Coste de la vida KUWAIT 2010-2011

1.-INFORMACIÓN PRÁCTICA DEL PAÍS
1.1.-Visado
Para poder entrar en Kuwait se exige la presentación de pasaporte con validez no inferior a 180 días. No se
permite la entrada a titulares de pasaportes con sello de entrada o salida de Israel. Obtener un visado es un
requisito esencial para entrar en el país. Existen varios tipos de visados, dependiendo del tiempo de
permanencia en el país y del motivo del viaje. En el caso de que el viaje sea por turismo, se puede solicitar un
visado de turista en el aeropuerto de Kuwait, con una validez de 3 meses y pagando una tasa de 6 dinares (15
euros aproximadamente).

Asimismo, hay que presentar un billete que refleje la fecha de salida del país. Si por
el contrario, el viaje a Kuwait es por motivos de trabajo, que requiera permanecer en Kuwait durante un
periodo de tiempo largo, no debe entrarse en el país con un visado ordinario, por lo que la tramitación del
visado debe hacerse previamente en la Embajada de Kuwait en Madrid. En el caso de los becarios, el primer
paso a seguir es solicitar el Pasaporte de Servicios en el Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación
(MAEC). El ICEX es el encargado de comunicarnos la fecha para realizar dicha solicitud. Una vez recibido el
pasaporte, junto con la correspondiente nota verbal, el becario tendrá que solicitar el visado en la Embajada
de Kuwait en Madrid, para lo cual, es aconsejable hacerlo con suficiente tiempo de antelación, ya que suele
tardar de una a tres semanas. Una vez obtenido el visado, como tiene validez de tres meses y para entrar una
sola vez en el país, el becario ha de solicitar el permiso de residencia en la embajada de España en Kuwait,
que tarda unas dos semanas. A partir de entonces, el becario tendrá derecho a entrar en el país sin
restricciones, dado su condición de residente y durante el periodo de duración de la beca.

1.2.-Otros requisitos de entrada (vacunas,…)
La vacunación no es obligatoria, dadas las buenas condiciones sanitarias del país. Sin embargo, es
aconsejable vacunarse contra el tifus, la hepatitis A, o el tétanos (esta última para aquellas personas que
llevan más de diez años sin la antitetánica) como medida de prevención. De todos modos, si tiene planeado
un viaje al país, se recomienda consultar la página del Ministerio de Sanidad o acudir al centro de vacunación
internacional más cercano para informarse más detalladamente. Para obtener el permiso de residencia en
Kuwait, en el caso de poseer pasaporte español ordinario, es requisito obligatorio someterse a unas pruebas
médicas en Kuwait; mientras que en el caso de aquellas personas que tengan el pasaporte de servicios, están
exentos de realizarse dichas pruebas.

1.3.-Información de interés(objetos básicos imprescindibles o que sería recomendable llevarlos desde
España)
En mi opinión, es realmente necesario llevarse un teléfono móvil que esté liberado para que puedas utilizarlo
desde el primer momento. Otra alternativa es adquirir uno en Kuwait, pero, por lo general, suele salir bastante
caro. En Kuwait los enchufes son de triple entrada (como los de Gran Bretaña), por lo que es recomendable
llevarse uno o dos adaptadores y, además, otro múltiple, para poder enchufar varios aparatos electrónicos a la
vez. Aunque no lo parezca, es recomendable llevarse ropa de invierno, ya que, en los meses de diciembre y
enero, hay días en los cuales las temperaturas pueden bajar hasta los 9 grados. También es buena idea
llevarse un disco duro con películas, series de televisión, documentales, etc. para aquello días que no hay
nada que hacer o que apetece quedarse en casa (sobretodo en verano). Por el resto, no hace falta nada más
que resulte imprescindible, ya que en Kuwait puedes comprar cualquier cosa de gran utilidad en caso de que
haga falta.

1.4.-Situación, horario, personal que trabaja en al Ofecomes
La Oficina Comercial de Kuwait está dentro de la Embajada de España, localizada en una zona llamada Surra.
Es una zona muy común, para el resto de países, establecer la sede de sus respectivas embajadas. Se
encuentra un poco lejos del centro de la ciudad, pero está muy bien conectada. El horario de la oficina es, de
domingo a jueves, de 8.00-15.30 horas. La Ofecomex de Kuwait es pequeña, ya que lleva poco tiempo
operativa. El personal está compuesto por el Agregado Comercial, el Analista de Mercado, el Contable, el
Auxiliar Administrativo, el becario ICEX, el becario Extenda y el becario Argo (es posible que el número de
becarios se reduzca a tan sólo uno, que sería en este caso el becario ICEX).

