Coste de la vida GUANGZHOU 2010-2011

DOTACIÓN:
38.750 euros brutos para 15 meses, aunque para la próxima promoción ha bajado la dotación a 36.250 euros. Como en el resto de destinos se notan los recortes y la evolución con el año anterior también ha sido de bajada en la dotación y viendo que el RMB debería apreciarse las cosas no pintan bien.
En general, como muchos otros destinos, ha perdido poder adquisitivo sobre todo por la elevada inflación que tiene China, en especial en alimentación donde los precios han subido un 15% o más en muchos productos. Las cuentas rápidas son que más o menos un tercio se va al alojamiento, un tercio en viajes y un tercio en el día a día. Resumiendo, la dotación te permite vivir muy bien (la vida diaria es mucho más barata que en España) y viajar bastante, aunque eso sí, tampoco da para ahorrar mucho (todo depende del presupuesto que dediques a salidas nocturnas, viajes y ocio).

IDIOMA:
Mandarín y cantonés. El mito de que en Guangdong solo se habla cantonés hay que desterrarlo, al menos en Guangzhou (quizá en algunos pueblos del interior de la provincia solo hablen cantonés, pero serán los menos). No puedes esperar que nadie hable inglés en ningún sitio. Sólo en centros comerciales de zonas de expatriados, en restaurantes occidentales o chinos que hayan ido a la universidad pueden atenderte en inglés.

Puedes sobrevivir sin saber nada de chino, como hacen muchos expatriados, pero para la vida diaria (ir a restaurantes, hablar con el taxista, etc.) es necesario. Los tres primeros meses hay clases en la universidad de Jinan, todos los días por la mañana. Además habrá ciertas tardes que el becario tenga que pasarse por la oficina para aprender la forma de trabajo y preparar el relevo con el ICEX saliente, en enero es cuando empieza el trabajo en sí. Cuando se empieza a trabajar el becario tiene un presupuesto asignado para clases de chino, lo habitual es que el profesor se desplace a la oficina y las clases tengan lugar allí. La hora de chino varía en precio según el profesor, desde 80 a 120 RMB.

OFICINA:
La oficina se ubica en el edificio R&F Center de Zhujiang New Town, nuevo centro financiero de la ciudad y con una parada de metro con salida directa al mismo edificio. En la quinta planta se encuentran, además de la Oficina Comercial, el resto de organismos españoles: Consulado, Oficina de Turismo y Cámara de Comercio.

En la oficina trabajamos actualmente 8 personas (aunque en la próxima promoción se incorpora otro COMEX). Hay 3 becarios en total: un becario ICEX, un becario EXTENDA y un becario del Gobierno Vasco. El personal chino está compuesto por: la analista de mercado, el contable y dos auxiliares administrativas (aunque una de ellas está de baja por maternidad y no se incorporará hasta noviembre). El máximo responsable de la oficina es el Consejero Económico y Comercial, aunque el año que viene puede cambiar por lo que los nuevos becarios puede que conozcan al Consejero saliente y al Consejero entrante.

El horario es de 9 a 5 (en teoría, en la practica suele ser más extenso, normalmente terminando la jornada laboral a las 6), con una hora para comer aproximadamente. La oficina es pequeña y por tanto no está dividida en departamentos, los becarios se encargan de hacer todo tipo de tareas: resolver consultas, atender servicios personalizados, elaborar notas sectoriales/estudios de mercado, acudir a ferias, acudir a eventos institucionales, etc. No existe tanta diferenciación entre el becario ICEX y los becarios autonómicos como puede haber en otras oficinas, aunque esto tiene matices. El becario ICEX llevará el peso principal del trabajo y será la primera fuente de consulta del Consejero, pero deberá apoyarse en sus compañeros para poder sacar el trabajo adelante. En esta oficina el trabajo en equipo es ESENCIAL. Este año los becarios han preferido especializarse en ciertos sectores (sobre todo los autonómicos porque éstos son afines a sus comunidades): el EXTENDA es el especialista en agro, el del Gobierno Vasco es el especialista en industriales y el ICEX se ha especializado sobre todo en bienes de consumo y diseño.

