Coste de la vida TEL AVIV 2016

REQUISITOS DE ENTRADA
Tel Aviv es uno de los destinos con pasaporte de servicio. ICEX informa con tiempo del procedimiento a seguir para obtenerlo, normalmente un par de meses antes. Para ello, será necesario ir dos veces en la Embajada de Israel en Madrid (calle Velázquez 2 – 7ª planta) tanto para entregar la documentación como para recoger el pasaporte (a veces te lo dan en el día).No os sorprendáis si en la embajada os recibe un miembro de seguridad y os hace las típicas preguntas de protocolo israelí, al fin al cabo, la embajada no deja de ser territorio de Israel.
Para recogerlo no es necesario que acuda el becario. El visado es válido para 18 meses. Una vez en Israel, hay que tramitar con la embajada de España en Israel la tarjeta diplomática de residencia (tarjeta azul), que servirá como documento de identidad durante la estancia.
Dada la especial situación del país, el control aeroportuario suele ser algo más inquisitivo (tanto para entrar, como para salir del país), pero parece ser que el Pasaporte de Servicios en este caso ayuda un poco y el trámite se hace más ligero… si no… cuéntale tu vida al del control y listo.
No es necesario vacunarse para viajar a Israel.

CIUDAD
Tel Aviv es conocida como “la Miami de Middle East”, “la ciudad blanca” o “The Bubble”. Gente haciendo deporte a pleno sol por el paseo marítimo, jugadores de palas y frisbee profesionales y puestos de socorrista donde parece que el chaval de turno lleva ahí parapetado toda la semana… playas para hacer surf o padelsurf, playa para perros, playa para el lobby gay,playa para religiosos…#ThisisTelAviv (No pregunteis cómo, pero hay olas bastante graciosas para surfear a pesar de ser el Mediterráneo…)
La media de edad en Oriente Medio es de menos de 30 años y Tel Aviv reúne chavalada por doquier. Los jubilados deben de migrar al Benidorm israelí y dejan a los teenagers divirtiéndose en la ciudad… Así, serán bellezones en bikini y jovenzuelos de muy buen ver tu competencia a la hora de extender la toalla en primera línea de playa….
Perros y gatos campan a sus anchas por este pueblo. Los perros, aun con correa, hacen lo que les da la gana mientras arrastran a su endeble dueño calle arriba. La población de gatos callejeros es tan grande, que el año pasado un ministro propuso extraditar un cargamento de micos a cualquier país que quisiera acogerlos…. A esta gente les gusta la bichería doméstica, así que si te vienes… espero que te encanten.
Las calles por lo general están peor iluminadas que cualquier capital española y las fachadas suelen verse en precarias condiciones…con el tiempo lo acabas considerando como parte del encanto de la ciudad…pero al principio hace que te replantees eso de “hightech? StartUpNation?”
La zona verde más importante es el parque Hayarkon, al cual se le puede sacar bastante partido… barbacoas, festivales de música,running, bici…también puedes practicar otros deportes gracias a instalaciones habilitadas para ello: tenis, piragüismo, fútbol, escala en rocódromo, etc. o contemplar a los pobres ciervos y emús encerrados en jaulas… pero creo que eso puede resultar algo deprimente…

CLIMA
El clima en Tel Aviv se podría comparar con el de Almería o Murcia. En verano, muy caluroso y húmedo. Aunque el termómetro marque 30º, la humedad hace que el calor sea sofocante. Prepárate para intentar ligar o parecer superprofesional en una feria…mientras te suda el bigotillo. xD
Sí, el aire acondicionado es totalmente indispensable. Factor a tener en cuenta a la hora de alquilar piso. Si tiene aire acondicionado en cada habita, mejor.
El invierno es suave/fresco y algunos días llueve… Con alegría. Llegar en Enero soñando con los espejismos del desierto del Middle East y encontrarte una riada por el paseo marítimo y niebla modo Lugo fue toda una risa.

