Coste de la vida BANGKOK 2015

DOTACIÓN: 22.000 euros, lo que al mes son cerca de 1.300€. Si comparamos con años anteriores en los que el baht había llegado a estar a 1€=50 bahts, en 2015 la media esta sobre 1€= 37 baths, lo que supone una pérdida de poder adquisitivo muy importante (26% menos). Además, la dotación ha bajado 2.000€ hace un par de años, lo cual se nota al llegar a fin de mes. Esto significa que es la dotación más baja de todos los países de alrededor, los cuales cuentan con un rango de precios similar a Tailandia, lo que da pie a un sinfín de quejas contra ICEX y su forma de decidir las dotaciones. Aún así, Tailandia es un país barato y esta dotación es suficiente para sobrevivir, con dos o tres viajes por mes y comiendo fuera habitualmente (resulta más barato que cocinar si eliges un ‘Food Court’ cualquiera).

ALQUILER: Los becarios vivimos muy cerca del trabajo en un condominio en la zona financiera de Bangkok (zona céntrica de expatriados al lado de la Oficina con muchos sitios para comer y salir) con piscina, gimnasio, pista de squash, restaurantes, supermercados, servicio de lavandería… Un estudio amueblado de unos 30-40m2 nos cuesta entre 375 y 425€, en función de lo que nuestros amigos del BCE decidan hacer con el euro. Hay apartamentos más grandes pero la mayoría a partir de 500€. Se pueden encontrar estudios más baratos, sobretodo cuanto más alejados estén de la zona financiera, pero siempre está la comodidad de poder ir andando a la Oficina.

GASTOS DE LUZ Y AGUA Y OTROS: El agua es muy barata, unos 1,5-2 €/mes. El gasto de electricidad depende bastante del uso del aire acondicionado. En los meses menos calurosos (enero, febrero, noviembre y diciembre) se suele pagar alrededor de los 8-10 euros; en los meses más calurosos se puede llegar a pagar unos 40€, aunque de media se pagan alrededor de 20€. Existe tarifa plana de lavandería en el hall de entrada (28€/mes), útil ya que no todos disponemos de lavadoras, y este año no tenemos servicio de limpieza, aunque se puede contratar (el precio creo que ronda los 28€/mes)

INTERNET: En casa tenemos Internet ADSL de 6 megas por unos 17,5 €/mes. Lo tenemos contratado con la compañía True y
funciona bastante bien, a excepción de ciertos viernes en que no funciona nada, o cuando una rata se come los cables (hecho verídico). Internet, al contrario que en otros países como Vietnam, no está capado (con la excepción de ciertas páginas de contenido poco moral, lo cual resulta complicado de entender al ver las calles llenas de mujeres y ladyboys practicando la profesión más antigua del mundo).

TELÉFONO: Muy barato. La compañía de teléfono recomendada es AIS, la cual se eligió siguiendo los dogmas de la ‘Cofradía de la Virgen del Puño Cerrado’. Se recarga la tarjeta fácilmente en los 7-Eleven y el gasto es de unos 7-8€/mes si no se usa para llamar, con 900M de internet incluidos (aunque para ello hay que renovar la tarifa de promoción cada 3 meses) . Es recomendable venir con el teléfono liberado para ponerle una tarjeta thai, pero si no, aquí te puedes comprar un teléfono sencillito por unos 20€ (o réplicas de cualquier teléfono, aunque no tenemos info sobre si la relación precio/calidad sale bien). Para llamadas a España usamos skype o whatsapp. Además, todas las habitaciones disponen de un teléfono con el que te puedes comunicar de forma gratuita con las habitaciones del resto del edificio (útil para despertar a compañeros remolones), o incluso pedir comida a los restaurantes del edificio.

ROPA: Hay de todo. El Grupo Inditex está aquí con los precios casi exactamente el doble que en España, por lo que resulta muy caro, aunque por norma general la ropa es 5-10€ más cara que en España. En Bangkok hay muchos centros comerciales y también millones de mercadillos (muy recomendados). Los precios en los grandes centros comerciales son como en España o más caros (90% de los casos). Hay mercadillos nocturnos, de fin de semana (destaca el mercado gigantesco de Chatuchak), de mediodía con ropa barata y también maletas, bolsos, cinturones, relojes, carteras… imitaciones bastante aceptables por todas partes y a buen precio. Hay que tener cuidado con las tallas, son muy adaptadas a los tailandeses, por lo que son más pequeñas y sobre todo NEGOCIAR! Imprescindible.

