Coste de la vida – SANTO DOMINGO 2012-2013

DOTACION: 21.000eur. Se trata de una ciudad mucho más cara de lo que puede parecer a priori. La dotación de la beca ha disminuido con respecto a años anteriores, siendo en la actualidad la mínima del programa.
Esta dotación permite vivir de manera un tanto ajustada, pues el principal gasto, el alojamiento, se ha encarecido bastante en los últimos años.

La manutención y el transporte (si no se opta por los carros públicos, que son muy baratos pero también más inseguros e incómodos) son los otros gastos más significativos.
Si se decide llevar una dieta normal mediterránea y no se opta por comer a diario el típico plato dominicano (arroz, pollo y habichuelas, con algunas variantes), la cesta de la compra sale más cara que en España, pudiendo superar fácilmente los 150 eur al mes por persona.
Los desplazamientos en taxi sólo para ir a la oficina ascenderían a otros 150 eur al mes, mientras que en el caso de optar por comprar un coche, el coste de la gasolina ronda 1,2eur por litro.
Estos gastos fijos suponen más del 60% de la dotación, quedando bastante ajustado el margen para otros gastos y ahorros.
No obstante, se puede conseguir un piso decente, con servicio de limpieza algún día de la semana, hacer algunas excursiones los fines de semana, cenas en restaurantes, copas, etc. y no pasar hambre.
Los viajes fuera del país son muy caros, excepto destinos como Miami y New York en algunos momentos del año. Si decides viajar al exterior, la dotación puede llegar a ser insuficiente.

IDIOMA: Español (se supone), en ocasiones parecerá un idioma completamente diferente, ya tu sabehhh!.
Hay un buen nivel de ingles, por la influencia norteamericana, por el turismo y porque la mayoría de películas son en versión original. La población haitiana con cierto nivel de educación también habla francés.

OFICINA: Está en una zona céntrica y de negocios, en el cruce de dos grandes avenidas: Av. Wiston Churchill esquina Av. 27 de febrero, en el sector Evaristo Morales.
Es una oficina es pequeña: Consejero, Analista de Mercado, una contable, dos auxiliares administrativas, becario de comercio exterior y becaria informática (hasta este año).
La Oficina solía realizar bastantes misiones comerciales, debido a que es un mercado fácil para el exportador español (idioma, vínculos históricos, etc.). No obstante esta actividad ha decaído en los últimos años, debido en parte a la presencia de la Cámara de Comercio española en Santo Domingo, la cual se encarga de organizar muchas de la misiones que se encargaban a la oficina. Además, hay muy pocas ferias relevantes en el país.
Entre las funciones que realiza el becario están:
-Apoyo y participación en las consultas que llegan a la oficina comercial.
-Actualización de informes de la página web de la oficina
-Dar de alta en la web y en las aplicaciones correspondientes, noticias, licitaciones, y oportunidades de negocio encontradas.
-Realización de notas sectoriales y estudios económicos.
-Realización de servicios personalizados.
-Participación en eventos, presentaciones y reuniones bilaterales.

ALQUILER: El alquiler es bastante más caro de lo que se podría pensar en un principio.
El precio de los apartamentos varía mucho dependiendo de la zona.
Los barrios mas cercanos a la Oficina (Bella Vista, Evaristo Morales, Piantini, La Julia) son barrios buenos, donde los precios pueden oscilar entre los 1.000-1.500 USD, para apartamentos de 2/3 habitaciones y tipo estudio, de una habitación, entre los 600-1.000 USD.
Los apartamentos por norma general son muy amplios, los pisos pequeños no son muy abundantes, aunque buscando bien se pueden encontrar opciones. Los actuales becarios vivimos en la zona universitaria, a unos 15-20 min. de la oficina en coche.
En la zona Colonial (casco antiguo) se puede conseguir un piso pequeño desde los 600 USD; es la zona de mayor encanto de la ciudad, si bien la antigüedad de los edificios y el ruido, incluso por la noche, pueden ser factores desalentadores, además de su distancia de la oficina, que es de varios kilómetros.