SEGURIDAD
Aunque la información que llega a España desde los medios de comunicación parezca decir lo contrario, Israel es un país seguro, y Tel Aviv, más todavía. Durante la Segunda Intifada los atentados suicidas en restaurantes, autobuses, etc. sí que eran relativamente frecuentes pero esta época quedó atrás y ya han pasado 10 años del último atentado con víctimas en Tel Aviv. En los 6 meses que llevamos en el país, no hemos sentido inseguridad en ningún momento y la vida en Tel Aviv se suele desarrollar ajena al conflicto, lo que le ha valido el apodo de la “burbuja” por parte del resto del país.
Hace un par de veranos, la cosa se puso tensa con motivo de la guerra en Gaza que duró 50 días. Como consecuencia del lanzamiento de cohetes desde la Franja, las alarmas antiaéreas sonaron en varias ocasiones en Tel Aviv, aunque ninguno impactó en la ciudad, gracias al avanzado sistema antimisiles israelí (Iron Dome)
Es un país seguro donde la presencia militar es el pan de cada día. El servicio militar es obligatorio para todo quisqui (2 años para las mujeres, 3 años para los hombres) lo que hace que veas chavalitos en uniforme por todas partes. Calma. La ametralladora y el rifle de asalto que les ves en el regazo, van descargados.
En cuanto a comentar o manifestar opiniones sobre el conflicto, la recomendación es comenzar siendo discreto. Ya tendrás la oportunidad de descubrir matices, teorías, discursos e ideales según pasen los días. El tema sale. Bastante. Pero desde aquí te aconsejamos esperar, escuchar y ver las cosas desde dentro y desde ambos lados para forjarte una opinión con fundamento.
Aunque los Los robos de bicicletas son frecuentes, en lo que se refiere a la delincuencia, Tel Aviv es una ciudad segura, más incluso que Madrid y Barcelona… aunque como toda ciudad, va por barrios. Los barrios más “delicados”, caracterizados por una fuerte inmigración etíope y eritrea se encuentran al sur de la ciudad y alrededor de la Estación de Autobuses. Incluso en estos barrios, no hemos percibido inseguridad en ningún momento.
En resumen, tanto si eres mujer como hombre, la seguridad es muy alta. No te sientes inseguro en ningún sitio a ninguna hora.

OFICINA
La Oficina está en el centro de la ciudad. En Israel, la semana laboral es de domingo a jueves, pero en el caso de la Ofecome, se trabaja los mismos días que en España. El horario es de lunes a jueves de 8 a 15:30 y los viernes de 8 a 14h, un horario que te permite aprovechar toooooooda la tarde.
La Oficina es pequeña y está compuesta por el Consejero Comercial (Ex becario ICEX, nuevito del trinque este año y con muchas ganas de hacer cosas ), la Analista de Mercado, secretaria, dos administrativos, contable, chófer y 4 becarios: 3 ICEX (2 Comex y TIC) y 1 CDTI. La Ofi está a unos 500 metros de la Embajada de España (da un poco igual, que tampoco pasamos tanto por ahí…)
El ambiente en la oficina es bueno y a la analista le gusta meterte en cuantos más saraos, mejor: asistimos a un montón de actividades y eventos y siempre que puede nos mete en fregaos para ganar experiencia, aprender y darle caña a la comida gratis. Igual un dia estas en una reunión con el Banco Europeo de Inversiones, que otro estás en una cata de vinos o en la apertura de una asociación, la variedad es inmensa y a los becarios les dan mano para poder ir a eventos que ellos consideren interesantes. Si eres espabilado, el networking que puedes llevar a cabo en Israel puede ser Impresionante. Además, por el carácter israelí, puedes estar charlando con el CEO de cualquier empresa totalmente de tranquis (el postureo aquí es 0)
No hay un volumen de trabajo agobiante pero siempre puedes estar entretenido… Además, esta es la StarUpNation, por lo que es una buena oportunidad para aprender a moverte en sectores hightech, como smart cities, cleantech, biotecnología, ciberseguridad o aprender como funcionan los VCs, Private Equity o business angels locales ( Israel es el 2 país del mundo en capital riesgo disponible, y el primero per cápita, ahí os lo dejo)
El consejero es nuevo y joven, trabajador y además es exbecario. Su trato es con cierta de distancia pero es simpático y está abierto a ideas y opiniones. Seguramente sea de los mejores consejeros de la red desde el punto de vista del becario.
Nuestras funciones principales son: Estudios de mercado (dos o tres al año por becario), publicación de noticias y licitaciones, gestión de Twitter y oportunidades de negocios, asistencia a ferias, eventos, conferencias y seminarios, elaboración y actualización de informes, colaboración en servicios personalizados y misiones comerciales (búsqueda de socios, preparación de agendas, etc), apoyo en los stands que pone ICEX en varias ferias, etc. Además el TIC se encarga de atender las incidencias informáticas de la oficina (que van de “cómo abro un documento de Word?” a “Dios Mio!No funciona ni el flexo!)
En cuanto a la vestimenta, se mantiene el estilo israelí, es decir, aquí no va ni en traje ni el Tato… El único que lleva traje es el Consejero, y tú puedes venir a trabajar a la oficina en polo y chinos. Israel es un país muy informal, donde es habitual que el CEO de una compañía vista camiseta y chancletas. Conviene traer camisas y americana/traje para eventos especiales.