1.5.-Principales actividades que desarrolla el becario
Las principales actividades desarrolladas por el becario en la Ofecome de Kuwait son las siguientes: –
Asesoramiento e información de carácter comercial a empresas tanto españolas como internacionales. –
Elaboración de informes de ferias y notas sectoriales. – Elaboración de listados de empresas, agendas de
reuniones individuales y agendas en misiones comerciales, como parte de los servicios personalizados que
ofrece la red de Oficinas Comerciales. – Asistencia a ferias y seminarios de sectores que supongan un interés
especial y que ofrezcan oportunidades de negocio a las empresas españolas. – Atención y resolución de
consultas que la Oficina recibe. – Aprendizaje para la utilización de las aplicaciones informáticas del ICEX
(Remedy, CMA, GSP, Proclarity, etc.) – Publicación de noticias y actualización de la página web de la Oficina.

1.6.-Cómo encontrar alojamiento
Para encontrar alojamiento, la página web www.justlanded.com es la más conocida, en donde se puede filtrar
la búsqueda según el tipo de alojamiento, número de habitaciones, precio, etc. Mi consejo es hacer una lista
de pisos que resulten de interés antes de viajar a Kuwait y, una vez allí, contactar con la persona encargada
para que os pueda enseñar el piso en cuestión, o bien que alguien que ya esté in situ lo pueda visitar y que te
pueda dar su punto de vista o algún tipo de recomendación. Durante la búsqueda del alojamiento, una vez que
el becario se ha incorporado al destino, las opciones más viables son: reservar durante tres noches una
habitación en el hotel Ibis (alrededor de 80 euros la noche), o bien, alquilar una apartahotel durante un mes,
que suele costar entre 900-1200 euros al mes. También pueden servir de ayuda registrarse en una revista
online, enfocada principalmente a expatriados europeos y americanos, y que se llama EEK! (Expats Express
Kuwait) accediendo a www.abcq8.com. Una vez registrado, puedes publicar un anuncio manifestando tu
interés en buscar o compartir piso con algún expatriado occidental. Otra página de interés es
www.q8property.com.

1.7.-Posibilidades de quedarse con el piso que deja algún becario o de compartir con los becarios que
quedan, precios de los pisos (individual y/o compartido), metros y números e habitaciones, otros gastos
mensuales (electricidad, gas …), distancia a la Oficina y medio de locomoción a la misma.
La posibilidad de quedarse con el piso que deja algún becario es posible. La única pega sería la de buscar a
alguien con quien compartir el piso, ya que los dos becarios de la oficina empiezan la beca en momentos
diferentes, de forma que condiciona a que no compartan piso. El alojamiento en Kuwait es bastante caro en
general y depende de la zona en donde se encuentre. La mayoría de los expatriados se alojan en la zona de
Salmiya, que está al lado del mar y en donde se encuentran la mayoría de los establecimientos comerciales,
cafeterías, restaurantes y lugares para frecuentar durante el fin de semana; desde esta zona a la embajada se
tarda entre 20 y 30 minutos en coche, dependiendo de la intensidad del tráfico que haya. Otra opción es
quedarse en la zona de Jabriya, que es la que está próxima a la embajada y que se tarda en llegar menos de
10 minutos. En el resto de las zona no merece la pena buscar alojamiento, ya que, o bien son muy caras, o
bien se encuentran muy lejos. En la zona de Salmiya, el precio del alojamiento varía bastante, dependiendo
del estado del mismo, de si está amueblado, si es individual/compartido etc.; más o menos entre los 150-450
KWD/mes. Si compartes piso con otra persona, puedes ahorrarte bastante dinero en lo que pagas de renta. El
único inconveniente (no tiene por qué) es que sería con alguien desconocido. Si decides compartir piso, lo
mejor es alquilar un apartamento cuyo alquiler sea de 200-250 KWD/mes cada uno y que esté amueblado. A
ese precio los pisos están bastante bien cuidados. En el caso de quedarte en un piso individual, la renta que
tendrías que pagar sería muy cara (entre 350-450 KWD/mes, amueblado y en buenas condiciones). En este
caso, sí compensaría un piso sin amueblar que oscilara entre los 180-250 KWD/mes, más luego amueblarlo
(sofá, cama, electrodomésticos, etc.), que supondría un gasto adicional de 500-600 KD, pero que luego
puedes recuperar parte vendiendo los muebles. En caso de necesitar comprar muebles, en Kuwait puedes
encontrar tiendas de todo tipo de muebles, incluido el IKEA. En la zona de Jabriya, la mayoría de las casas
son chalets, pero hay una parte en donde hay muchos pisos y que tienen buena pinta. Los precios son muy
parecidos a los de Salmiya, tal vez un poco más caros, pero siempre hay excepciones. En los precios
mencionados anteriormente, se incluye el precio de los suministros (electricidad, agua, gas, servicio de
limpieza, internet, etc.). Sin embargo, hay algunos pisos que no tienen conexión a internet, por lo que, en ese
caso, la mejor opción es comprarse un USB por 22 KWD/año, más módem, que cuesta unos 26 KWD. Para
compartir piso con una mujer en Kuwait, es obligatorio estar casada con ella. De lo contrario, es posible que te
metas en algún apuro.

