Coste de la vida SEUL 2015

INTRODUCCIÓN: Seúl, al igual que hace unos años, sigue siendo el gran desconocido de Asia. Raro es el europeo que va de vacaciones a Corea, y por tanto, sigue siendo un país, aun en 2015, con una absoluta ausencia de extranjeros en comparación a los países que lo rodean –gracias a Dios–. Para aquellos que quieran vivir una nueva cultura completamente distinta (y opuesta) a la española), es un gran destino, con la ventaja de la comodidad de vivir el primer mundo (o incluso aun mejor que en la mayoría de lugares del primer mundo). La cultura coreana en Asia es, a día de hoy, líder y referente indiscutible, gracias al K-Pop, la moda, los cosméticos y las telenovelas, y de ahí la belleza de este país, que tiene muchísima personalidad.
A ello, hay que sumarle una población muy joven, con una infinidad de universidades (más de 50 universidades en Seúl, ríete tú de ciudad Universitaria), una sociedad muy dinámica y una Oficina con mucho trabajo y muchas oportunidades, si bien quedarse no es tan fácil.

DOTACIÓN SEÚL: 32.000 €  la dotación va para vivir como un bien, pero con menos extravagancias que en los últimos 7 años. Los 6 primeros meses la dotación es insuficiente, debido al enorme desembolso inicial del depósito que hay que hacer debido al sistema de alquileres que existe en el país (casi obligado a hacerlo a través de agencia inmobiliaria –pudongsan). Seúl es de las 10 ciudades mas caras del mundo y Corea el país del mundo con uno de los mayores cambios en renta per cápita en la última década y eso se nota.

ALQUILER: El alquiler es, con diferencia, lo UNICO malo de este destino. Los 15 primeros días se hacen difíciles hasta que se encuentra piso. Las inmobiliarias hablan inglés NULO. Se recomienda, desde el primer día, insistir a alguna asistente de la oficina para que acompañe a os becarios e insistir al consejero para que les de la tarde libre y os ayude. Es difícil heredar el piso del anterior becario, debido a que se firma un contrato con la inmobiliaria, normalmente de 2 años que, al partir en Diciembre, uno se ve obligado a romper para recuperar el depósito. Es por este sistema por lo que se hace difícil el traspaso al becario del año siguiente. Sobre vivienda, recomendamos un officetel (estudio) para cada becario, y sobre todo, en la zona de SINCHON y HONGDAE, por su proximidad a la línea verde y autobús directo a la oficina (20 minutos clavaos), además de por ser una zona universitaria con infinidad de tiendas, restaurantes, bares y locales con precios asequibles, además de dos hospitales donde hablan inglés cerca.

Los pisos para una sola persona rondan los 500.000KRW a 600.000 KRW en esta zona SIN INCLUIR los gastos. 350.000 KRW para quien le apetezca compartir.
Los pisos vienen casi siempre sin amueblar o con muy pocos muebles, por lo que deben sumarse otros 200.000KRW. Aconsejamos buscar en CRAIGLIST, donde se encuentran muchas gangas de buena calidad y se hace mucho mas barato que comprar cosas nuevas. Aconsejamos traer sabanas desde España, por alguna razón, salvo en IKEA (que pilla lejísimos), son carísimas. Además de lo anterior, vete bajando tu estándar de lo que es un piso “bueno”. Tus amigos de Sudamérica tendrán auténticos palacios a tu lado, pero para lo que vas a pasar por casa, no importa. Asegúrate sólo de comprar una buena cama, que realmente es lo único que vas a utilizar.

GASTOS DE COMUNIDAD: la peor parte, oscilan entre 100.000 KRW y 230.000 KRW (de 70 a 170€). Se recomienda andar con ojo con esto, puesto que puede suponer hasta un 30% del alquiler. Es especialmente elevado en edificios altos (condos) y apartamentos más modernos.
– Comunidad y mantenimiento: 115.000 KRW
– Agua, luz y gas: 60-80€/mes, siendo mayor en los meses de invierno que es cuando más calefacción se utiliza. En mi caso la comunidad no está incluida en el alquiler y la pago aparte. A los 481€ que pago de alquiler, le sumo otros 150-175€ por recogida de basuras, limpieza del edificio, mantenimiento…etc…En total el piso sale por unos 600-625€ al cambio euro-won actual.
– INTERNET: Para los becarios de este año, entre 13€ y 25€/mes, varía mucho entre barrios y edificios.