El ambiente de la oficina es muy bueno, como decimos por aquí, somos una pequeña familia, confiamos en que las nuevas incorporaciones trabajen para conservarlo 😉 En el resto de instituciones españolas también hay becarios (sobretodo en la Cámara, dónde hasta este año trabajaba un EXCAL y en la actualidad siguen trabajando varios ARGO/FARO) por lo que a pesar de que el grueso de la Oficina Comercial no sea muy grande, se ve complementado con ellos resultando un grupo que aunque no es muy numeroso si es suficientemente amplio. Además, no sólo se mantienen muy buenas relaciones a nivel de amistad, si no que favorece el apoyo a nivel insitucional, reforzando los lazos entre ICEX-Cámara de Comercio de España en China.

ALQUILER:
Los alquileres no son tan baratos como se podría pensar y están subiendo bastante, aunque existe un amplio rango de precios (pero siguen siendo precios algo más competitivos que en Beijing o Shanghai). Los becarios de la Cámara, el becario del Gobierno Vasco y de EXTENDA viven en Zhujiang New Town en los alrededores de la oficina en apartamentos individuales y/o compartiendo con amigos. El barrio es caro y sus precios están subiendo como la espuma, pero tiene la contrapartida de que en 5 minutos andando puedes ir de casa a la oficina.

Los precios en el barrio rondan entre los 3.000 RMB y el infinito (lo que cada cual quiera pagar). El bloque más económico es el Bolin Internacional Apartments, los precios para un apartamento dúplex de una habitación parten entre 3.000 – 3.200 (dependiendo de la habilidad negociadora de cada uno), es un bloque antiguo (para lo que es el barrio) y muchos de los apartamentos están muy castigados por el uso, aunque es cuestión de buscar y alguno decente suele aparecer.

El bloque más clásico donde han residido becarios anteriores y donde residen varios de los actuales es el Leiden Sunshine Apartments. Los estudios tienen un precio entre 3.200 y 3.500 y los apartamentos de una habitación a partir de 4.000 RMB. Es un bloque muy nuevo, muy limpio y con muy buenos acabados, además cuenta con piscina y gimnasio dentro del propio edificio (eso si, de pago). Existen otras opciones dentro del barrio (hay muchos bloques) y dependerá de si el becario quiere compartir piso o no, el presupuesto típico para un piso individual en este barrio rondaría entre 3.500 – 4.000 RMB por un piso normal-nuevo de unos 60m2.

Existen otras opciones a una parada de metro de la oficina: el barrio de Liede (una parada en la línea 5) está en plena ebullición y los bloques de apartamentos crecen como setas. Es un barrio algo más económico y tiene la ventaja de que los bloques son totalmente nuevos e impolutos, el presupuesto para este barrio rondaría entre 3.000 RMB – 4.000 RMB por un piso nuevo de unos 60-70m2. Hay varios españoles que viven en Chigang Pagoda (una parada de metro línea 3 y línea APM), los pisos de esta zona se caracterizan por ser inmensos, por unos 5.500 – 6.000 RMB se puede tener un piso de 130m2 o incluso más. Es perfecto si los becarios deciden compartir piso y alejarse un poquito de la oficina.

Y para finalizar tenemos el que es el “antiguo” centro financiero de la ciudad (o más bien “anterior”, ya que es también un barrio relativamente nuevo, con 10-15 años de antigüedad). Esta es la zona alrededor del edificio CITIC Plaza, conocida como Tianhe a dos paradas de metro (línea 3) o a 10-15 minutos de trayecto con la línea APM (nombre de la parada: Lin He Xi). Esta zona tiene lo bueno de estar completamente desarrollada en cuanto a supermercados, tiendas de ropa, restaurantes, bares, etc. Y además los precios son más económicos que en los alrededores de la oficina, con la contrapartida de tener que tomar el metro todas las mañanas. El actual becario ICEX vive por esta zona y viene a pagar 4.000 RMB por un piso de tres habitaciones. Las posibilidades en esta zona son infinitas en cuanto a precios y tamaño de los apartamentos, eso si los pisos son más antiguos y se nota que muchos están castigados por el uso (los chinos no son en general los reyes del cuidado y la limpieza en estos asuntos…).

