probablemente tengas que pagar una serie de tasas iniciales adicionales al alquiler. En el caso de que tengas coche y desees un piso con plaza de aparcamiento, o alquilar una plaza por separado, deberás añadir otros 200 dólares a la renta mensual. En las cercanías de la Oficina, la única manera de aparcar es pagando los alrededor de 15 dólares por día que cuesta aparcar en uno de los aparcamientos cercanos. Aparcar en la calle es muy complicado y hay parquímetros de estacionamiento limitado.
Los becarios vivimos en Lakeview, un barrio al norte de la ciudad. Está muy bien conectado, precios asequibles, gente joven y muchas cosas que hacer. De hecho, creo que es de los sitios más recomendables para vivir. En Downtown por las noches no hay vida más allá de las calles donde hay discotecas, y para hacer vida Lakeview es bastante barrio, con lo que no tienes la sensación de estar en una gran ciudad. Otras zonas que están bien y donde vive gente joven son Lincoln Park (más cara y con bastante ambiente universitario) o Wicker Park (al oeste). Yo creo que es mejor vivir todos relativamente cerca, sobre todo porque cuando hace frío da más pereza salir y hacer planes.

BUSCAR PISO: en principio los becarios heredan el piso de los anteriores. A nosotros nos parece la mejor opción, porque cuando llegas hace muchísimo frío, nieve, etc. y lo último que apetece es tener que patear las calles viendo pisos y conducir hasta Ikea (que está lejos) a comprar muebles. Además, al heredarse los precios apenas han variado y son bastante más competitivos de lo normal.
Si alguno no quiere heredar porque prefiere buscar por su cuenta puede mirar en craigslist, hotpads, apartmentpeople… Páginas web hay muchas. Los principales problemas son: en invierno el mercado inmobiliario está muerto (recordamos: hace frío y nadie quiere mudarse en esas condiciones), te piden credit records (que no tienes porque no tienes tarjeta de crédito americana) y si lo buscas desde España, muchas veces preferirán a alguien que ya esté allí y pueda ir a ver el piso personalmente… También es importante recordar que muchas de las habitaciones que se alquilan suelen ser sin muebles, así que toca llegar y ponerse a comprar muebles. De todas formas no es misión imposible.

TELÉFONO: Empezamos con AT&T que salía bastante caro aún con plan familiar, así que nos pasamos a Cricket que es una versión lowcost de AT&T y aunque no tiene nada de cobertura en ciertas zonas del desierto del país, es muy barato. (Pasamos de pagar 52 a 25 dólares). T-Mobile también se supone que es más barato pero a nosotros no nos lo pareció. Hay algunos sitios que piden fianza, nosotros no hemos pagado. Es ir preguntando en varios sitios a ver qué oferta os hacen, en plan familiar casi siempre es mejor. Nosotros con Cricket, quitando el tema de la cobertura en algún viaje, estamos contentos. En el plan familiar de Cricket, cada 4 personas se pagan 100$, 25 cada uno, con llamadas, mensajes e internet ilimitado, lo único que no se puede compartir internet (tiene un coste adicional).

ROPA: Existe el mito de que aquí la ropa es más barata, pero en realidad tiene precios muy similares a los de España. Si quieres comprar en Zara, notarás que en ciertas prendas (abrigos, zapatos, americanas…) los precios son bastante más altos. Eso sí, hay varios outlets cerca (uno a una hora en metro y otro a una hora en coche) y hay alguna tienda de gangas en Michigan Avenue (la calle de la oficina): Marshall, TJ-Maxx, Nordstrom Rack…. Quitando el tema del precio, aquí venden toda la ropa que se te ocurra, así que si te encanta ir de tiendas, estás de suerte. Lo bueno es que si llegáis en enero todavía están de rebajas y es buen momento para comprarte un buen abrigo, la tienda de Columbia en Michigan Avenue es muy recomendable.
De España hay que traerse tanto ropa de abrigo como de verano. Los primeros días son muy duros (hasta que asumes que la sensación térmica siempre va a ser 10 grados inferior a la temperatura que ves en tu móvil) y el verano es bastante caluroso. Vamos, una maleta variada. Eso sí, podéis ahorraros ropa de entretiempo/primavera porque hay pocos días así, las temperaturas son muy extremas.