TELÉFONO/MÓVIL: Ya no es tan barato como solía serlo. Los becarios actuales gastan entre 20€ y 30€ al mes, según el consumo de datos. Eso sí, mas que navegar, volarás. Dile adiós a eso de quedarte sin datos en los túneles del tren o en el metro. Bienvenido al futuro.

ROPA: Hay Zara., Mango H&M y todo lo que quieras. Para estas cadenas y las grandes marcas, todo es bastante más caro que en España. Casi todo dobla el precio. Recomendamos las zonas de MYEONGDONG pero sobre todo, EWHA WOMENS UNIVERSITY, moda buena, bonita y barata. HONGDAE es otra opción interesante. El calzado es barato, pero de una calidad inferior a la española. Eso sí, muy buena calidad precio. Los hay bonitos y baratos por 25-30€, que para aguantar el año te basta. Recomendamos traer dos pares de zapatos de oficina, pues el estilo y calidad dista mucho del español. El gran problema: las tallas; es misión imposible encontrar zapato de mujer por encima del 39 y si eres hombre, prepárate para tallas muy ceñidas y que en zapatos no suela haber tallas mayores del 42.
CLIMA: dicen los de 2012, 2013 y 2014, que fue bastante peor, pero este año el invierno madrileño ha sido mucho peor que el seulita. Por clima se parece a Madrid, frio invierno y caluroso verano, si bien aquí llueve en verano bastante más, nada que ver con el secarral de Madrid. Aun así, no ha llegado a nevar mas que 3 días (ninguno cuajó) y por el momento se hace muy llevadero, con una primavera y un otoño muy, muy agradable.

CESTA DE LA COMPRA: en Asia, ir al súper es de amas de casa o de veganos. Solo sé que la fruta es cara porque es lo único que compramos en el súper, pues no lo incluyen los menús de los restaurantes. Siempre comemos fuera porque es mas barato, rápido y mejor que cocinar en casa. También porque nuestras humildes cocinas no dan más que para hacerse un filete, unos espaguetis y un mísero huevo frito. Recomendamos ir al DAISO para artículos y utensilios para casa a buen precio. El resto de precios en los comercios se asemejan a los de España, salvo para el alcohol.

CERVEZA Y ALCOHOL: 2,5€ la cerveza coreana, 5€ la cerveza de importación (Heineken, Hoegarden…). Para agarrársela, los coreanos beben Soju (y Mehuasú, algo mas suave), al cual cada año baja de gradación y le añaden más sabores. Es licor coreano con unos efectos instantáneos y brutales y unas resacas de querer morirse y querer sustituir el mítico “no bebo nunca más” por el “Dios, mátame, acaba con este dolor”. Si te piensas que vas a un país de afeminados metrosexuales debes saber que los coreanos son los que mayor numero de chupitos beben del mundo (duplican a los 2ºs, los rusos) y por tanto, los que mas alcohol beben. Si no quieres acabar cual coreano tirado en el suelo por las calles de Hongdae, aconsejamos combinar Soju con cerveza o Sprite. Los coreanos medirán tu bravura por el número de botellas que Soju que seas capaz de beber. A partir del 8º chupito puedes dar por perdido el día siguiente. No te salva ni el ibuprofeno.
CUBATA: Suele costar unos 4 o 5€ (6000KRW) en pubs y pequeños clubes. En las discotecas de Gangnam (Octagon, Ellui Vanguard..) el precio es notablemente mas alto. En cuanto al ron, aconsejamos el ron KRAKEN, americano y dulce, te hará más fácil no echar de menos el botellón español ni ese anhelado ron Santa Teresa.
UN CAFÉ: es carísimo, aunque varía mucho según donde lo tomes. En un 7eleven, alrededor de los 1,5€ euros. En cafeterías pueden llegar a costar 4 o 5 euros (5000-6000KRW). Y eso sin bollos o pasteles, que cuestan otros 6€ o 7€ adicionales.
TABACO: Ni idea, pero creo que la cajetilla de Marlboro ronda los 2€.
ENTRADA A DISCOTECA: normalmente sólo cobran en las discotecas a última hora 5-10€ con consumición. En Gangnam algo más, unos 10-20€.