Algunos aspectos importantes a tener en cuenta al buscar apartamento son:
1) Proximidad a la oficina, ya que moverse por la ciudad es complicado si no se dispone de coche propio y, aun así, los atascos son muy frecuentes casi a cualquier hora del día.
2) Es recomendable que el apartamento tenga generador propio o como aquí llaman «planta full» por los continuos apagones. Si esto no fuera posible es recomendable tener un inversor, para al menos disponer de luz durante los apagones y tinaco para conservar agua.
3) La mayoría de apartamentos son calurosos y precisan aire acondicionado o ventilador.
Las zonas recomendadas para buscar alojamiento son: Bella Vista, Piantini, Evaristo Morales, Naco, La Esperilla, El Vergel, Gazcue y Zona Colonial.
Por norma, el precio del alquiler incluye agua, gas y comunidad, quedando solo la luz e internet a cargo de los arrendatarios.
Es importante y recomendable analizar bien las diferentes zonas de alojamiento posibles, ya que una vez firmado un contrato de alquiler, lo normal es que se exijan dos meses de depósito más el primer mes por adelantado, siendo muy alta la penalización en caso de querer cambiar de apartamento al cabo de un tiempo. También, es importante una zona buena, porque los cortes de agua y luz son menos frecuentes.

GASTOS DE LUZ, AGUA Y GAS: La factura de luz es mensual y ronda los 15 euros (bastante más si se utiliza aire acondicionado). Durante el llamado “invierno dominicano” quizás no es necesario, pero desde mayo el calor se incrementa notablemente.
La factura de agua y gas, por norma, corre a cargo del propietario.

INTERNET: La Republica Dominicana esta muy desarrollada en este sentido, y existen redes Wifi en muchos lugares y restaurantes, e incluso redes públicas en muchos sitios. No obstante, la cobertura de la señal, dependiendo de la zona, puede dejar mucho que desear.
Se recomienda comprobar los mapas de cobertura de las distintas compañías (Orange, Claro, Tricom, Wind telecom, etc.) antes de contratar una, ya que la permanencia mínima de los contratos, suele ser de 15-18 meses. Por 1MB se suele pagar unos 18eur.

TELEFONO: Al contratar Internet se puede incluir en el plan también llamadas a fijos gratuitas.
En cuanto al móvil (celular), depende del plan que contrates. Existen planes fijos o bien recargas, con tarjetas que se compran en semáforos, tiendas, farmacias, etc. Sin hacer demasiado uso, ya que se puede recurrir con facilidad a servicios de mensajes como whatsapp, el gasto al mes, puede rondar los 10 eur.

ROPA: El clima en la República Dominicana es tropical, con una temperatura media anual de 27ºC, mínimas de 18ºC en invierno y máxima de 34ºC en verano. La humedad es elevada y aumenta la sensación térmica. La época de lluvias comprende desde principios de mayo a finales de noviembre. En estos meses son frecuentes las repentinas e intensas precipitaciones de agua, y existe también un mayor riesgo de huracanes.
La indumentaria debe ser de verano para todo el año. Sin embargo, es importante disponer de algún jersey, chaqueta o alguna prenda más abrigada, porque en numerosos locales (cines, restaurantes, etc.) el aire condicionado esta extremadamente fuerte.

Además, pese a no ser tan conocida, existe una región de montaña en el país, por lo que si sois aficionados al montañismo, se recomienda traer las prendas necesarias para ello.
La ropa de marca es mas cara que en España. Si compras en Zara o en Mango el precio aumenta un 15-20% aproximadamente, de lo que te costaría en España. Sin embargo, si compras en centros comerciales populares o en mercadillos puedes encontrar precios muy bajos.