CESTA DE LA COMPRA: Hacer la compra en supermercados de expatriados (Villa Market, Tops Market) supone pagar más de lo que pagarías en un supermercado español, y cuando terminas acostumbrándote a los precios thais, es carísimo, pero puedes encontrar de todo. Es mucho más recomendable comer en la calle o en restaurantes, porque sale más económico que cocinar, pero dado que en Tailandia no consumen demasiados lácteos o cereales, se termina pagando 5€ por 2 litros de leche y un pack de cereales a fin de tener un desayuno decente y no comer arroz o noodles a todas horas.

CERVEZA: Cara aunque asumible. Las cervezas nacionales son la Singha y la Chang, que valen alrededor de 1,5 euros el botellín de 2/3 de litro en los 7/11 y de 3-4€ en los bares. También hay Heineken por un precio un poco más elevado. En sitios de moda puede llegar a 8 euros. No existen “litronas”, la botella más grande es de 2/3 de litro, aunque debido a la temperatura exterior, se calienta rápidamente.

CUBATAS: Suele salir a cuenta cogerse botellas en las discotecas, pero aun así un cubata no suele valer más de 6-7 euros. En las zonas playeras de Tailandia ( y en Khaosan Road) se estilan los buckets, unos cubos donde se pone el alcohol que son bastante baratos (6€ por cubo). Las bebidas alcohólicas (de importación) son más caros que en España, pero los bebedores de ron lo tienen más difícil… no suele haber ron negro en muchos sitios, aunque existe el Samsong (lo llegareis a adorar), el whisky-ron tailandés. El vino es considerado producto de lujo.

CLIMA: Tailandia se caracteriza por tener tres estaciones: calor (noviembre a febrero), mucho calor (marzo a mayo) y calor con lluvia (junio a octubre). Recomendable si te gusta sudar a todas horas.

BEBIDAS NO ALCOHÓLICAS: Los carritos que venden zumos de fruta, café y té helados (se beben mucho por el calor) abundan por toda la ciudad. Todo muy rico y por un precio entre 0,5 y 1,5 euros. Ojo con los smoothies, acaban creando adicción y se conoce a gente que se ha comprado una batidora a la vuelta a España a fin de no perder el vicio.

TABACO: Ninguno de los becarios actuales fuma, así que no podemos dar info sobre este apartado, aunque me suena que es ‘barato’ y está ‘asqueroso’, según fuentes españolas de la Embajada.

ENTRADA A DISCOTECA: Muchas discotecas y garitos tienen entrada gratuita, sobre todo en la zona de Khaosan Road (ambiente mochilero, con precios bajos y gente con ropa de playa) y en el soi 11 (ambiente expat, más arreglado). En los garitos más de moda, hay que pagar, aunque incluyen bebida, unos 8 €. Esa es la regla general, exceptuando un par de sitios más chics donde la entrada puede valer hasta 20 €. En los garitos “ilegales”, que no tienen hora de cierre, es aconsejable comprar una botella entre varios, que incluye la entrada y sale por unos 40€. Si no, entrada con copa 8-10 euros. Para ir a sitios chulos te exigen ir más o menos bien vestidos, lo que afecta sobre todo a los chicos, nada de pantalones cortos o chanclas.

CINE: El precio de la entrada depende del día de la semana y del tipo de cine que sea pero vale alrededor de 2,7 euros la entrada los miércoles (día del espectador). Merece la pena ver el mensaje de apoyo a la monarquía, con una banda sonora elaborada por los mejores compositores. Las películas son en inglés con subtítulos en thai.