DOTACIÓN, MONEDA Y BANCOS
La dotación este último año ha subido de 29.000 euros a 31.550 euros. Sin embargo, el tipo de cambio actual (1 euro = 4,3 shekels) nos está afectando bastante por lo que la dotación es ajustada. El anticipo es de 4.000 euros (3.200 netos). El sueldo neto son 1.715 euros y no permite muchos caprichos, pero da para vivir. Tel Aviv es la ciudad más cara de Oriente Medio. Siendo claros, si alguien tiene la idea de venir a Tel Aviv con el fin de ahorrar, salir cada día a muerte, y viajar alrededor (lo que implica coger avión) que sepa que con la dotación no llega para todo.
Todos los becarios de este año tenemos cuenta en EVO Banco, que permite sacar dinero de casi todos los cajeros sin comisión. Abrir una cuenta aquí es sencillo, pero hay comisiones para todo. El verdadero motivo por el que nos podemos ver obligados a abrir una cuenta es que Israel es un país que opera con cheques y es que es muy posible que el arrendador de nuestro piso nos obligue a entregarle cheques como forma de pago. Este año sólo uno de los becarios se ha abierto cuenta israelí, pero no le da ningún uso más allá de para pagar el piso. No es dificil y es bueno pagar el piso israeli style (con cheques) xq entonces hay menos probabilidades de que el precio que te dan sea expat style.

ALQUILER DE PISO
Encontrar alojamiento en Tel Aviv no es tarea sencilla, por no decir que es un infierno. Todo depende de la idea que uno tenga en mente sobre lo que es una buena vivienda. Lo primero, olvídate de las “calidades europeas”. Lo segundo: no es barato. Te hartarás de ver cosas de dudosa habitabilidad… Pero el proceso es el mismo que en cualquier ciudad grande. Básicamente hay dos posibilidades:
1. Buscar una habitación en un piso que ya tenga inquilinos. Es bastante habitual que hagan “jornadas de puertas abiertas” a donde acuden todos los interesados en manada y que incluso hagan casting (con pregunta final en plan: “Por qué debería de escogerte a ti sobre todos estos?” incluida).
2. Alquilar un piso entero, sólo o con alguien más. En este caso, existen a su vez dos opciones: alquilarlo directamente al particular, o hacerlo a través de una inmobiliaria (que cobrará sus honorarios, de al menos un mes). En general este modo es una liada. No lo recomendamos.
Es muy común que pidan una “garantía”, que bien puede ser una carta firmada por la Embajada que confirme que estás desempeñando tu labor en la Oficina Comercial y que lo harás hasta final de año (no siempre lo aceptan), un depósito, o la firma de un avalista israelí (este último difícil de conseguir).
Las formas de pago varían desde la transferencia bancaria, los cheques por adelantado con las diferentes fechas de vencimiento para el pago del alquiler o billetitos frescos.
Recomendamos usar algunas páginas de Facebook para encontrar piso (facebook Secret Tel Aviv y otros). También hay webs, como http://www.yad2.co.il, pero que es en hebreo, lo cual dificulta mucho la búsqueda, (google web translator al rescate).
En cuanto a los precios es también similar a lo que ocurre en otros países. La Oficina se encuentra en el centro, y ahí los pisos suelen ser antiguos y caros, porque pagas la zona. A medida que uno se aleja, los precios bajan y a veces, hasta la calidad sube, pero no se estará tan cerca del trabajo, zonas de ocio y playa… pero Tel Aviv es pequeño, en media hora llegas a cualquier parte.

Hablando de precios, no es posible pagar menos de 2.000 shekels al mes y es probable que pagues 3000 o un poco más; más luz y agua e impuesto municipal (arnona). Ello puede llegar a sumar casi la mitad de tu sueldo, dependiendo de donde vivas y la suerte que tengas cogiendo piso. Este año todos los becarios vivimos en el centro compartiendo piso con locales (experiencia muy recomendable).

En cuanto a la posibilidad de heredar pisos: hay un piso donde ya desde hace 3 años uno o dos becarios españoles viven con un chaval local muy majo. El piso es super céntrico, es un ático con la mejor terraza de fiestas que has visto. Modestia a parte, lo hemos convertido en el centro de la fiesta expat-becarial-embajadil de la ciudad. Vale 3.100 shekels más gastos. Alguien se lo debe quedar para continuar la tradición. Los otros pisos están bien y se puede intentar heredar.
En cualquier caso, se suele tardar entre 15 días y un mes en encontrar algo que satisfaga las necesidades ya que es muy dificil encontrar algo razonable (en tel aviv hay una demanda que no es comparable ni con el centro de Madrid en los años de boom). A veces hay que comprar los muebles al inquilino anterior, pero los precios son aceptables.
De todas maneras, con paciencia y alguna ayuda, se puede encontrar un buen sitio para vivir.