CESTA DE LA COMPRA: La típica cesta de la compra, siguiendo una dieta mediterránea, es mas cara que en España. También si se escogen solo productos que conozcas del mercado español (por ejemplo Nocilla). Los productos importados son más caros, por lo que es importante revisar los precios antes de escoger.
Hay supermercados mas populares y baratos, como el multicentro La Sirena, o bien algo menos como El Nacional.
Los zumos y la fruta es deliciosa, e increíblemente barata. Es posible comerse una bandeja de fruta diaria con plátano, mango, piña y papaya por 1eur.

CERVEZA/VINOS/OTROS: La cerveza no es barata. La marca local más popular es la Presidente. La cerveza tiene un impuesto bastante alto, lo que hace que en muchos lugares, cueste lo mismo pedir una cerveza que un cubata.
El vino, es mas caro que en España, el mas barato ronda los 4 euros, y si lo pides en un restaurante el precio se puede disparar.
Los rones locales por excelencia son Brugal y Barceló. El precio de un cubata depende del local, pero es posible encontrarlos desde 3 euros hasta 6, en los sitios mas de moda.

TE O CAFE: En los supermercados encuentras te y café como en España.
El café es bueno, existen regiones productora de un muy buen de café. La marca local Santo Domingo es muy buena.
Hay pocas cafeterías, la mayoría de establecimientos son colmados (mezcla de bar y tienda de ultramarinos) que te ofrecerán sobre todo cerveza. En algunos lugares ofrecen buen café y bollería, pero son sitios bastante caros.

TABACO: No lo se. Poca gente fuma, y las restricciones para los fumadores son como en España.

TRANSPORTE PUBLICO:
La ciudad carece de una adecuada infraestructura de transporte urbano, aunque hay taxis, metro, autobuses y «conchos».
Hay autobuses pero sin mucha regularidad de horarios, su precio ronda los 30 cents. de euro y lo utilizan sobre todo las clases populares. Por las grandes avenidas circulan taxis compartidos, llamados conchos o carritos, que cuestan unos 50 céntimos de euros, ya sea para bajarte en la siguiente esquina o para recorrer la avenida entera (solo hacen trayectos en línea recta). Los conchos pueden ser un medio efectivo de transporte, y muy económico, aunque los coches están destartalados y puedes ir realmente apretado (4 detrás y 3 delante es la ocupación máxima). También existe riesgo de que te roben la cartera.
En cualquier caso, la experiencia de otros ex becarios, que los han utilizado con frecuencia, ha sido positiva, si bien nunca los han cogido después del anochecer (hay conchos piratas, y se escuchan toda clase de historias).
También hay voladoras, que son furgonetas que van recogiendo a gente y realizan el mismo recorrido de los conchos pero todavía mas incomodas por la sorprendente cantidad de gente que puede llegar a entrar.
El motoconcho es una moto que te lleva donde le pidas, pactando una tarifa, no se recomienda por temas de seguridad.
No existe red ferroviaria, pero sí metro (dos líneas), las paradas actuales están destinadas a conectar el sur con el norte y el este con el oeste de la ciudad, con pocas paradas todavía por en el centro.
Para desplazarse por la isla existen dos compañías de autobuses, Metro y Caribe Tours, que conectan los principales destinos a un precio económico y tienen una flota en buen estado.
Existen numerosas agencias de alquiler de vehículos. El carné de conducir español es válido durante tres meses después de cada entrada en el país, aunque puede fácilmente obtenerse su convalidación permanente.