1.8.-Idioma
El idioma oficial en Kuwait es el árabe, aunque para los negocios, es frecuente el inglés, ya que los kuwaitíes
lo hablan correctamente.

1.9.-Clima e indumentaria
El clima es desértico, con veranos muy cálidos y secos e inviernos suaves y con escasas precipitaciones. La
temporada más calurosa va de junio a septiembre con una media de las temperaturas mínimas de 28ºC y con
máximas que suelen llegar a 50ºC. En invierno, de diciembre a febrero, las temperaturas oscilan entre los 12 y
los 20ºC. En cuanto a la indumentaria, y como se indica en el punto 1.3., hace falta llevarse ropa de abrigo
para el invierno, y ropa de verano para el resto del año. Tanto los hombres como las mujeres en Kuwait
pueden vestir normal, e incluso con pantalones cortos, pero siempre y cuando no se llame mucho la atención,
de lo contrario, no estaría muy bien visto, sobretodo en el caso de las mujeres. Durante el horario de la oficina,
y como es lógico, la indumentaria ha de ser correcta. Para los hombres, basta con llevar una camisa,
pantalones de traje o chinos, y zapatos/castellanos, para un día normal en la oficina. También es aconsejable
tener disponible una chaqueta en caso de que recibamos una visita inesperada en la oficina o por cualquier
otro motivo.

1.10.-Condiciones sanitarias
Los principales problemas de salud con los que se pueden encontrar los visitantes son los derivados de las
condiciones climáticas, especialmente durante los meses de verano. Se recomienda beber abundante agua.
Aunque el agua del grifo es apta para el consumo es preferible beber agua embotellada. Las condiciones de
seguridad alimentaría son razonables y los alimentos servidos en los restaurantes suelen estar frescos. La
calidad de los tratamientos médicos varía entre los centros sanitarios públicos y privados. En caso de
urgencia, se puede acudir a cualquier hospital público, donde se recibirá atención contra presentación de
pasaporte o documento de identidad. Aunque la oferta de medicamentos es amplia, es recomendable que
quienes deban seguir tratamiento lleven consigo una cantidad suficiente de medicinas, para evitar problemas
con las recetas médicas. Para los trabajadores expatriados es obligatorio contratar un seguro médico. Para los
visitantes es aconsejable plantearse la posibilidad de contratar un seguro de viaje.

1.11.-Seguridad ciudadana
Kuwait como país y ciudad se considera un lugar seguro, en donde puedes estar fuera de casa hasta altas
horas de la noche y prácticamente en cualquier zona. La gente que va por primera vez tiende a hacerse una
idea equivocada ya que piensan que Kuwait es un país conflictivo y con poca seguridad, y no es así. De
hecho, la presencia de la policía se nota en toda la ciudad. Por tanto, mi consejo es que no os preocupéis en
este aspecto. En lo que sí hay que tener cuidado y ser muy prudente es a la hora de conducir por la noche ya
que hay muchos coches deportivos que circulan de forma muy temeraria, sobretodo los fines de semana y por
la noche.

