Coste de la vida HONG KONG 2016

INTRODUCCIÓN
*AVISO: Este Show Me The Money promete ser mucho más aburrido y menos controvertido que el de Bogotá.
Pese a que ya se hizo un SMTM el año pasado sobre Hong Kong, nunca está de más actualizarlo, sobre todo por el tema de la dotación, que parece ser lo que más dudas genera de este destino. Si te ha tocado Hong Kong, enhorabuena!! Te vas al que puede ser el destino más completo de todo Asia. Una curiosa mezcla entre lo oriental y lo occidental que no te dejará indiferente. Una ciudad espectacular, llena de expatriados y con una oferta de ocio increíble. Pese a que el territorio no es muy grande en un año no da tiempo a disfrutar todo lo que da de sí. Si piensas que vas a vivir en una jungla de cemento te equivocas. El 70% de Hong Kong es terreno verde y el 40% parques naturales. Incluso al sur de la isla a 15 minutos del centro, tienes playas donde relajarte los fines de semana.

DOTACIÓN, TIPO DE CAMBIO, PRECIOS, etc
Al lío. 38.000€ brutos, 5.000€ (3.923€ netos) de adelanto y 20,73% de retención = 2.006€ netos/mes. Si bien la dotación subió 3.000€ con respecto a 2015, el señor ICEX tardó poco en hacer de las suyas y con la nueva política de actualización trimestral de las dotaciones se ha quedado en 1.918€ netos/mes. Un buen palo si tenemos en cuenta que el único día que el cambio EUR-HKD superó el 5% de subida fue el día que lo medían (1 de abril) pero c’est la vie!
Lo cierto es que la dotación es justa para una ciudad como Hong Kong. Da para vivir sin preocupaciones pero no para ahorrar durante el año. Digo durante el año porque al volvernos a España recuperaremos los dos meses de fianza de piso y la de la electricidad, además de cobrar el sueldo de diciembre y enero, un buen pico. Aun así, coincidiendo con los becarios de promociones anteriores, estar aquí compensa eso.
Lo primero que te sorprenderá son los precios y tamaño de los pisos. Pagarás entre 650 y 900€ por un piso compartido de 40m2. Nunca menos. Vivir solo es prácticamente imposible. Pagarías más de 900€ por un estudio de 10m2 en el que casi tendrás que dormir de pie. Puedes pagar menos sacrificándote en localización (viviendo en Kowloon o Nuevos Territorios, la zona peninsular) pero para un año merece la pena vivir en la isla, donde está la oficina y todo el ocio de la ciudad. Otra cosa que tendrás que aceptar es que tendrás que cambiar tu estilo de vida. Se acabaron las cervecitas en terrazas con los amigos o llenar el carro en el Mercadona de turno.
No obstante, NO TODO ES CARO. El transporte es barato, incluidos los taxis, y comer fuera de casa compensa la mayoría de las veces. El tipo de cambio se ha mantenido más o menos estable estos meses entre 1€ = 8,60-8,80 HKD.

OFICINA
En el piso 20 del Lippo Centre. Muy céntrico y un edificio emblemático de Hong Kong. Es pequeña. Además de la consejera, que lleva poco menos de un año, está su secretaria, el analista, dos administrativas, el contable, el chófer/ordenanza y los tres becarios (dos COMEX y un TI, que además lleva la oficina de Cantón). El horario es de lunes a viernes de 9 a 17h con una hora para comer. El trabajo va por rachas, nunca es estresante y a veces es monótono, pero nunca escasea. Casi todo el trabajo es documental, de actualización de estudios de mercado, informes de feria e informes económicos. También cae algún Servicio Personalizado, aunque se echa de menos que nos asignen más para tener algo más de contacto con el exterior. La mayoría son de agroalimentario que hace el analista o alguna de las administrativas con los ojos cerrados, aunque este año hemos tenido de otros sectores (reparaciones de barcos, arquitectura, contenedores, etc). Hong Kong es quizá junto a Singapur el mayor hub financiero y comercial de la región Asia-Pacífico, por lo que también hay multitud de ferias y eventos de todos los sectores. Se celebran casi todas en el Hong Kong Convention and Exhibition Center, un edificio espectacular con vistas a la bahía. Las más relevantes para la oficina son las de pabellón oficial: vinos, cosmética, joyería, etc, aunque también hay otras con pabellón agrupado en las que vienen empresas españolas. También hay muchos eventos, seminarios, charlas a los que es interesante asistir. Hong Kong means business.