GASTOS VIVIENDA – INTERNET
• Luz: Varia mucho dependiendo de la temporada. En verano, dado que el aire acondicionado es imprescindible suele subir. También depende de si compartes piso. De media unos 50-70 €/mes en piso de dos habitaciones.
• Arnona: impuesto municipal que depende de la zona y metros de la casa. En mi casa que somos dos pagamos, 250 shekels cada dos meses cada inquilino.
• Agua y gas: Asequible, no son gastos relevantes.

MÓVIL
Los becarios de este año nos hemos hecho contrato con la compañía Golan. El precio mensual es de 29NIS (unos 7 euros…) e incluye llamadas ilimitadas nacionales, 6GB, y llamadas ilimitadas fijos all around the world. Era una oferta, pero el tela telefonía móvil está tirao.

ROPA
Para poder hacer una distinción de las tiendas de ropa, primero tenemos que distinguir al ciudadano israelí. Usando como criterio la vestimenta, hemos encontrado los siguientes grupos:

• Melasudatodo, backpackerseternos o #ciudadanosdelmundo: estos van vestidos de cualquier modo, se la suda lo que llevan puesto: hace calor y eso es lo que importa. Parece que les ha pasado un camión por encima, suelen llevar unos pelos muy locos y su filosofía es poca ropa y a vivir la vida. Podrás identificarlos por sus chancletas de trekking o sus botas australianas que les sirve para enfrentarse a cualquier contratiempo meteorológico anywhere.
• Hipsters y modernos en general: Se preocupan mucho por lo que llevan puesto, y esos calcetines blancos raídos que tú has decidido desechar, ellos los han comprado en en una tienda de segunda mano vintage o se han hecho un DIY con resultados cuanto menos cuestionables.
• Haredim u ortodoxos: Pueden ir más finos o más zarrapastrosos pero siempre piensas… ojú qué caló! En el centro de Tel Aviv están en peligro de extinción aunque tienen su propia playa (tapiada y segregada: un día mujeres, al día siguiente varones, etc).
• Europeos: Unos caramelitos. Aunque pienses que te has aclimatao porque vas en chanclas todo el día, no te equivoques. Se te nota que eres de fuera.
Las tiendas que uno encuentra en grandes capitales las vas a encontrar aquí,todas junticas en los centros comerciales junto con algunas cadenas locales como Castro, Renuar o Fox. El resto de la ciudad ha sido tomada, en su mayoría por tiendas pequeñas de dudoso gusto, aunque puedes encontrar en alguna que otra zona llena de estudios de diseñadores locales.
En verano la vestimenta habitual fuera del trabajo es el bañador, chancletas y camiseta (opcional).

En resumen: puedes vestir como te de la gana. Las mujeres no deben preocuparse por si llevan falda o tirantes ni nada. Los bikinis en la playa son minusculos (o deberiamos decir maxi-culos?) y en general el estilo, incluso en los negocios, es desenfadado y nada formal. En invierno hace frio pero eso son 3 meses, el resto del año hace calor y humedad. Comparalo con Murcia o Valencia, ya que al fin y al cabo Tel Aviv es, como esas ciudades, una ciudad costera que da al mediterraneo.

SUPERMERCADO
La comida en el supermercado es bastante más cara que en España. Los becarios solemos tirar de ofertas y del mercado local. La idea esq si vas al super de abajo de tu casa que está mabierto 24/7 lo vas a pagar con un riñón, como es obvio. Las grandes superficies ofrecen mejores precios pero están un poco más lejos. Alguno vamos a Victory en bici.
El precio de algunos productos básicos como la leche o los huevos está regulado, por lo que no varían mucho de un supermercado a otro (1 litro de leche: 6 shekel, 1 docena de huevos 12 shekel).
En algunos productos como yogures o cereales la diferencia con España es brutal. El precio de un yogur Danone ronda los 5 shekel, y de una caja de cereales (de marca) los 25-30 shekel. Lo mismo para las galletas o las conservas.
Por el contrario, las frutas y verduras son relativamente asequibles, con precios similares a los españoles.
No es sencillo encontrar pescado en los supermercados, a excepción de salmón y algún otro pescado congelado. En cuanto a la carne también es algo más cara que en España, y como es kosher, suele tener una pinta dudosa y estar más seca que la mojama.
Tiv Taam es el único suoer en el que se puede comprar cerdo, por tratarse de un supermercado no kosher (además abre los sábados también y es 24 h), si, aquí podrás hacerte con tus ansiadas tiras de bacon, que tanto echabas de menos.. De jamón y “tipical spanish” mejor no hablamos, directamente traéroslo desde España o que lo traigan las visitas.
Las cremas del Mar Muerto están muy bien de precio, eso sí.