TAXI: El taxi a casi a cualquier sitio dentro del centro de la ciudad, te cuesta entre 150 y 200 pesos dominicanos (3-4 eur). No hay taximetro, te cobran en función a tu destino, y no por el tiempo que tarden. Es recomendable asegurarse de la tarifa antes de emprender el trayecto, y en caso de duda se puede pedir que llame por radio a la central, para que delante de ti comprueben la tarifa. Existe cierto riesgo en parar un taxi cualquiera por la calle, y lo mas habitual es llamar a una compañía (algunas de las mas fiables son Apolo taxi y Miraflores taxi) previamente antes de coger un taxi. La compañía por temas de seguridad te dirá el color del taxi y su numero de placa, así como el tiempo que tardara en llegar (siempre dicen 3 minutos, y el tiempo real es de aproximadamente 5-8 minutos). Para viajar al aeropuerto, que esta a 30 minutos de Santo Domingo, el precio ronda los 20 euros.

ENTRADA A DISCOTECA: No es muy habitual pagar entrada en los locales, solo hay que pagar en las mas exclusivos, si se acude a una hora tarde (en general se sale antes que en España ya que la mayoría de los sitios cierran a las 3 de la madrugada) o si hay algún espectáculo o concierto. Aquí son muy estrictos con la forma de vestir, especialmente en restaurantes y discotecas, por lo que te pueden prohibir la entrada con zapatillas deportivas, bermudas o camisetas (el dominicano y mas todavía la dominicana, se arreglan mucho para salir por las noches, es frecuente que acudan varias veces a la semana a la peluquería o “salón”, lo que da una idea de lo presumidos que son),
Existen varias zonas de marcha, desde la zona colonial, donde podemos encontrar locales más del estilo de los locales españoles, hasta la Ave. Gustavo Mejia Ricart, donde se encuentran los locales mas pijos y de moda de la ciudad. Estos son una mezcla de restaurantes-discotecas, donde se puede cenar y después tomar copas.
La música y el baile son constantes en todas partes. Son bastante frecuentes los eventos de DJs internacionales, tanto en la proximidades de la capital como en P. Cana.
Con la bachata, el merengue y la salsa generalmente se pasa por varias fases: la saturación de los primeros meses, luego la indiferencia, y finalmente la apreciación.

CINE: Casi todas las películas son en V.O. La cartelera comercial es bastante reducida y mala (las mismas películas ultra comerciales en los diferentes cines). Sin embargo, lugares como la Casa de Teatro o la Cinemateca hacen que la oferta de cine en Santo Domingo sea aceptable. El cine en una sala de uno de los últimos centros comerciales cuesta unos 5 euros. En centro comerciales pasados de moda, es posible ir al cine por 3 eur.
Hablar en alto y conversar por teléfono tranquilamente son practicas habituales de los dominicanos durante las películas, por lo que los mas cinéfilos tendrán que armarse de paciencia. El aire acondicionado puede estar extremadamente alto en las salas, por lo que es recomendable llevarse algo de abrigo.

LIBROS: Hay bastantes librerías y con una buena oferta. A finales de abril comienza la Feria del Libro, con libros de segunda mano y muy buenos precios. Hay poca oferta de libros en inglés y otros idiomas diferentes al español.

VIAJES: Es lo peor del destino. Los vuelos más baratos (ida y vuelta) rondan los 250-300 eur, y son: Puerto Rico y Miami. Cuba, Panamá, New York, y Costa Rica, pueden encontrase por unos 400-500 eur.
El resto de destinos de Centro América y Latinoamérica pueden ir de los 500 a los 1000 eur fácilmente.
Para los familiares y amigos que os visiten, lo más económico suele ser que cojan un “pack” de vacaciones en Punta Cana y desplazaros vosotros hasta allí.

GASOLINA: Alrededor de 1,2 eur/Litro. El coche es bastante imprescindible para hacer excursiones. El problema es que el mercado de segunda mano es complicado:
1) Presenta precios altos: vehículos de más 10 años tienen un valor medio de más de 3000 eur, no obstante hay marcas que prácticamente no se devalúan por lo que se puede vender a un precio similar al finalizar la beca (especialmente si se trata de un coche japonés, que son los de más rápida compra-venta).
2) Los vehículos apenas pasan inspecciones, por lo que es difícil saber en el estado real en que se encuentran y es fácil que te engañen.