FIESTA: La fiesta es increíble. Hay barrios para todos los gustos y colores: Hongdae, Sinchon, Itaewon, Gangnam… La oferta es innumerable y la cantidad de gente en las calles alucinante. Encima, se hace la vista gorda al botellón, muy extendido en Hongdae. Nunca hay peleas en ningún sitio y la gente es amable. Además, el programa de fiestas en verano es de locura: pool-parties, guerras de agua y festivales de rock y techno.

AMISTADES: El grupo de expatriados españoles es como una familia, todos brillantes y gente muy activa. En cuanto a otras amistades que uno puede hacer, es recomendable venir soltero y soltera a este destino. En las últimas ediciones, ninguna pareja ha sobrevivido al paso por Corea. Para los hombres: las mujeres más bellas y admiradas de Asia. Femeninas, cariñosas y cuidadosas. Eso sí, relativamente más complicadas al resto de asiáticas: prepárate a pagar cenas y copas y tener que dar mucha, mucha conversación a una mujer “monosílaba”. Las calles se convierten en un auténtico espectáculo a partir de primavera. Jamás habrás visto algo igual ni habrás apreciado tanto la primavera y el verano. Para las mujeres: vuestra gran esperanza como destino en Asia, unos 10.000 profesores de inglés y sobre todo, 35.000 fornidos marines de la US Army a vuestra disposición. Mucho músculo y mucha testosterona, elevada necesidad de ternura en un lejano destino lejos de su granja de Illinois o Arkansas. Según cuentan, hay gran variedad de oferta: los hay hasta desde meros marines a oficiales y hasta lo más selecto de la Inteligencia Militar. Además, los soldados de color, además de venir especialmente bien equipados, son muy majetes. Si te gusta el barro, lo hay, pero nada que ver con el sudeste: Bangkok, Ho Chi Minh, Jakarta….

VUELOS Y VIAJES: en este sentido, Seúl no es un destino con vuelos de 25€, pero es un destino que, a diferencia de otros, no dan ganas de escapar de él de lo mucho que mola la ciudad. En nuestro caso, casi nos da pena irnos de Seúl en cada viaje. Por ahora hasta Junio, ha sido un festival de viajes: China, Malasia, Singapur, Indonesia, Tailandia, Vietnam, …. Y nos queda aun medio año y 10 de los 15 días de vacaciones….Los vuelos varían mucho por cada temporada. A modo orientativo:

 Madrid – Seúl: 550-800€ (según la temporada).
 Seúl- Shanghai: 180-250€
 Seúl – Tokio: 180€
 Seul – Kuala: 280-350€
 Seúl- Hanoi: 180-320€
 Seúl-Bangkok: 250-400€
 Seúl – Pekín :300€ (por los Chinos ricos, difícil que baje Pekín de los 300)
 Seul-Hong Kong: 180-200€

GASOLINA: rara vez hemos usado el coche. El precio es similar al de la gasolina en España, en algunos sitios ligeramente superior. Poco relevante para elección de destino.

TRANSPORTE PÚBLICO: Billete de autobús 1050 KRW, unos 0,85€. Billete de metro igual. Si es un trayecto muy largo hay que pagar algo más.
Decir que el transporte público es de los mejores del mundo. Aunque los autobuses van como locos, son puntuales y regulares, y el metro es una autentica maravilla del orden y el diseño. Ríete del metro de Madrid. Bienvenido al Siglo XXIII.