CESTA DE LA COMPRA: Hay muchos supermercados, entre ellos uno de los más económicos y que os resultará familiar es ALDI. Un carro lleno en ALDI puede costar unos 60$, incluyendo frutas y verduras, que son caras en general y de calidad media, pero no tienen ni la mejor variedad, ni están en los mejores barrios. Depende de donde vivas te compensará más un supermercado u otro, para no tener que cargar con toda la compra de vuelta a casa.

Por esta razón otros supermercados interesantes son Walmart y Jewel Osco. Solemos ir al Walmart Neighborhood Market de la calle North Broadway. Tienes de todo y a muy buenos precios. En la misma calle un poco más al norte está Jewel Osco, que siempre tiene ofertas. Lo bueno es que tiene delivery y si queréis hacer una compra grande es muy cómodo, además salen muchas ofertas para free delivery y descuentos para compras grandes (por ejemplo 20$dto por una compra de más de 100$).
Después de éstos, tenemos los supermercados menos asequibles para becarios (comida orgánica y muy cara): Whole Foods; Treasure Island; Trader Joe’s (un poco más asequible); y Mariano’s (parecido al resto, pero si te haces tarjeta de socio puedes encontrar buenos precios y la calidad es mejor que en los supers baratos. Si te gusta el queso, Mariano’s tiene de todo tipo y a precios aceptables). En cualquier caso, en estos supermercados no esperes llenar un carro por menos de 100$.
También hay otras opciones como Target o Walgreens que venden de todo. En Walgreens también puedes hacerte tarjeta de socio y encontrar buenas ofertas. Opciones hay muchas, pero si puedes ir a Aldi o Walmart mejor para tu bolsillo.
No obstante, si no te importa hacer la compra en diferentes supermercados y prestas atención a todas sus ofertas semanales (recomendable hacerse socio de todos los supermercados que ofrezcan esta posibilidad), podrás encontrar productos bastante interesantes en cada uno de los supermercados, que sin oferta tendrían precios algo más prohibitivos.

ALCOHOL: Bienvenidos a la ciudad de EE. UU. donde no es necesario comprar alcohol en una licorería, venden en los supermercados y en las farmacias/ultramarinos (Walgreens). Venden botellas gigantes llamadas “handles” (1.75L) que salen super bien de precio. También se encuentra cerveza y vino a buen precio (recordad, una vez más las ofertas especiales y los packs con descuentos).
El alcohol en los bares es más caro, el precio normal por una cerveza son 6-7$ y un cóctel (que son muy típicos de Chicago desde la época de la prohibición) oscila entre los 10 y los 14$ -no os olvidéis de la propina, que hay que añadirla. PERO hay que aprovechar las happy hour y las ofertas (specials) que hay miles de opciones. Los happy hour alrededor del trabajo y en la zona del West Loop y Old Town están bastante bien. Los specials son ofertas que ponen los bares y hemos llegado a pagar por cervezas 1 dólar. (http://smalltabs.com/ es un buen aliado) Buscando a través de Yelp y Timeout también encontraréis muchas cosas!

TABACO: Una cajetilla ronda los 13 dólares en Chicago, en otros estados como Indiana es más barato. Depende mucho de los impuestos de cada estado y ciudad.

CAFÉ: sitios de café hay muchos. Desde Starbucks a sitios más locales que usan café de Intelligentsia o de Metropolis (marcas locales). Los precios en general son todos similares por un café bastante aguado pero decente. También hay una cadena (Argo) que vende té para llevar.

CINE: la entrada de cine cuesta unos 12$. Existe el Moviepass (se hace por internet) que pagas 10$ al mes y puedes ir al cine todas las veces que quieras prácticamente. Ahora han añadido un coste adicional para las horas puntas y aunque no tiene muchos cines incluidos funciona bastante bien y compensa mucho.

