Coste de la vida – Panama 2011 – 2012

DOTACIÓN

23.000 euros para doce meses, la dotación ha sido reducida este año 1.000 euros con respecto al anterior. La moneda en curso es el dólar americano. Durante todo el año ha estado fluctuando entre 1,30 y 1,35 $/€. Existe también como moneda oficial el Balboa, es una moneda equivalente a 1 B./ = 1 $ sin fluctuación y sólo existen monedas de balboa de hasta uno. En los cajeros se sacan dólares americanos.

En Panamá existe un problema de inflación, durante el año vas viendo como casi todo está subiendo, la dotación en principio da para vivir bien y viajar sin problemas por el país.

IDIOMA

Español, aunque hay gran cantidad de palabras adaptadas del inglés (spanglish) y muchas palabras propias del país. No se necesita inglés para nada relativo al trabajo.

OFICINA

Situada en el área bancaria, edificio del St. Georges Bank, en el cruce de la calle 50 con la calle 53 Este enfrente del hotel Riu Plaza. En la oficina trabajan el consejero, la analista, dos administrativas, un chofer-ordenanza, una chica de la limpieza y cuatro becarios: COMEX, tecnológico y dos becarios autonómicos IDEPA (Asturias) y EXTENDA (Andalucía). Este año ha sido el primero en que no ha habido becario informático, que ha estado en Bogotá y llevaba Panamá y Caracas además de su propia oficina. Los becarios autonómicos se vuelven en diciembre como en todas las oficinas para sincronizarlos.

Este año está habiendo bastante carga de trabajo, sin embargo no ha sido necesario hacer horas extras, sin embargo los Servicios Personalizados y Agendas Comerciales son muy frecuentes especialmente para los sectores de arquitecturas, construcción, obra civil y materiales de la propia construcción.

Es un destino basado en las inversiones, es decir bastante alejado de la promoción, no hay muchas ferias al cabo del año lo que no quiere decir que no se salga de la oficina. Tanto el consejero como la analista son bastante jóvenes y se notan las ganas de hacer cosas. Se trabaja bastante en un buen ambiente y hay bastante libertad para proponer cosas e incluso recibir de vez en cuando a empresas. Depende mucho de la implicación de cada uno pero el que quiera trabajar lo va a hacer.

El horario de oficina es de 8:00 a 16:00 con una hora para comer, excepto los viernes que se trabaja de 8:00 a 13:00.

ALQUILER

La zona del barrio de Marbella, la zona de Obarrio y El Cangrejo son las más cercanas a la oficina y permiten al becario ir a trabajar andando. Además, cuentan con tiendas, restaurantes, centros comerciales y cines a pocos minutos a pie. Los precios de los pisos en estas zonas rondan los $800-$900 al mes por un piso individual y algo más de $1.000 al mes por un piso para dos personas (precios aproximados y negociables).

En el barrio de Paitilla, aunque hay buenas viviendas, hay más distancia hasta la oficina (unos 15-20 minutos andando) y el precio de los alquileres es más alto. El barrio del Cangrejo ofrece precios más económicos, así como una gran variedad de comercios y restaurantes, además de tener una vida nocturna muy animada. Sin embargo está más alejado de la oficina y caminando se pueden tardar 15 minutos.

Todas las zonas comentadas anteriormente son seguras y se puede caminar por sus calles sin problemas. La distancia a la oficina es un factor importante, ya que si se va andando hace calor y humedad, por lo que es recomendable residir cerca. Por otro lado, si se opta por ir en coche particular, conviene tener en cuenta que por las mañanas se suelen formar atascos (tranques) considerables, además que se tendría que buscar una plaza de aparcamiento, cosa bastante difícil por la zona de la Ofecome. En definitiva, no recomendamos para nada ir en coche al trabajo. También se puede ir a trabajar en taxi, cuyo precio es aceptable pero con el inconveniente de los atascos ya comentados, que posiblemente se verán agravados en breve por las obras del metro y de varios pasos inferiores a construir. Además los taxistas se pueden negar a recogerte y los precios son negociables e intentan aprovecharse de los extranjeros.