IDIOMA
Los idiomas oficiales son el chino cantonés y el inglés. Un inglés “achinado” pero que da para entenderse sin problemas. La oficina paga clases de mandarín durante todo el año. Si bien no lo necesitas para el día a día, nunca está de más aprender lo básico para sobrevivir en caso de necesidad o para discutir con el chino de turno que se te intenta colar en el supermercado. Además podrás a final de año presentarte al examen HSK y acabar la beca con algo más en tu CV. No obstante, si tu único objetivo de la beca es aprender chino, quizá es mejor que pidas China o Taiwan porque aquí a diario lo oirás y utilizarás entre poco y nada. Será gracioso cuando al principio te atrevas a soltar las tres frases que has aprendido en mandarín y ver como poco a poco tu frustración va aumentando al recibir contestaciones en inglés. Además, desaprenderás inglés al tener que hablar muchas veces cual indio para que te entiendan.

FIESTA
Toda la que quieras y más. Como buena ciudad de expatriados, nunca duerme. Las zonas para salir son básicamente dos: Wan Chai, los miércoles sobre todo (ladies night = las mujeres beben gratis) y Lan Kwai Fong, donde un par de calles peatonales en cuesta llenas de bares, y su paralela en alto, con discotecas, concentran a la mayoría de la gente viernes y sábados. Los precios dentro ya son otra historia, pero siempre te quedará el 7 Eleven de turno en pleno LKF, y el anfiteatro (botellódromo oficial de la comunidad española) para optimizar el coste de la borrachera. Hay muchos sitios donde beber algo en Hong Kong llenos de expatriados. En general abren hasta las 5 o así, y hay afters que abren hasta más tarde. Otro de los grandes atractivos de Hong Kong son las terrazas que hay en lo alto de los rascacielos.
Un planazo que conviene incluir en el apartado de fiesta son los junkboats. A partir de mayo y hasta finales de octubre comienza la temporada, que consiste en alquilar un barco privado en grupo y atracar durante todo el día frente a una playa con cerveza, comida, música y demás.
Además, a lo largo del año hay otros eventos como el torneo de Rugby Sevens en abril o el Dragon Boat Festival en junio. Durante todo el fin de semana verás a gente disfrazada por las calles y mucha fiesta.
También, durante gran parte del año, excepto los meses de verano, todos los miércoles se celebran carreras de caballos en el hipódromo de Happy Valley, donde se congrega la creme de la creme de Hong Kong, se bebe cerveza y se hacen apuestas. De ahí al ladies night a Wan Chai y que dios se apiade de tu alma la mañana siguiente…

VIAJES Y VUELOS
El punto más fuerte de Hong Kong. Quemarás Instagram y tus amigos te odiarán y se preguntarán si también trabajas. Ningún otro destino de Asia te permite tener en un rango de 3h desde Japón o Corea al Sudeste Asiático. Los becarios actuales hemos visitado hasta la fecha Taiwán, Corea, Japón, parte de China, Vietnam, Tailandia, Filipinas, Singapur e Indonesia y aún nos queda más de la mitad de la beca y días de vacaciones. Si planificas bien y juegas con los festivos y puentes puedes llenar tu pasaporte de sellos. Precios orientativos de los vuelos:
Shanghai = 130€
Seúl = 200 €
Bangkok = 180€
Singapur = 150 €
Tokyo = 300€
El Nido = 220 €
Hanoi = 175€
Ho Chi Minh = 150€
Taipei = 180€

Además, a la frontera con China se puede ir en metro hasta Shenzhen en 1 hora y una vez allí coger trenes a zonas de China como Guilin, Yangshuo, Zhangjiajie, etc. A Guanghzou se puede ir en tren directo (2h).

TRANSPORTE
Uno de los puntos fuertes de Hong Kong. Bueno, bonito y barato. Toda la info está en inglés.
Metro: es moderno y rápido. En hora punta está lleno, pero a diferencia de China continental aquí sí se lleva lo de “dejar salir antes de entrar” lo cual se agradece. Te cobran dependiendo de la estación a la que vayas. Si son pocas 4-5HKD. Si son más ya se va a 10-11 HKD.
Taxi: Muy barato. 22 HKD la bajada de bandera (2,50€) y está unos 5 minutos sin subir. Muchos son de 5 plazas por lo que si lo llenas sale casi siempre más rentable que otros medios de transporte. En general hablan poco inglés, pero entienden a dónde quieres ir. Los más atrevidos pueden intentar hablar con ellos en mandarín, pero probablemente no recibirán mucha atención o como mucho un “this is not Mainland”.
Bus: Infinidad de líneas que van a todas partes con mucha frecuencia. El precio mínimo son 3,40 HKD (0,40€). Lo malo es que te cobran el precio entero aunque tú te vayas a bajar en la siguiente parada.
Minibuses: De 16 plazas. Salen cuando se llenan y tienen una ruta más o menos preestablecida. Cuando quieres parar avisas al conductor y te bajas. Suele costar 10 HKD.
Tranvía: Cruza la isla de punta a punta y cuesta 2,3 HKD (0,26€) independientemente de lo lejos que vayas.
Star Ferry: Cruza desde Central o Wan Chai a la península de Kowloon y viceversa en 5 min. Cuesta 3 HKD (0,35€). Además de ser muy agradable te llevas una espectacular vista del skyline de Hong Kong de regalo.