Para presupuestos ajustados podría ser una buena opción pudiendo encontrar estudios por menos de 3.000 RMB. El procedimiento para buscar piso es simple, basta con ir a una agencia y explicarles tus necesidades. Aunque no suelen hablar un inglés de Cambridge, generalmente tienen a una persona que lo habla, por lo que no suele haber problema y se hacen entender. Te enseñaran los pisos que más o menos cumplan las características. Se pueden ver hasta 20 pisos en una tarde por lo que si a uno le gusta buscar y comparar, se lo pasará en grande.. Muchos becarios de Zhujiang han utilizado la agencia “MyTopHome”, en ella como mínimo hay dos personas que hablan inglés (una chica llamada Danny y un chico llamado Huang). El precio es negociable, generalmente se puede recortar entre 500 y 1.000 RMB, pero los caseros suelen ser inflexibles por lo que el margen de recorte real es bastante pequeño. Además, por lo general los caseros no hablan inglés, por lo que cualquier tipo de trámite o consulta suele tener que hacerse a través de la agencia (posteriormente cuando se alquila el piso si surge algún problema se puede llamar desde la oficina pidiéndole ayuda a algún compañero chino).

Además del alquiler hay que pagar cada mes o cada dos meses (dependerá del edificio) lo que se llama “Management Fee” que varía según el edificio y los metros del apartamento. En el Leiden por un apartamento de una habitación se viene a pagar unos 500 – 600 RMB (en esta factura te incluyen otros gastos como el agua). A la agencia se le paga como deposito dos meses (que se devuelve al final del contrato si todo va bien), medio mes a modo de comisión y el primer mes, por lo que el adelanto de la beca viene muy bien porque te encuentras con un pago de unos 14.000 RMB nada más llegar. El alquiler se paga mensualmente, generalmente haciendo una transferencia a la cuenta del dueño. Algunos bancos ofrecen la posibilidad de hacer depósito en cuenta sin tener tarjeta con ellos, pero otros no, así que quizá os tengáis que abrir una cuenta en un banco para hacer las transferencias a través del cajero (esperar la cola cada mes puede ser insufrible), además el banco os servirá de hucha por si el cambio EUR- RMB está bien y sacáis dinero para beneficiaros del mismo.

Es recomendable hacer el ingreso puntualmente para no tener problemas con el depósito (se han dado casos de becarios que ingresaban la renta tarde y al final el casero no les ha devuelto el depósito). Una cosa importante que ha cambiado este mismo año es el tema de los impuestos de la vivienda y el registro de la policía. Todo extranjero que entre a China tiene la obligación de registrarse en una comisaría de policía como máximo a las 24 horas de entrar en el país. Generalmente si uno va a un hotel, es el hotel el que se encarga de este trámite, pero si uno va a vivir en un piso tiene que ir en persona a hacerlo. Hasta el año pasado bastaba con una fotocopia del contrato, pasaporte, fotografía, etc. Pero este año lo han cambiado y ahora piden un recibo del pago de los impuestos del alquiler por lo que nos va a tocar soltar más pasta. Este pago es obligación del casero, pero él puede negarse a pagar esos impuestos (la evasión de impuestos por alquilar un piso es una práctica generalizada) por lo que si queremos registrarnos puede que nos toque pagar a nosotros o negociar muy bien con el casero (algunos accederán a pagar una parte, la mitad o incluso pagarlos completamente, pero no es la norma).