VIAJES: En comparación con otros destinos de EE. UU. viajar sale un poco más caro y no hay opciones de coger autobús porque estamos un poco in the middle of nowhere. Hemos alquilado coche he ido a Michigan (que tiene zonas de lago muy bonitas), Milwaukee, Madison, Nashville, etc. Por lo demás, muchos vuelos, hay bastante que ver en el país y el viaje más típico es el de la Costa Oeste durante una semana. Los precios de los vuelos varían mucho dependiendo de la época del año, festivos etc. como de costumbre. Spirit Airlines es la aerolínea low cost y vuelos a Vegas y Texas salen por 100-150. PERO, aquí muchas aerolíneas en sus tarifas básicas ya no incluyen maleta de mano, así que viajar con mochila es nuestro modus operandi. Un viaje ida y vuelta con American Airlines a L.A. sale a 250, por dar más ejemplos. No son vuelos especialmente baratos pero viajamos bastante especialmente hasta mayo o así porque luego llega el verano y la ciudad es una maravilla y no apetece salir de aquí. Nos alojamos en hoteles baratos como Super 8 y compensamos los precios. Hay vuelos bastante baratos a México también y existen ofertas a otros destinos, ¡es cuestión de ir mirando!

COCHE: En Chicago no se necesita coche para nada. Hemos alquilado coches para viajes más que nada y para para mayores de 25 tiene precios variables de entre 40-60$ al día. Es cuestión de meterse en internet y comparar- nosotros utilizamos Avis España o Auto Europe. Es importante recordar contratar el seguro si no está incluido (en Avis España se incluye una cobertura básica en el precio).

TRANSPORTE PÚBLICO: Cuesta 105 dólares 30 días para tanto bus como metro, te compras la Ventra Card nada más llegar y cuando la registras te devuelven los 5 dólares del precio de la tarjeta para viajes y vas recargando desde internet/la app. Venden bonos de 30 días que cuestan 100$ y puedes usar el tren/metro y los autobuses. Si vienen visitas a veros hay bonos de 3 y de 7 días, y para viajes puntuales puedes meter dinero en tu tarjeta y pasar a gente.
La frecuencia de los buses es muy buena y no son marginales (como ocurre en otras ciudades americanas). El metro/tren también funciona muy bien a pesar de ser muy antiguo. Hay algunas líneas que abren 24 horas. Hay que tener un poco más de cuidado en el tren por las noches, sobre todo en la línea roja, pero en general el transporte es relativamente seguro. Hemos cogido buses de vuelta a casa post fiesta y sin problemas.

TAXIS/RIDESHARE: De vez en cuando cogemos Uber, Lyft, Via para salir/volver de fiesta, o volver del aeropuerto, etc. Uber sale bastante caro pero Via es una maravilla y es súper barato, compensa mucho bajarse las aplicaciones y pasarse los códigos de descuentos.

SEGURIDAD: Escuchareis historias de tiroteos en Chicago, en la zona norte donde está la oficina y donde vivimos nosotros no hay nada. La zona sur de la ciudad es bastante peligrosa. Mejor no acercarse. Es la zona donde está la Universidad de Chicago y la casa de Obama, pero eso es un oasis. Además hay que tener en cuenta que según mejora el tiempo empieza a ser todo un poco más peligroso. Por ahora no hemos tenido ningún problema ni ningún susto. Hemos tenido un par de casos de hurto de móviles de fiesta, pero nada que no se vea en España.

COMIDA/CENA: si comparamos con precios de España salir a cenar no es barato, aunque en restaurantes que no son de un nivel alto sí que se encuentran precios similares a bares y restaurantes de Madrid. Todo depende del tipo de restaurante, la zona, si está de moda y demás factores que nos resultan familiares de nuestra experiencia como estudiantes en Madrid, pero normalmente los precios oscilan entre los 15-20$ por persona (en sitios un poco mejores hasta 30$ por cabeza), esto son precios sin incluir alcohol, que normalmente sí sube bastante más el precio de lo que estamos acostumbrados en España. De nuevo, hay que tener en cuenta que aquí se deja propina del 15-20%.