VUELOS: El mejor amigo del becario de Bangkok se llama Airasia (o ‘Nachuviajes’, becario encargado de organizar los viajes este año aunque probablemente no este disponible el año que viene. Recomendado si te gusta que te den la chapa sobre Laos, Camboya, Tailandia y Vietnam). En cuanto a Airasia, es una compañía lowcost que vuela a muchos destinos asiáticos. La clave es que Airasia es una compañía muy barata y Tailandia está situada alrededor de muchos países que están a 2-3 horas de vuelo. Para hacerse una idea, un vuelo local suele costar alrededor de 80 euros y un vuelo internacional a los países del sudeste asiático entre 120 y 200 euros. También hay otras compañías lowcost como Nok Air, Thai Smile, Tiger Air, Lion Air o Jet Star. Para vuelos a España unos 550€ si lo coges con tiempo y haciendo escalas, o una media de 800 euros con Thai Airways, que es la única que vuela directo, aunque en septiembre de 2015 esta previsto que quiten la conexión con Madrid.
Por importancia, los hubs aéreos de la zona del Sudeste Asiático son Kuala Lumpur (Malasia), Bangkok (Tailandia) y Singapur, con múltiples conexiones a sitios totalmente recomendables a precios asequibles.

GASOLINA: Alrededor de 1€/litro. la usamos sobre todo cuando alquilamos motos en las distintas ciudades que visitamos.

ALQUILER DE COCHE/MOTO: No hemos alquilado nunca un coche, viajar en Tailandia es muy fácil y está todo organizado, desde furgonetas que te llevan a cualquier lado, hasta autobuses VIP que te llevan durante más de 10 horas al rincón más alejado, pasando por trenes súper baratos aunque de lentitud insoportable.
Las motos se alquilan en todas partes de Tailandia y son muy útiles para visitar los distintos templos, playas o recorrer las islas. El precio oscila entre los 5-10€ por día, sin incluir la gasolina, dejando normalmente el DNI como fianza y en casos extremos el pasaporte.

TRANSPORTE PÚBLICO: En Bangkok hay metro (MRT) y skytrain (BTS) que son la forma más cómoda de moverse por la ciudad cuando hay tráfico. No conectan toda la ciudad, pero sí la mayoría de sitios por donde solemos movernos (a excepción de Khaosan Road y la zona del palacio real y Wat Arun, a la que se llega en taxi o barco). Los billetes no son caros, pero sí comparados con el coste mínimo que suponen los taxis. Por lo tanto, cuando se es más de uno y no es horario de tráfico siempre sale más a cuenta coger un taxi. La bajada de bandera son unos 90 céntimos y luego avanza muy lento. También están los tuk-tuks, con los que siempre hay que negociar el precio, y aún así te suelen timar. Recomendable como experiencia en Bangkok, aunque no de forma habitual ya que te tragas todo el humo de los coches. Viajar por el río o por los canales es lo más barato: 5-10 céntimos de euro. Las mototaxis, mejores para cuando hay tráfico o en las calles que salen de las avenidas principales, el precio se negocia.

COMER FUERA: El rango de precios es amplio. Se puede comer perfectamente en la calle por menos de un euro, en un restaurante medio por entre 3 y 5 euros o en un restaurante de categoría superior por entre 10 y 20 euros pero es muy poco habitual llegar a pagar más de 10-12 euros por una comida o cena. Por tipos de comida, la comida tailandesa es super barata, mientras que para comer en uno de los múltiples restaurantes italianos/ mexicanos se necesitan entre 6-10€. Recomendable probar los japoneses, donde se puede comer sushi por algo menos de 3€ (como siempre, depende de lo que pidas, pero por 6-7€ puedes pedirte un plato muy completo).

ALOJAMIENTO DE VIAJE: Suele ser barato, entre 5 y 10 €, algo más si queréis disponer de aire acondicionado, lo cual es recomendable en la época de mucho calor.

DEPORTES: En nuestro condominio tenemos gimnasio, pero también existen Fitness First y otras cadenas. Ninguno de los becarios actuales está apuntado a uno de estos gimnasios, por lo que desconocemos el rango de precios.
El condo también dispone de piscina, abierta hasta las 22.00, y en la que puedes practicar natación o simplemente refrescarte durante los findes ‘vagos’. Una pena que no disponga de WiFi por el momento.
Por otro lado, bucear en Tailandia es de las mejores actividades que se puede hacer y además es de los sitios más baratos para obtener el certificado de buceo PADI: 200 euros.
Actualmente no practicamos ningún deporte al aire libre, los 30 y pico grados de temperatura media no incitan a nada más que a beber cerves por la tarde-noche y echar de menos las tapas que ponen en España.