Recomendamos a los futuros becarios ponerse en contacto con los actuales becarios por si hay interés en heredar alguno de los actuales pisos. Por otra parte, para la búsqueda por Internet recomendamos la web encuentra24.com. Además, buscar piso en esa Web sirve como toma de contacto para descubrir la forma de localización panameña: Los edificios no tienen número de portal y todas las referencias son a partir de otros edificios o comercios “enfrente de o al lado de”. Los precios de los alquileres siempre se negocian a la baja, no siendo de extrañar que un piso de $1200 se pueda quedar en $1000. No hay que tener vergüenza en negociar precios, la gente está acostumbrada aquí a hacerlo. Destacar que es muy habitual la figura del agente de bienes raíces (agente inmobiliario) en los alquiler, que cobran una comisión de un mes de alquiler, que al contrario que en España, es el propietario el que se hace cargo. En el precio del alquiler también está incluido el mantenimiento (comunidad del edificio).

LUZ, AGUA, GAS, INTERNET y TV

La electricidad tiene un precio razonable. Se paga en función del uso principalmente que se haga del aire acondicionado. Actualmente en un piso de dos con un consumo normal puede salir por $50. Además el contrato de Internet(wifi) más la TV por cable suponen otros $50. El gas lo suele pagar el propietario del piso, excepto si el suministro de gas es a través de bombona, cuyas recargas cuestan unos $5. El agua lo paga el propietario del piso. Para contratar la luz y el internet es necesario dejar un depósito, que no suele pasar en ninguno de los servicios de los $70, este depósito no es necesario si se domicilia lo cual aquí es raro de hacer porque casi nadie lo hace.

ROPA

Los establecimientos de origen europeo o americano (Zara, Mango, Tommy…) tienen precios similares a los de España, incluso algo superiores. Nada que no se conozca ya.

Por otra parte se encuentran las típicas tiendas locales (Comway, Machetazo, Saks, La Onda) en las que se puede encontrar precios muy bajos aunque hay que andar con ojo en la calidad de los que se compra. Recomendamos visitar la zona peatonal de Vía Central, donde hay multitud de tiendas 100% panameñas, así como puestos callejeros de comida. Es un sitio seguro aunque no es frecuentado por extranjeros.

También hay varios malls, algunos de ellos descomunalmente grandes como Albrook, donde se puede encontrar de todo y por lo general a muy buenos precios, Multiplaza, o Multicentro.

CESTA DE LA COMPRA

Hay mucha variedad de productos, se puede encontrar prácticamente de todo. Los principales supermercados en la capital son Super 99, Rey y Ribasmith. No hay demasiados en el centro de la ciudad con lo que se suele comprar en el más cercano salvo que se vaya en coche. También hay pequeñas tiendas de barrio (o abarroterías) en las que se pueden encontrar bastantes productos con precios parecidos a los del supermercado. También hay tiendas especializadas en productos importados como Felipe Motta o Deligourmet.

La cesta de la compra no es nada barata. Las verduras son caras (en comparación con España), la fruta depende de la pieza que se compre (los plátanos o guineos, la piña y el coco son baratos), la carne similar a los precios españoles, salvo la honrosa excepción del “filet mignon” o solomillo de ternera que venden en Rey a 5 dólares la libra (unos 8€ por kilo). El pescado es escaso y poco variado salvo que se compre en el Mercado del Marisco, donde se encuentra mucha variedad y precios bajos. Los lácteos son especialmente caros. El problema que tiene Panamá es que no es un país productor y la mayoría de los productos son importados.

Lo de comer fuera es como todo, depende de donde vayas comes a $3 en un puesto callejero (arroz, ensalada y carne/pollo/pescado), o tienes sitios que te cobrarán más. Aún así, incluso los mejores lugares no son caros comparado con Europa. El marisco (gambas y langostinos) es especialmente barato. Se suele abusar del pollo apanado (empanado).

Para la gente que no le guste cocinar, cerca de la oficina se puede comer bien y a buen precio en sitios como Alekis ($4-5), La Mexicanita ($5-6), o si ya quieres irte a algo en plan franquicias tienes Sushi House ($5-7), Subway ($4) o cualquiera de comida rápida (Burger King, KFC o PizzaHut). En torno a la oficina suelen aparcar pequeñas furgonetas de comida casera, cuesta unos $3 y son platos para llevar.

CERVEZA, VINO Y OTROS DESTILADOS (en supermercado)

Se pueden encontrar vinos de muchísimos sitios, especialmente de Chile. Los precios son superiores a los que encuentras en España, aunque se dejan comprar.