TIEMPO
Clima tropical. Muchísima humedad y demasiados días nublados. Dicen por aquí que los británicos cuando se fueron se olvidaron llevarse las nubes. Únicamente de enero a marzo se puede llegar a usar un abrigo. Son los meses más fríos con máximas de 16 grados y mínimas que rara vez bajan de 10 pero que con la humedad da sensación de más frío. Eso sí, las paredes son de papel, por lo que los calefactores causan furor. Sin embargo el tiempo en esta época varía bastante. Puedes estar en la playa en febrero y al fin de semana siguiente tener que tirar de jersey. Entre marzo y mayo las temperaturas son como de 25 grados y llueve a intervalos. A partir de mayo y hasta finales de septiembre (esperemos) es el verano y da la sensación de estar viviendo en una piscina climatizada. Pasear por la calle se hace difícil con temperaturas superando los 30 grados y una humedad del 90-100%. Sudarás cual Camacho. El tiempo entre septiembre y diciembre dicen que es ideal, con temperaturas alrededor de 25 grados y mucho sol. A finales de verano tiene lugar la temporada de tifones.

COMER Y CENAR FUERA
La variedad de restaurantes que encuentras en Hong Kong no lo vas a tener en ningún sitio. Y por precios razonables, puedes hasta comer en sitios de varias estrellas Michelin. Prepara tu paladar para probar comidas de cualquier parte del mundo. Hay muchos restaurantes occidentales, entre ellos españoles, con precios prohibitivos. Olvídate de beber vino o probar jamón salvo el que te mande tu madre desde España.

DEPORTE Y GIMNASIO
Hong Kong es una ciudad muy activa en la que se puede hacer todo tipo de actividades deportivas al aire libre desde surf, kitesurf, kayaking, wakeboard, ciclismo, correr, senderismo, etc.
En Victoria Park se puede practicar tenis, fúbol, natación, squash, tenis de mesa, etc y en el South China Athletic Association (Causeway Bay), donde además de haber gimnasio, encuentras una piscina, driving range de golf, bolera y muchos otros deportes. Hay una serie de cadenas de gimnasios, entre los que destacan el YMCA, el California y el Physical. Aunque suele haber ofertas, son bastante caros debiendo pagar una inscripción y una cuota anual (unos 50-70€/mes, que se paga todo de golpe). Los becarios actuales encontramos un megachollo y nos hicimos socios del HKAAA (Hong Kong Amateur Athletics Association) que por 480 HKD (55€) al año permite el acceso entre semana al Wan Chai Sports Ground, que incluye pista de atletismo, gimnasio y duchas. Una opción muy barata y recomendable. También está la opción de acudir al Hipódromo de Happy Valley donde todos los días (excepto los miércoles por la tarde) se puede acceder gratuitamente a la pista interior para correr y usar las barras al aire libre. También hay pistas de fútbol de hierba artificial que se pueden alquilar por horas.
A mediados del mes de junio se celebra el festival del Dragon Boat, una carrera de embarcaciones tradicionales para las que los equipos entrenan con varios meses de antelación. Es una oportunidad para disfrutar de la playa, hacer deporte y conocer gente. La Cámara de Comercio de España en Hong Kong organiza un equipo (Spanish Dragons) anualmente.
Por otro lado, Hong Kong es un sitio muy apropiado para realizar excursiones, en zonas como Lantau, Lamma, Sai Kung, con rutas preparadas para el senderismo o para las bicicletas, que se pueden alquilar en diferentes puntos de la ciudad. Hay asociaciones y grupos que organizan excursiones cada fin de semana.

INTERNET
135HKD por 100 Mb (unos 15€) y da de sobra dado lo pequeño que son los pisos. En Hong Kong no hay censura de ningún tipo. Es de los países con las conexiones más rápidas del mundo y hay un montón de gente con teléfonos 4G por ahí chateando en todas partes.