Es una faena y te sientes indefenso, pero es un tramite que hay que realizar porque si te para la policía y estás sin registro te puedes meter en un buen lío, así que es importante decir esto a la inmobiliaria (lo del registro), para que ellos hablen con el casero y acudáis juntos a la oficina de registro de propiedad a pagar los impuestos (para Zhujiang New Town le corresponde la oficina de Liede, a una parada de metro de la línea 5). Muchos becarios están sin registrar en la policía, personalmente creo que en un país como China, donde si das con el funcionario de turno que te quiere hacer la puñeta es mejor no arriesgarse. Los impuestos a pagar son un 8% del alquiler al mes. Una vez registrado en la policía, te dan un papel resguardo que tienes que ir a renovar cada 90 días de estancia en China. Esto último no lo tienen demasiado en cuenta y no son muy estrictos, por lo que si vas a renovarlo al de 120 días o más tampoco dirán nada, pero lo dicho, mejor ser lo más legales posibles para evitar sustos.

LUZ, AGUA Y GAS:
Esto depende de los gastos y el consumo de cada uno, pero en un piso individual de luz se suele pagar entre 400 – 500 RMB cada dos meses, el agua la cobra el propio edificio y es un gasto muy pequeño. No tengo gas en mi apartamento así que no sé cuanto puede costar, pero intuyo que no es un precio elevado.

INTERNET:
Existen varias compañías proveedoras de Internet en la ciudad. La mayoría de becarios tienen a China Telecom, aunque algunos tienen contratado con la cablera GZ TV. La conexión típica de China Telecom es de 4 Mb (aunque es un poco mentira porque nunca alcanza esa velocidad y te dará la sensación de ir bastante lento). La navegación por Webs chinas es muy fluida y las páginas locales de videos tipo Youtube (youku, tudou) cargarán a la velocidad del rayo. Las páginas extranjeras es otro cantar. Notarás que muchos días la conexión va a pedales, por no decir la censura y los bloqueos a servicios de Google. Olvídate de Facebook, Youtube o Twitter, al menos por la vía convencional (existen alternativas como Web-proxys, Vpns, etc. que permiten saltar la censura, aunque penalizan la velocidad de conexión). Aparte de la censura, últimamente al gobierno chino le ha dado por fastidiar a Google y sus servicios (Gmail, GTalk, etc.) a veces no funcionan porque “parece” que están caídos o van muy lentos. Estas maniobras son una consecuencia de la decisión de Google de sacar sus servidores de China mainland y llevarlos a Hong Kong.

El precio mensual de Internet son 198 RMB, aunque existe la posibilidad de pagar un año al completo por 1980 RMB. A la hora de contratar te piden una tarjeta china, por lo que o bien te abres una cuenta o bien le pides a algún compañero chino que te haga el favor. El técnico va a tu casa al de dos o tres días y te instala un modem normalito, si quieres Wi-Fi te pagas el router Wi-Fi tu mismo, aunque es muy barato (se puede comprar en la misma tienda de China Telecom o ir al mercado de la tecnología donde es la mitad de barato o más). Una cosa curiosa es que si contratas Internet el día 20, pagarás los días sueltos que queden hasta final de mes y empezará a contar las mensualidades a partir del mes siguiente (ósea que si contratas un año tendrás que pagar los días sueltos y a partir del siguiente mes tendrás un año completo).

TELÉFONO:
Las llamadas y mensajes son muy baratas, existen tarifas de datos para tener Internet en el móvil a un precio reducido (interesados consultar con el proveedor elegido). El terminal se puede traer desde España liberado, pero es importante que el teléfono pueda mandar y recibir mensajes con caracteres chinos (para que nos puedan enviar direcciones de sitios por ejemplo). Los smartphones con Android permiten recibir mensajes en chino sin hacer nada e instalando una aplicación del Market permiten tener teclado chino con el que escribir caracteres. Además teniendo en cuenta que son aparatos con los que poder conectarse a Internet (en los McDonald’s y Starbucks es gratuito) se plantean como buenos compañeros del día a día y de viaje (enviar e-mails, consultar el Facebook o llamar a casa usando Skype). Hay que tener en cuenta que el Skype para Android no está disponible en el market chino por lo que conviene traerlo instalado desde España. Todo lo dicho anteriormente es aplicable al iPhone.

Si uno prefiere comprar un Terminal aquí en China es posible hacerse con un Nokia sencillito por entre 25-40 euros, también existen falsificaciones y marcas chinas. Las falsificaciones pueden no salir bien, así que yo no las recomendaría, en cuanto a marcas chinas ZTE y Huawei son una referencia (venden móviles en España), así que pueden ser buenas alternativas.