La cerveza nacional es buena y hay varias marcas como Atlas, Panamá y Balboa, cuyo precio suele ser de $3 el six-pack. Es fácil encontrar cervezas de importación de muchísimos sitios. Cervezas españolas hemos visto Estrella Damm, Vol Damm y Estrella Galicia (todas en Ribasmith) a $1,25 el tercio.

En cuanto a los destilados, las principales bebidas locales son el ron y el Seco Herrerano, una especie de aguardiente blanco. En cuanto al ron, el más bebido es el Abuelo. Otra marca local es Carta Vieja. Son bastante baratos, costando la botella de 75cl unos $6, la de 1 litro unos $7,5 y la de 1,75 litros unos $12. También se puede encontrar todo tipo de bebidas y marcas a precios razonable, el Johnnie Walker unos $18, Ballantines $14 y el Bombay Sapphire $20.

CAFE/TÉ

El café panameño es de los m-nejores del mundo, con varios premios internacionales, aunque no es muy conocido por tener muy poca producción. De todas formas normalmente lo preparan con el culo, aguado y pidas lo que pidas el camarero traerá lo que él quiera. Como siempre, hay honrosas excepciones a la regla. Un buen café suele costar unos $2.

Las infusiones son llamadas té. Puedes pedir una manzanilla y que te digan que eso no existe, preguntar por tipos de té y que te digan que hay té de manzanilla (nunca esperes proactividad por parte de los camareros, son como putos personajes de aventuras gráficas de ordenador de los ochenta, si no dices la frase correcta no la procesan).

TABACO

En supermercados y farmacias (el concepto de farmacia es diferente al de España ya que venden de todo incluso comida, loas cadenas más grandes son Metro y Arrocha) entre 3,5 y 4 dólares el paquete de tabaco conocido. También se puede comprar en bares, y tiendas, donde suele ser algo más caro, pero poco. A los grandes fumadores se les recomienda una visita a un duty free que hay al final del Causeway donde se el cartón de Marlboro cuesta unos $16-17.

TRANSPORTE PÚBLICO

Antes estaban los diablos rojos (antiguos buses escolares americanos) que están sustituyendo por unos nuevos que sí que cumplen las líneas establecidas. Los billetes son $0.25 pero es necesario sacarse una tarjeta que cuesta $2 y que hay que recargar.

El metro se encuentra en construcción aunque no estará disponible esta 2014.

En general el tráfico en la ciudad de Panamá es caótico y ruidoso, prácticamente sin señalización (ni semáforos, ni señales de tráfico), con un modo de conducción agresivo y maleducado, se utiliza el claxon para todo incluso los taxis para avisarte que están para recogerte. Aun así, extrañamente hay relativamente pocos accidentes graves. La ciudad no tiene un plan de urbanismo, en definitiva no es una ciudad para andar. Prácticamente no existen pasos de cebra y la prioridad la tienen los coches

Fuera de la ciudad el transporte mejora, porque aunque los autobuses son viejos, no lo son tanto y son al estilo europeo. Si no son fechas señaladas, no se producen grandes atascos y no es caro viajar por dentro del país (lo que se conoce como ‘el interior’). Prácticamente a todos los lugares interesantes se va por la vía panamericana, que está bastante bien, aunque por la noche apenas se vean las líneas delimitadoras de carril y la señalización de los desvíos es justo en el desvío, por lo que hay que estar atento cuando se intuya que se está llegando al destino.. La gran mayoría de las rutas de autobús, por no decir todas, parten de la Terminal de Albrook.

TAXI

Existen una gran cantidad de taxis, los precios son económicos pero hay que negociar con ellos. Además no están obligados a llevarte, si consideran que el destino no les viene bien por temas de atasco o porque simplemente no van no te recogen. Los precios están regulados y se pueden consultar en http://www.attt.gob.pa aunque hay que discutir con ellos constantemente.

Hay dos formas de pagar, la primera si llevas poco tiempo es preguntar cuánto cuesta antes de subirte una vez dicho el destino, cuando se lleva más tiempo y se conocen las tarifas aproximadas te montas y le das lo que consideras oportuno al final, a veces lleva a conflicto. Por ser extranjero siempre intentan timarte y hay que andarse con cuidado.

DISCOTECAS

Principalmente existen dos zonas de salir la Calle Uruguay y los bares del Casco Antiguo. Desde noviembre de 2011 impusieron la Ley Zanahoria y cierra todo a las 3 am. Se suele seguir la fiesta en algún área social de algún edificio.