TELÉFONO
Muy barato. 100HKD la tarjeta SIM con 50 HKD de saldo. Cualquier móvil libre vale. Hay móviles desde 300 HKD. Una recarga de 6 GB son 100HKD (11,50€) y dura todo el mes. Cobran por recibir llamadas del extranjero. Las tarjetas SIM solo valen para Hong Kong. No valen para China continental ni Macao.

ELECTRICIDAD, AGUA, ETC
Barata. Unos 10€ por cabeza que pueden subir a 15€ en verano por el aire acondicionado. Si tienes suerte y consigues un deshumidificador tu factura subirá pero tu ropa, trajes, sábanas y demás dejarán de estar amenazadas por el moho.
Agua muy barata. La única factura que hemos recibido fue de 7€ y cubría todo un trimestre.

CINE
Más o menos como en España. Salas buenísimas con películas en versión original por 100HKD (11,50€) Hay algún cine especial con barra libre de palomitas y salas privadas por 200 HKD, que alguna vez merece la pena visitar. Triunfan las salas 4D en las que los asientos se mueven, te salpican, etc… Curioso cuanto menos.

CESTA DE LA COMPRA
En general cara. Precios de gran ciudad financiera con salarios de expatriados. Hay que comprar agua mineral, porque no conviene demasiado beber la del grifo. La leche y sus derivados son bastante caros, en particular el queso. En las cadenas donde compramos normalmente, la oferta de productos occidentales no es muy elevada, pero hay varios supermercados “delicatessen” en los que se puede encontrar de todo. En general es más rentable comer por la calle, y en casa limitarse a comer cosas sencillas como ensaladas. Para la fruta lo mejor es comprar en los mercados frescos (Wet markets). Con la carne y el pescado no nos la hemos jugado aún, pero el sushi conviene probarlo.

CERVEZA, VINO Y OTROS DESTILADOS
En los supermercados la cerveza es barata. Las bebidas importadas más caras (10-20€). Hay vinos importados por unos 8€. En los bares las copas cuestan entre 8 y 12€. Comprando marcas blancas en el súper se ahorra bastante (10-12€ / botella).

ROPA
Los sastres en Hong Kong son baratos en comparación con Europa, pero caros en comparación con China. Se consiguen mejores precios para la ropa en Cantón y Shenzhen. Zara, H&M y similares, precio similar al español. Hay algunos centros comerciales outlet donde se consigue ropa barata y de marcas conocidas (no imitaciones). La ropa de imitación también es muy barata pero la calidad deja mucho que desear. Si se quiere ropa de imitación merece la pena ir a Shenzhen donde hay centros comerciales dedicados exclusivamente a ello.

CAFE/TÉ
Exageradamente caro. Las tiendas de café son franquicias: Starbucks, Pacific Coffee… y no baja de 4€. El té, desde gratis en los restaurantes, hasta lo que quieras pagar por una variedad rara, pero en general es barato y mucho más común. El café más barato encontrado es el del 7 Eleven, 16 HKD (1,85€)

TABACO
Ni idea. Somos gente sana. Pero se comenta que de 60HKD (7€) la cajetilla no baja, así que si fumas igual es buen momento para dejarlo.

GASOLINA
Ninguno de los becarios conduce en Hong Kong. Pero cara, en torno a 1,60€ el litro.

POSIBILIDADES DE QUEDARSE
Las ofertas de Fase II son pocas en comparación con otros destinos (acorde con el tamaño de Hong Kong). De los últimos becarios que pasaron por aquí sólo se quedó uno pero sin embargo siempre vienen de otros destinos. Este año hay 4 becarios haciendo fase II en el BBVA más otros 6 de promociones anteriores (en BBVA o en otras empresas). La comunidad ICEX es bastante numerosa. En los últimos años ha habido ofertas en despacho de abogados, empresa de ticketing, bodega, etc. Todo dependerá siempre de tu perfil. Lo cierto es que las últimas promociones de becarios, casualidad o no, han acabado en buenos puestos, aunque sea en otros destinos.

CONCLUSIÓN
Hong Kong es un destino muy completo. Vivir en una ciudad así es una oportunidad que será difícil que se te vuelva a presentar en el futuro. Te permite viajar por toda Asia, tanto por distancia como por dinero. La dotación es justa y hay mucha vida social. Aprenderás algo de chino. Los hongkoneses no son el colmo de la simpatía pero siempre encontrarás a algún buen expat. No será el trabajo de tus sueños pero se trabaja a gusto. Si no tienes cabeza te puedes dejar mucho dinero, pero si te organizas bien puedes pasar un añazo.

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