RESTAURANTES, CAFETERÍAS, FIESTA, ALCOHOL.
El precio de los restaurantes no difiere mucho del de los españoles, pero cuidado porque el alcohol te dispara la cuenta. Si no quieres ir de fino, siempre hay un montón de locales de humus, falafel, shawarma etc. a precios bajos.
El café es más caro (en torno a 12 shekel) aunque las cadenas Cofix y Cofizz, tienen un sistema de venta a 5NIS que hace que vendan cafés como rosquillas, además de guarrerías varias (por 5NIS too).
Las propinas en los bares, terrazas,restaurantes e incluso cuando pides copichuelas por la noche no están incluidas en la factura, pero son de obligado cumplimiento. Un 10% es suficiente, y no les dejes centimillos porque te los tiran a la cara.
Alcohol: carérrimo. Una copa en un bar/discoteca supera los 50 shekels y, si pides la carta para ir echando cálculos de la sablada que te van a meter, el menú pondrá solo el precio del vodka/ron/gin/etc, refresco y propinas a parte :S
En el super una botella ronda los 80-100 shekels o más. Una cerveza en un supermercado ronda los 10 shekel y en un bar 30-40 shekel. Además, los supermercados dejan de vender alcohol a partir de las 23.00 y son estrictos con eso. Si son las 23.01, olvídate, la caja entra se colapso y eso no sale de allí.
Gracias a Dios el pasaporte de servicios te abre la puerta a comprar más alcohol del imaginable a precios de risa en el dutty free de al lado de la oficina. Tus amigos del resto de países árabes se morirán de envidia cuando vengan a casa y vean que tu mueble bar y es más grande que tu frigorífico.
La mejor estrategia es: copas en casa con alcohol dutty free, rooftop party, Cofix Bar y/o volverte un “caza happy hour” (todo mitad de precio a última hora de la tarde).

La fiesta es algo distinta a España. Si quieres grandes discotecas, tienes que irte a las afueras. Hay bares con terraza bastante guapos, aunque la música suele ser “alternativa” como poco. Si quieres música comercial… apúntate a clases de Zumba. Después de un año saliendo por Tel Aviv y dejándote liar en Nature parties, en parques, playas y desiertos, habrás desarrollado un sexto sentido para la música electrónica. Trans, House, Tecno, Dance, Bass, Electro,… podrás incluso llegar a discutir sobre matices, ritmos y tonos. Pero tranquilo, Tel Aviv se apiadará de tu alma y también te ofrecerá hip-hop y música para aprovechar y arrejuntarte un poco con alguien….
Ademas, casi todas las discotecas, cambian su musica por dias. Los becarios recomiendan:

Clara, en primera linea de playa, un poco hombres y mujeres versión israeli, música comercial y ambientazo por las noches.
Billy Jean (Rothchild 12), musica comercial y bastante pachanga, los viernes es una auténtica locura, con un 80% de asistencia de público femenino.
Lima-lima: de las pocas que también ofrece pachanga.
Passaj, mucho hip-hop, gente raruna, pero graciosa
Kuli Alma: destaca su terraza llena de gente pasándolo bien, sitio muy alternativo, tipo berlinés.
Destacan también Radio, Alma de Cuba y BOOTLEG.

A pesar de ser una ciudad cara, los bares y terrazas están llenos desde las 8:00 de la mañana. Siempre hay ambientillo. Al ser aquí el fin de semana el viernes y sábado, la expresión “juerves” cobra aquí todo su sentido. A ti la noche con más salseo te pilla pensando en ir a la Ofi al día siguiente, pero no te preocupes, el viernes podrás echarte una buena siesta porque la mayoría de israelíes van a casa de sus familias (a menudo a otras ciudades) a cenar y celebrar la entrada del Shabbat.

En general un ambientazo, gente joven por todos lados y mil fiestas al aire libre: el Día de la Independencia, Purim (carnaval), White Night, Orgullo, etc. También hay cientos de sitios de música en directo y bastantes CONCIERTAZOS con mayúsculas (este año han venido Beyoncé, Pharrel Williams, Tame Impala, Elton John y… Nuestro Julio Iglesias !, que es un clásico ).

En resumen, sea cual sea tu rollito, en TLV vas a encontrar sitios en los que pasartelo bien y desfasar.

Si fumas con alegría la recomendación es que te hagas un favor y lo dejes. Eso es la ruina de Palmira. Cada paquete de tabaco (Marlboro) CUESTA UNOS 35 SEKELS, ! (8 euros aprox) Baja el ritmo. Sin embargo, cuando dispongas de la tarjeta azul, podrás pedir tabaco a precios irrisorios (10 shekels, unos 2 euros y poco). En diversos mercados venden tabaco de “dudosa procedencia” y aunque no hemos tenido la oportunidad de probarlos, uno de los becarios de la embajada de Holanda, comentaba que apenas había diferencias.

CINE
Suele ser en versión original, con subtítulos en hebreo. El precio ronda los 45 shekels y de las palomitas y coca cola, mejor ni hablamos.
Complementariamente hay bastantes festivales de cine: Docaviv, festival de cine LGBT, etc.