CLASES DE TAILANDÉS: Recomendable dar algunas clases al principio o conocer a alguna tailandesa (o tailandés) que amablemente (normalmente a cambio de servicios no especificados en los códigos TARIC) enseñe lo básico para poder manejarse y pedir comida, hablar con los taxistas, negociar precios, etc. Si se opta por clases, el precio depende de cuanta gente haya en la clase, las horas, etc. Actualmente, algunos becarios han pagado 130€ por 30 horas de clases.

MASAJES: Hay miles de sitios de masajes, spa, manicura, etc. Depende del sitio, hay algunos muy elegantes y otros más cutres. Un masaje thai de dos horas te cuesta 6-10 euros, un masaje de pies de una hora 3 euros… una maravilla. Hay sitios no tan baratos y los masajes de aceite son más caros (normalmente con final feliz) pero en general los precios son infinitamente más baratos comparados al coste de darse un masaje en España.
Nuestra experiencia es que los masajes thai no son para relajarse, sino que actúan como una visita al fisioterapeuta, dolor por todos lados y bienestar al acabar. Se han escuchado gemidos de uno de los becarios mientras recibía uno, queda a vuestra imaginación decidir si era placer o dolor lo que experimentaba.

SEGURIDAD: Bangkok es una ciudad completamente segura. Nunca hemos tenido ningún problema a parte de los timos usuales. De hecho, el responsable de un restaurante ha llegado a perseguirnos para avisarnos de que una chica se había dejado el bolso en su local, aunque como en todos lados, hay gente de todo tipo.

OFICINA: La oficina comercial la componen actualmente diez personas: el Consejero, la analista de mercado, la contable, la secretaria del Consejero, tres administrativas, dos becarios COMEX y una becaria CDTI. Además está el chofer del Consejero, que va y viene por la Oficina, y la señora de la limpieza, Khun Nui, encantadora señora que te ‘sorprende’ escondiéndose detrás de la bandera por las mañanas para saludarte.
Es una oficina pequeña en cuanto a número de personas y tamaño. El horario de trabajo es de 8:30/9:00 a 17:00 todos los días excepto los viernes que es hasta las 13:30 (puntazo que te permite estar cogiendo un avión a las 16h para pasar el fin de semana fuera). Para chicos, descartad los trajes y optad por camisas, chinos, polos y los viernes incluso zapatillas que no den el cante.

SITUACIÓN SENTIMENTAL: Bangkok tiene mucho que ofrecer si eres soltero/a, sobre todo al género masculino, aunque las chicas disponen de una numerosa colonia de expats y turistas, ya que los tailandeses no suelen ser de su gusto. Para chicos, el mercado va desde tailandesas (que adoran a los europeos), pasando por ladyboys (sin datos para analizar, un mercado que os tocará a vosotros explorar), británicas y australianas descocadas y en general la sensación de pasar de ser cazador a presa codiciada.

VALORACIÓN: Bangkok es sin ninguna duda uno de los mejores destinos de la beca. Pequeños inconvenientes como el tráfico o el extremo calor de Bangkok quedan totalmente eclipsados por una ciudad con infinidad de templos preciosos (y un tanto horteras), rincones con encanto, variedad de actividades, facilidad de movimiento y comodidad para cualquier cosa. Tailandia es un lugar de ensueño: selva al norte, playas idílicas al sur, parques naturales que cubren todo el país, buen tiempo… Además, su situación estratégica, en el centro del sudeste asiático, permite viajar con gran facilidad a cualquiera de los países próximos (Indonesia, Vietnam, Camboya, Myanmar, Malasia, Singapur, Filipinas, Hong Kong, China, Macao o incluso Japón, Corea y Australia para viajes más largos). En conclusión, y secundando a todos nuestros becarios predecesores: “¡Vaya hostia nos vamos a dar a la vuelta!”. Recomendado 100% si os gusta el calor, los viajes paradisiacos y la buena vida en general.

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