En calle Uruguay, el precio varía desde 5 dólares con consumición a los 10 dólares por la entrada de las mejores discotecas como Altabar, Pure, o Privé (C/ Uruguay). Las chicas suelen entrar gratis o pagar la mitad. La música es variada aunque predominan ritmos del lugar, como reggeaton, salsa, merengue…

En Casco Antiguo los bares suelen ser patios de casa por reconstruir, son bastante bonitos. Destacaríamos Villa Agustina, la Casona, la Vecindad o Relic. Ahora se ha puesto muy de moda un ático en un hotel que se llama Tántalo y que cuesta $10 la entrada con unas vistas aéreas del Casco espectaculares.

Además de estas zonas hay alguna discoteca como Isabella (en centro comercial Multiplaza) $20 la entrada, acaban de abrir otra en Hard Rock Hotel o zona Viva en Causeway.

CINE

Normalmente 4 dólares, miércoles 2,25, V.O.S., buenos cines, y las películas de estreno llegan pronto. El aire acondicionado está puesto a tope y la educación suele brillar por su ausencia, gente gritando y hablando por el móvil

VIAJES

Dentro del país es recomendable alquilar un coche, ya es necesario para moverse por las ciudades y para ir a cualquier lado, siendo imprescindible un todo-terreno dependiendo el destino. El alquiler ronda unos $50 diario.

Los viajes recomendables dentro del país son:

- San Blas: archipiélago en el Caribe hacia Colombia, 3 horas en coche se puede contratar transporte. Las islas son paradisíacas y prácticamente no hay infraestructura, todo muy auténtico.
- Bocas del Toro: archipiélago del Caribe hacia Costa Rica, una hora en avión ($160) u 8 en coche. Algo más turístico con hoteles y bastantes posibilidades de ocio nocturno.
- Las Tablas: en Carnavales
- Isla Coiba: está en el Pacífico uno de los mejores destinos del mundo para hacer buceo, son 5 horas en coche y 2 en barca.
- Pedasí, Isla Iguana y playa Venao: destino ideal para hacer surf y conocer la fauna de Panamá.

Para ir fuera, la aerolínea panameña Copa tiene un monopolio, estilo Iberia años 80, y los viajes a Sudamérica son prohibitivos (550 dólares I/V Bogotá, unos 1000 Buenos Aires, 800 Lima…). En cambio a centro y Norte América están bien, se pueden encontrar ofertas (difíciles de encontrar), a La Habana, San José, Guatemala o Miami por 300 dólares, y a otros lugares como Honduras, New York o Aruba por $400. Todos I/V. Generalmente da lo mismo comprar los billetes con antelación, los precios que hay sean para dentro de un mes como para dentro de tres son los mismos, exceptuando ofertas puntuales. Podéis verlo en http://www.copaair.com

Para los vuelos locales hay dos aerolíneas, Aeroperlas y Air Panamá. Hay bastantes destinos, especialmente Air Panamá, aunque es caro y misteriosamente los precios son iguales en ambas compañías.

GASOLINA

Ronda los 4 dólares el galón actualmente, está fijado por el gobierno. En los últimos meses ha subido considerablemente, en seis meses ha subido un dólar (en octubre rondaba los 3 dólares).

GIMNASIO

$40 mensuales en Powerclub (el más conocido aquí), aunque algunos edificios tienen dentro de su área social gimnasios reducidos para necesidades reducidas.

VALORACIÓN

A favor:

- País increíble para conocer
- Crecimiento de más del 7% de la economía al menos hasta 2014.
- Mucho trabajo en la oficina dentro de los horarios y posibilidades de aprovechar la beca y conocer empresas
- Gran volumen de inversión española, con presencia de las mismas en los proyectos estratégicos del país, ampliación del Canal, Metro o Ciudad Hospitalaria.
- La posibilidad de tener la playa a una hora, se puede ir todas las semanas

En contra:

- La inflación del país, los precios suben continuamente y la beca disminuye.
- Los servicios del país, hay que tener mucha paciencia por la forma de hacer las cosas y el tiempo que lleva que las hagan. No se puede esperar un servicio nivel europeo.
- La excesiva humedad del clima en ocasiones puede ser agobiante

En resumen la vida es muy simple y es un gran destino

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