TRANSPORTE EN TEL AVIV
El transporte público por excelencia en esta ciudad llana, costera, y con buen tiempo es la bici. Sin duda alguna. Ahora se han puesto de moda las bicis y patienetes electricos, pero tu eres becario y no tienes dinero para eso.
Alguna gente ha comprado bici (aquí el mercado de segunda mano funciona hasta para comprar-vender armarios) y otros hemos comprado el pase del sistema público de alquiler de bicis que por 250 shekels al año permite la utilización de una bicicleta por periodo de 30 minutos, lo que es tiempo suficiente para llegar a cualquier lugar.
Incluso si vivís cerca del trabajo es recomendable una bici (y un buen candado) para poder hacer algo de deporte, ir al mercado o hacer excursiones cerca de TLV. Hay numerosos carriles bici por la ciudad por lo que da gusto montar en bici.

En cuanto a los medios de transporte Tel Aviv dispone de una extensa red de autobuses que comunican todos los puntos de la ciudad y municipios colindantes. El precio del viaje en autobús urbano es de 6,90 shekel. Los autobuses no operan durante el shabbat.
Existen también sheruts, que son “taxis compartidos” aunque se asemejan a minibuses. Recorren la misma línea que los autobuses con la particularidad de que se pueden parar en cualquier punto del recorrido. El precio es parecido al del autobús, en torno a 6 shekel y operan también los sábados.
Los taxis no son más caros que en España. Normalmente intentan negociar un precio hasta destino, pero siempre se tiene la opción de exigir taxímetro.

TRANSPORTE POR ISRAEL Y PAÍSES DE ALREDEDOR
Las infraestructuras del país son buenas. Tiene autopistas de varios carriles y carreteras bien asfaltadas. Al no ser un país muy grande, la red ferroviaria no está muy desarrollada, pero todas las poblaciones están decentemente comunicadas. Los autobuses funcionan bien (aunque lentos como el caballo del malo) y son un medio bastante económico.
Lo primero que debes saber es que el shabbat lo condiciona todo. Simplemente desde la puesta de sol del viernes hasta la puesta de sol del sábado (concretamente hasta que “luce” la tercera estrella del firmamento, qué poético queda esto) no existe transporte, salvo taxi. Esto obliga, sobre todo cuando vienen visitas, a alquilar un coche para irse de finde.
Para desplazarse al aeropuerto Ben Gurion, la mejor opción es el tren, que tarda 15 minutos y cuesta 16 shekels. Sin embargo, durante el shabbat, la única opción es el taxi (alrededor de 170 shekels).
Para desplazarse a otras ciudades, el autobús (el tren es también cómodo aunque algo más lento) y el sherut son los medios de transporte más adecuados, con excepción de Eilat, a donde aconsejamos viajar en coche o avión. Jerusalén se encuentra a apenas una hora en autobús (19 shekels el trayecto en autobús, aproximadamente 25 en sherut).
El alquiler de coches es buena opción para hacer rutas por el país (Galilea, Golán, el Neguev, Mar Muerto, etc.). En Israel no existen cargos extra por devolver el coche en otra sucursal, pero sí que existe una tasa de alrededor de 25 dólares por recogerlo o devolverlo en el aeropuerto. En caso de alquilarlo para un día o dos, el kilometraje será limitado (a 400kms en el caso de un día), por lo que a veces conviene cogerlo para 3 o más días, para que salga más barato. Un último apunte: las principales compañías de alquiler de coche no ofrecen seguro en caso de viajar por los Territorios Palestinos. La gasolina está a 6-7 shekels el litro.
Los territorios controlados por la Autoridad Palestina son áreas relativamente seguras, en donde los españoles son bien recibidos e incluso se está intentando relanzar el turismo y el comercio. El medio de transporte más habitual es coger un autobús desde Jerusalén a cualquiera de las ciudades de Cisjordania (Belén, Ramala, Hebrón, etc) y no hay que olvidarse el pasaporte, que será requerido por las autoridades en el control del viaje de vuelta.
Dado el clima político, la Embajada no recomienda viajar a países fronterizos, con excepción de Jordania, pero si es deseo del becario hacerlo, es posible aunque con algunas dificultades. La frontera con el Líbano está cerrada, por lo que habría que coger un vuelo y hacer escala en un tercer país (los sellos en el pasaporte pueden presentar problemas: un sello de Israel puede imposibilitar la entrada en países árabes, y el sello de algunos países puede ser motivo de interrogatorios al entrar a Israel). En cuanto a Egipto, Israel tiene relaciones diplomáticas y es posible viajar, sin embargo, no es sencillo, pues habrá que cruzar la península del Sinaí en autobús (conviene preguntar a la embajada por la situación del momento en lo concerniente a seguridad) o en avión (los vuelos, carísimos, unos 400 euros, están operados por Air Sinai, aerolínea que no tiene página web). Para cualquier desplazamiento la embajada española puede aconsejar y dar directrices a quien lo solicite.
Desde el aeropuerto de Ben Gurion hay vuelos baratos a Chipre, Turquía y a muchas ciudades del centro y del este de Europa como Berlín o Budapest. Si en tu año en el CECO has establecido relaciones amorosas y tu chico/a ha sido destinado a un país lejano, tendrás que privarte de otras cosas para poder ahorrar e ir a verle (las alertas de Skyscanner pueden obrar milagros si rezas un poquito, que para eso estamos en Tierra Santa).
Si quieres viajar a Asia, las aerolíneas más baratas son Transaero y Aeroflot, siempre con escala en Moscú. A los que os guste viajar en avión vais a disfrutar, al resto es un coñazo. Aún así se pueden encontrar chollos, como TLV-Pekin desde 350 euros o TLV-Nueva Delhi desde unos 450.