Peeeero no hay que alarmarse, esta ciudad no te va a permitir comer/cenar todos los días de la semana en bares/restaurantes, pero los becarios de generaciones anteriores hemos hecho un trabajo de campo bastante profundo y tenemos una buena lista de bares y restaurantes en los que puedes comer y beber bastante bien sin gastarte más de 10/15 $ (os la dejaremos en herencia).
Un concepto bastante extendido en Chicago es BYOB (Bring Your Own Bottle/Beverage/Booze/ Beer) básicamente es que los locales te permiten llevar tu propio vino o tus propias cervezas. Esto se explica porque las licencias para venta de alcohol en Chicago son limitadas y algunos sitios no pueden servir cerveza, vinos, etc.

GIMNASIO: Hay bastante oferta de gimnasios, nosotros vamos a LA Fitness en Lakeview y pagamos 80-90 dólares al inscribirnos que incluía el primer mes, el último mes y la tasa de inscripción. Nos hicieron oferta al apuntarnos en grupo (family plan) y al mes pagamos 25 dólares. El gimnasio tiene piscina cubierta, bastantes máquinas y clases varias. Hay gimnasios más caros con mejores instalaciones pero nosotros estamos contentos con LA Fitness. También fuimos a XSport a preguntar pero salía más caro y había más gente. También hay gente que sale a correr al Lake Front Trail (que es como el paseo marítimo pero en el lago) es superlargo y siempre hay gente corriendo y montando en bici, pero eso cuando hace bueno.

PISCINAS Y PLAYAS: algunos edificios tienen, algunos gimnasios también… pero bueno, para verano está el lago donde te puedes bañar. El agua está muy fría a principios de verano pero luego se va calentando y nos refrescamos bastante. Hay bastante cultura de playa en Chicago y hay varias opciones donde elegir (Montrose Beach, North Avenue Beach, Oak Beach por nombrar algunas). Al salir de trabajar solemos ir y también vamos en fines de semana y se está de maravilla.

PELUQUERÍAS: corte de pelo en peluquería barata, 15-20$ para hombre y 25$-30$ para mujer (sin propina). En peluquerías caras os pueden cobrar cualquier barbaridad. Cosas como teñirse el pelo, hacer mechas, reflejos o similar creemos que no bajan de los 80-100$.

CULTURA: en Chicago hay muchos museos muy buenos. El Art Institute es una maravilla y los jueves por la tarde (a partir de las 5) es gratis para residentes de Illinois. Como el Museum of Contemporary Art que es gratis para residentes de Illinois los martes por la tarde. También tienes el museo de ciencias naturales, de historia natural, de la ciencia e industria, de historia de Chicago, un acuario (con belugas) y un planetario (desde el que se ven las mejores vistas de la ciudad), suelen tener días gratis dos veces al año.

En cuanto a espectáculos lo más típico de aquí es la comedia. The Second City es la escuela de teatro donde se han formado de los mejores cómicos americanos. También hay muchos sitios de monólogos, además de teatro y musicales. Para buscar entrada para espectáculos la app TodayTix o la página https://hottix.org/ funcionan de maravilla.
Otra cosa interesante son los sitios de jazz y blues en directo. The Green Mill es donde iba Al Capone. También está Kingston Mines.

POSIBILIDADES DE QUEDARSE: Quedarse no es fácil por temas de visado, si consigues un visado, aquí hay oportunidades y demanda de las empresas. Lo del visado es clave. Conseguir un visado de prácticas es bastante más factible que conseguir un visado de trabajo. Es más factible conseguir una empresa española de segunda fase en otras ciudades de EE. UU.

VALORACIÓN: es una ciudad fascinante, con muy buena calidad de vida. Hay muchísimas cosas que hacer y visitar. Tienes tanto el frío polar como el verano para pasar el día en la playa y siempre hay viajes que hacer. Nosotros hoy por hoy estamos muy contentos con el destino.

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