SEGURIDAD: dicen que es el país más seguro del mundo, y probablemente sea cierto. Hijos del confucianismo y tras una dictadura, son un ejemplo de civismo. Aquí la gente reserva su sitio con la cartera o el bolso. Nada que ver con España.

OFICINA: somos en total 10: Consejero, Agregado, Analista, Contable, Chófer, dos asistentes y los 3 becarios, que se dividen en tres sectores: Alimentación, vinos y bebidas; Moda y Hábitat; Tecnología e Industria. A veces contratan a una asistente más para ferias y eventos. El horario es de 9 a 17:30h, salvo viernes de 9 a 15h. Para la vestimenta son flexibles, un business casual valdrá, salvo en días con eventos. En tu visita a Pekín aprovecha para hacerte dos trajes. Asimismo, este destino implica pasaporte de servicios, lo cual agradecerás en gran medida, pues todos los visados son gratuitos. El consejero, agregado y analista son fuera de serie, son el dream team de las Ofecomes: son simpáticos, otorgan gran flexibilidad, permiten innovar y saben delegar. Sin embargo, tal vez haya relevo en 2016.
Trabajo que se desempeña: lo mismo que en mayoría de destinos: realización de Servicios Personalizados, resolución de consultas, elaboración de Estudios de Mercado y otra documentación básica (Guías de Estado, Costes de Establecimiento, etc.), asistencia a ferias y elaboración de informes, búsqueda de noticias del sector, preparación misiones inversas y directas, actualización de bases de datos, reuniones con empresas….etc…

IDIOMA: Es difícil por lo diferente que es, pero, de primeras y para leer, es mas fácil que el chino y el japonés. Los miércoles y jueves, los becarios tienen clase de coreano durante hora y media, alargando así el horario laboral hasta las 19h. Se hace algo largo, pero es necesario y se agradece para sobrevivir al día a día. El coreano en 2 años de estudio intenso es posible hablarlo fácilmente. Aconsejamos estudiar un poco antes de venir, al menos aprenderse el abecedario. Pueden pasar por el centro cultural de Corea en España, en Paseo de Castellana (por Colón), donde facilitan guías e información de destino: http://www.centroculturalcoreano.com/welcome.do

TAXI: bastante económicos y muy utilizados, pues el metro cierra entre las 23:30-24. El levantamiento de bandera 3000 (2,4€) KRW. El taxi desde Itaewon a Hongdae suele rondar los 7000-8000 KRW, y eso que es un buen trecho.

COMIDAS: Se come de sobra por 7€ en uno de los innumerables restaurantes de comida coreana o 20-25€ por una cena occidental (tapas, pizzas…) Los precios de platos asiáticos rondan siempre entre los 3€ a los 11€, por lo que cocinar no hemos cocinado en casa más de 5 veces. En algún momento del año, tras comer mucho kimchi, es posible que acabes acordándote del buen solomillo con patatas y la tortilla. Pero con el tiempo se te pasará y al final echarás querrás ir todos los días al Kamjatang y comerte un buen Takalvi de vez en cuando. Ah! y del pan, olvídate! Carísimo y no muy bueno.

RESUMEN: en definitiva, un destino curioso y divertido, con mucho carácter, cerca de China, Japón y mas o menos cerca de Tailandia, Taiwán, Vietnam, Laos; con elevada calidad de vida, mucha fiesta y una experiencia única, por lo mucho que llega a sorprender dado lo desconocido que es. Si bien costará a veces por la barrera del idioma y la diferencia cultural, el coreano es un ser entrañable y agradable. Solo hay una cosa mala del destino, no haber llegado hace 5 años antes.

NOTA: Los precios aquí mencionados son con el cambio actual 1 euro= 1246 KRW. Desde los últimos 5 años, el Won se ha ido apreciando y este año, gracias a Grecia, Merkel y Tsipras, el euro está tiritando y nuestro sueldo da para vivir bien, pero sin más.

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