IDIOMA
Los idiomas oficiales son el hebreo y el árabe. Sin embargo, los nombres de las calles, carteles y avisos pueden estar traducidos al inglés, al hebreo, al árabe, a veces también al ruso (hablado por el 15% de la población)… La mayor parte de restaurantes suelen disponer de menús en inglés y se puede decir que el 90% de la población habla el idioma o al menos lo entiende.
También hay gran cantidad de hispanoparlantes (argentinos principalmente) o espontáneos que chapurrean español. Entre las telenovelas que lo petan (sobretodo Rebelde Way y Chiquititas) y las vueltas que se ha dado la mayoría de la población por Sudamérica en plan mochilero, el “uno momento” y “hola chica” son el pan de cada día.
Si te apetece aprender hebreo, hay academias(Ulpan) donde se puede aprender el idioma. El precio es de alrededor de 500 shekels al mes, si pagas varios meses a la vez. Si no, puedes sobrevivir perfectamente con los idiomas que ya te traes de serie.

DEPORTE Y GIMNASIO
Tel Aviv tiene ese puntillo de culto al cuerpo que recuerda a California. Con gimnasios outdoors para aprovechar el tiempo y ponerte cangrejo y macha a la vez, paliduchos y tirillas no son un colectivo dominante. En contraposición, ves cuerpos de Adonis por todos lados. Entre eso y los ojazos que se ven por aquí, puedes enamorarte una media de 3 veces al día.
Volviendo al deporte, fútbol, baloncesto, gimnasios, atletismo, natación o deportes náuticos son varias opciones. Otra alternativa son practicar deportes en la playa, como el volley, las palas (deporte nacional) o frisbee. También son muy aficionados a ver fútbol europeo. Seguir la Eurocopa y la Liga no es un problema.

Los del año pasado hacían surf y esto es lo que comentaban: Al principio alquilamos tabla y traje de neopreno por unos 60 shekel la hora. Hay sitios más caros en el que el material es mejor, pero por ese precio mucho no se puede pedir. Al final dos de los becarios decidimos comprarnos una tabla cada uno. Una softop nueva nos costó 1000 shekel. Las shortboard de segunda mano de 7 pulgadas están a 800 shekel. Si eliges una molona y profesional shortboard con la que pareces Kelly Slater, vas a pasar penurias para mantenerte a flota, o sea que imagina ya coger una ola y ponerte de pie…

El precio de los gimnasios es similar al de los españoles, en torno a unos 200 shekels al mes, aunque ahora estamos en un nuevo gimnasio barato (sin clases) al lado de la oficina por 140 si pagas anual, 170 al mes si pagas por meses.

PELUQUERÍA
Yo personalmente como chico encontré un peluquero al lado de casa y al lado de la ofi (todo lo tengo en un radio de 5min) que habla ingles y corta x 70sheckes (16€). No complains.
Para las chicas es bastante más caro, entre 130 y 250 shekels dependiendo de tinte, extensiones elegidas. Puedes arriesgarte a encontrar una de 100NIS que le ponga muy poco interés, pero mejor que no le propongas retos creativos no vaya a ser que termines con ganas de llorar…
También se lleva mucho lo de que la peluquera trabaje en su propia casa, lo que es una experiencia más barata y muy cómoda. Este año, encontramos peluquera de confianza. 100% recomendable. Si alguien la necesita, pasamos contacto porque es un amor.
OJO: no os dejéis llevar por la moda del Middle East, como dejéis hacer al peluquero a sus anchas, a la salida no te reconocerán en la Oficina.