Los becarios actuales tenemos coche, y sinceramente podemos decir que te cambia totalmente la estancia es este país.
Existen números dealers de vehículos de segundamano por toda la ciudad. También algunas web especializadas como http://www.supercarros.com

GIMNASIO: Existen varias posibilidades:
-Un hotel de 5 estrellas como el Hotel Santo Domingo o el Dominican Fiesta, en los que son necesarias inscripciones en grupo y hasta que no esta cerrado un grupo no te dejan inscribirte. El precio son unos 100 euros para 6 meses. Los hoteles tienen piscina (con vestuarios, duchas y sauna), pistas de tenis, y gimnasios (el del Dominican Fiesta mucho mas completo y amplio).
-Cadenas de gimnasios como el Gold Gym o el Body Shop que rondan los 150 euros de “membresía” y una cuota mensual de unos 40 euros.
-Un club como Casa España. Los becarios actuales hemos podido solicitar la admisión a este club y que nos “perdonaran” la membresía, que es lo mas caro. Al mes se paga unos 25 eur. El club es muy completo: pistas de tenis, de futbol, pádel, gimnasio y piscina semi olímpica, además de restaurantes y terraza.

VALORACION: Como oficina, estar en una oficina pequeña tiene sus ventajas, como una mayor participación en todo lo que se realiza en la oficina y que confíen en ti para actividades de mayor responsabilidad. El trabajo en un país de este tipo también tiene su lado negativo: lentitud de procesos y sistemas. Pero si tienes interés e iniciativa puedes meterte en cosas muy interesantes e incluso llegar a establecer contactos y relaciones con personas y empresarios de cierto nivel, con una facilidad difícil de encontrar en países mas desarrollados.
La Oficina de Dominicana lleva también Haiti y Jamaica. No obstante en el día a día, el trabajo con esos países es prácticamente nulo.
Actualmente se concede mucha libertad al becario, llevándolo a conferencias, presentaciones e incluso delegando en el la representación en alguna reunión bilateral. Eso si, no se trata de una oficina donde estén encima del becario en su formación, se dispone de mucha libertad, que si no se sabe gestionar puede llegar a ser algo frustrante.

En cuanto a la ciudad, la oferta de ocio para alguien acostumbrado al ocio de las grandes ciudades de España, puede resultar escasa. En la ciudad, no se puede pasear y tampoco, salvo en la zona colonial, tomar algo al aire libre. Al dominicano generalmente no le gusta pasear, y si es de clase media o alta ir de puerta a puerta en su coche o en un taxi. También para nosotros se hace difícil caminar por la calle, debido a los socavones, el trafico, el calor asfixiante, y la lluvia repentina y torrencial en el periodo húmedo (mayo-noviembre).
La ciudad no es muy segura por lo que han de tomarse ciertas precauciones, como no caminar solo de noche, estar siempre atento a las pertenencias y lo que se ha comentado de no coger taxis de paso, pues podrían ser piratas, ni coger «conchos» después del anochecer. Se debe restringir el uso de las tarjetas bancarias, fuera de establecimientos decentes, pues hay alto riesgo de que sean clonadas .

Otra cosa diferente son las alternativas que ofrece el país (para mi es lo que realmente merece la pena): además del conocido turismo de sol y playa de P. Cana, están las regiones de Samaná, Puerto Plata, Cabarete, el sur país con Bahía de las Águilas, las regiones montañosas de Constanza y Jarabacoa, etc.
En definitiva, playas vírgenes, cayos, cascadas, ríos, deportes de aventura (rafting, descenso de cañones, etc.), la subida al pico Duarte (el mas alto del Caribe), parques naturales, cualquier tipo de deporte acuático: kite surf y surf en Cabarete, buceo, etc. Una gran lista de posibilidades que hacen que la estancia en la capital e incluso viajar fuera del país, pasado unos meses, pierda el sentido.

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