1.12.-Transportes
El transporte prioritario en Kuwait es el coche, ya que el servicio público de transporte es ineficiente. No hay
muchos autobuses y los taxis son un poco caros. Por tanto, es necesario tener uno para poder moverte por la
ciudad. Las dos opciones más convenientes son las siguientes: alquilar un coche, con seguro a todo riesgo,
asistencia técnica, etc., y cuyo precio oscila los 120 – 150 KWD/mes (el más básico); o bien comprar uno
usado, y que su precio depende del estado del coche y del precio que fije su vendedor. La primera opción es
mucho más cara, y en total te gastarías como mínimo 1.500 KWD. En cambio, si te compras un coche lo
puedes vender una vez que termine tu estancia en Kuwait y puedes ahorrar bastante dinero. Sin embargo,
corres el riesgo de que tengas problemas mecánicos y que te empiece a fallar el coche, y que al final tengas
que pagar bastante por la reparación. Hay que tener en cuenta las altas temperaturas que se registran en
verano y, por tanto, lo mucho que suelen sufrir los coches antiguos. Al final es cuestión de suerte. En mi caso,
yo me compré un coche de segunda mano por 600 KWD y me gasté otros 100 KWD en reparaciones (cambio
de neumáticos, aire acondicionado y ventilador). Eso sí, es mejor comprarse un coche de marca japonesa o
coreana, ya que el motor suele tener más fiabilidad en temperaturas extremas y seguramente aguante más
que uno europeo. Si eliges al final esta última opción, el chófer de la Oficina Comercial te puede ayudar en lo
que sea necesario.

1.13.-Operativa bancaria/moneda
En Kuwait, la moneda oficial es el dinar kuwaití (KWD) y que equivale a 2,80 euros según el tipo de cambio
registrado en las últimas semanas. Ha subido bastante con respecto al año pasado, de ahí que el coste de la
vida se haya encarecido. Aquí se puede pagar con tarjeta de crédito prácticamente en todas partes, aunque
también es necesario llevar algo de dinero en efectivo, ya que hay algunos establecimientos en donde no te
permiten pagar con tarjeta de crédito española. Aquí en la embajada de España en Kuwait, prácticamente todo
el mundo tiene una cuenta bancaria del National Bank of Kuwait (NBK) y para lo cual es gratuito, además de
que no hay que pagar costes de mantenimiento. Es muy práctico tener una cuenta en este banco a la hora de
hacer transferencias locales, por ejemplo, para pagar el alquiler de forma mensual (como es mi caso).

1.14.-Otra información de interés
Para ver cómo evoluciona el tipo de cambio del dinar con respecto al euro, hay una página muy buena y que
siempre lo muestra actualizado: www.oanda.com Teniendo en cuenta lo mucho que ha variado el tipo de
cambio, es aconsejable comprobarlo casi diariamente. Si tienes cuenta de Facebook, puedes hacerte miembro
del grupo de españoles expatriados en Kuwait. Suele ser de gran ayuda para estar en contacto con la
comunidad española en caso de que necesites cualquier cosa. El grupo se llama «Españoles en Kuwait». Una
página que resulta de interés es grapevinekuwait.com, en donde se publican todo tipo de eventos y
actividades que se hacen en Kuwait. Desde mi punto de vista, practicar cualquier deporte de agua o navegar
en barco para visitar las pequeñas islas que están cerca de la ciudad, son dos de las actividades que no
puedes dejar de hacer antes de que termine tu estancia. También es recomendable hacerte socio de un club
en donde puedes ir al gimnasio, ir a clases de yoga, pilates, etc., disfrutar de la piscina y sus instalaciones
(tenis, squash,etc). El único inconveniente es que la suscripción anual es bastante cara, pero es verdad que
para el fin de semana e incluso alguna tarde entre semana se agradece tener un lugar como este adonde ir.
Mi consejo es apuntarte siempre y cuando vayas a ir con frecuencia para poder amortizar la inscripción, de lo
contrario estarías pagando mucho dinero por ir muy pocas veces al año. También puedes pagar cada vez que
vas, pero es más caro todavía y no sale rentable. Los dos clubes más recomendables son los siguientes: 1. Al
Corniche Club (http://www.alcornicheclub.com/). Oscila entre 700 – 800 dinares/año la inscripción individual.
También tienes la opción de proponerle a una chica que se apunte contigo como si fuerais pareja para que os
salga más barato. En este caso sería entre 500 – 600 dinares al año. 2. The Palms Club (http://www.thepalmskuwait.
com/). La tarifa anual individual cuesta unos 700 – 750 dinares y, al igual que en anterior, se aplica un
descuento para la inscripción con pareja y también para aquellas personas que trabajan en embajadas o
instituciones de carácter diplomático. En Kuwait hay muchos campos de fútbol de césped artificial y siempre
hay gente disponible para jugar (de 2 a 3 partidos por semana), claro que luego en verano es muy duro jugar
con el calor que hace, incluso de noche. Es otra opción para hacer deporte si al final decides no registrarte en
ninguno de los clubes mencionados anteriormente.

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