MUJERES Y HOMBRES Y VICEVERSA
Lo siguiente vale tanto para ellos como para ellas: los israelíes son tremendamente directos y no se andan con rodeos. Son bastante atractivos y desinhibidos (por no decir algo más grosero, no apropiado para un foro tan fino como este…) sobre todo los chicos. Cuidan mucho su aspecto físico y es posible que te hagan preguntas personales como conocer tu sueldo, tu etnia o tus origenes. Es algo que no es tabu en esta cultura.
Generalmente, a pesar de que españa siempre ha sido un país históricamente muy pro-palestino, la gran mayoría de israelíes han estado en Barcelona o Madrid y les encanta España, además muchos (y especialmente muchas) hablan español y les encanta todo lo latino (si queréis ligar con esta tipología de chicas, Alma de Cuba es vuestro territorio)

Aunque no conviene hacer generalizaciones, algunas de las características comunes de gran parte de los israelíes son las siguientes: impacientes, perseverantes, informales, creativos, emprendedores. Les gusta discutir así como apostar por el riesgo.
Tel Aviv es un destino muy “gay-friendly” (no tanto el resto del país), y ofrece una gran oferta de ocio para este colectivo.
Respecto a las chicas, bienvenido a “Tierra Santa”. Debido a la diversidad y origenes del pueblo Judio, en israel podemos encontrar mezclas increíbles: rasgos caucásicos, latinos, arabes o africanos. Desde pelirrojas con pecas, hasta diosas de ebano africanas. Además, les hacen bastante gracia “los españoles”, por lo que si nunca has probado el producto local, no te será dificil, las chicas, al igual que los tíos, también son muy directas y desinhibidas. (Pero si vienes con novi@, a portarse bien eh)
Tanto hombre como mujeres cuidan mucho su cuerpo y aspecto físico y el nivel local es muy muy alto, aunque la moda les importa menos. Pocos tacones, poco maquillaje,y demás. Se busca lo natural y directo tanto para hombres como para muejeres.
Y sí, es un buen destino para pillar

POSIBILIDADES DE QUEDARSE:
Las posibilidades de quedarse en el país son muy bajas. A no ser que seas judío, te arrejuntes con uno o te cases con el susodicho…
Si no, conseguir visado no es cosa fácil. Hasta donde sabemos, tendrías que encontrar una empresa que jurase en arameo que eres el tio perfecto para el puesto de trabajo que ofrecen… ahí queda eso.
Sin embargo, hay bastante empresa de ingeniería presente en Israel y, aunque no sea fácil, si durante el año te trabajas una red de contactos importante y saber moverte, no debería ser tan complicado.
Dicho eso, lo cierto es que están viviendo muchas empresas españolas a quedarse, como las de infraestructuras, lo cual puede abrirte la puerta a quedarte.

OTRO INFORMACIÓN DE INTERÉS:
Enchufes: Suelen tener 3 agujeros en vez de dos, pero no supone ningún problema ya que los aparatos electrónicos de España funcionan perfectamente.
Objetos básicos recomendables traer desde España: esto depende de los gustos de cada uno, la única peculiaridad de Israel es la dificultad de encontrar productos con carne de cerdo (jamón, chorizo, etc…) o el clásico ColaCao.
Al llegar en Enero, las lluvias repentinas son comunes, por lo que traerse unas botas y algo de ropa de invierno, tampoco estaría nada mal
Horario: GMT + 2. Es decir, una hora más que España. Amanece y anochece bastante más temprano que en España, en torno a 1 o 2 horas antes.
La conducción es bastante caótica: no ponen intermitentes, adelantan de cualquier manera, tocan el claxon a la mínima, etc… No es del todo raro ver pequeños coches de coches en las arterias principales por esa caótica condición, pero te acabas acostumbrando
Medios de pago: en Israel, se puede usar la tarjeta hasta para comprar una barra de pan. Sin embargo, aquí el uso del pincode no esta generalizado, por lo que no os asusteis los primeros días cuando en los bares se vayan con vuestra tarjeta y os la devuelva a los 5 minutos.

CONCLUSIÓN:
Tel Aviv es un destinazo por muchos motivos aunque normalmente no suele tener mucha demanda… es seguro, un clima estupendo, se liga a saco y nunca te aburres.
Las principales pegas son: la dotación está justilla (aunque si que es verdad que no hemos pasado ninguna penuria… ) y cierta dificultad para viajar a países de alrededor (situación política, precios, etc).
Pero la parte buena supera con creces a la parte mala: La gente es encantadora, hay playa y buen tiempo durante la mayor parte del año, un buen horario de oficina, el país es diverso y único, multitud de start-ups de alta tecnología, conferencias y eventos de gran interés (sobre ciberseguridad, smart-cities, agrotecnología, biomedicina, etc), un ambiente muy informal y desenfadado, puedes practicar todo tipo de deportes, chico/as guapo/as, multitud de bares y terrazas, ¿qué más puedes pedir?
Destinazo 100% recomendable.

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