En cuanto a compañías de telefonía móvil hay dos: China Mobile y China Unicom. La primera está más extendida pero con ella no podremos utilizar nuestro móvil español para navegar por Internet puesto que el 3G que utiliza no es compatible, en cambio la segunda sigue el mismo estándar europeo y si podremos utilizarlo. Es importante que si uno compra un móvil aquí se entere de este tipo de cosas porque sino podemos tener la desagradable experiencia de volver a España y que nuestro flamante móvil no sirva con el 3G español. Los móviles comprados en Hong Kong van con el estándar europeo, así que uno se puede curar en salud comprando allí (y además en Hong Kong no te colarán una copia como podría pasar en China). Para recargar el teléfono existen tarjetas de 50 y 100 RMB que se compran en los 7eleven, con una recarga de 100 RMB el saldo dura muchas semanas (solo llamando y mandando mensajes a China). La tarjeta SIM china no te sirve cuando viajas al extranjero de primeras, hay que activar el servicio de roaming para que te permitan hacerlo (te cobran una cantidad diaria) y desactivarlo cuando se vuelva a China. Es infinitamente mejor viajar con la tarjeta española para evitar problemas, aun yendo a Hong Kong (si se te olvida activar el servicio estarás sin móvil, por lo que mejor ir con la SIM española).

ROPA:
Las copias de ropa en los mercados falsos son bastante baratas. Eso sí, hay que regatear y de lo bueno que seas y de la paciencia que tengas dependerá que saques un precio competitivo o no, aunque siempre hay un “precio mínimo” que un “waiguoren” (extranjero) no puede rebajar. En la ropa a medida sí hay buen negocio en comparación con España. Nosotros hemos conseguido trajes por 700 RMB y camisas por 80, aunque siempre te piden más. Las chicas no suelen quedar contentas con la ropa que se hacen a medida, pero con la ropa de hombre no hay problema.

Las tiendas normales, en las que comprarías en España, suelen ser un poco más caras, porque aquí están en un segmento medio-alto. Por ejemplo, Zara, es aproximadamente un 20% más cara que en España. El resto de tiendas, como Pull & Bear, Stradivarius, Bershka o H&M cuestan más o menos lo mismo. Hay otras cadenas de ropa como Uniqlo que ofrecen ropa a precios españoles y de bastante calidad, así como otras cadenas chinas. Ojo con las tallas porque aquí tienden a ser más pequeñas que los estándares europeos/españoles, sobre todo en cuanto a las tallas de chicas.

TECNOLOGÍA:
En precios no hay gran diferencia con España al menos en China mainland, otra cosa es si vas a Hong Kong que sobre todo en temas de fotografía tiene precios mucho más bajos, además uno cuenta con la seguridad de que en Hong Kong no nos van a intentar colar una copia. Lo bueno de China mainland en cuanto a tecnología es que hay zonas donde se juntan varios edificios llenos de gadgets, por lo que si uno está buscando algo es seguro que lo va a encontrar allí con una gran variedad de precios y opciones.

CESTA DE LA COMPRA:
Depende de cómo te adaptes a los gustos locales. Si pretendes seguir comprando lo mismo (o parecido) que en España, pagarás más. Si metes productos chinos en tu cesta, pagarás menos. Siempre hablando en comparación con España. Por ejemplo, la fruta está bastante bien de precio, sin embargo, leche y derivados son más caros. Hay supermercados para expatriados donde se puede encontrar casi lo mismo que en cualquier supermercado occidental, pero a un precio un poco superior. En general, no gastamos mucho en el supermercado porque fuera de casa se come bastante barato. A diario, solemos comer en restaurantes al lado de la Oficina que varían en precio, desde los 20 – 25 RMB el más barato hasta 60 RMB cuando nos damos un capricho de comida occidental. Más allá de la comida, algunos productos de higiene, como desodorantes, son bastante caros y hay quien se los trae de España. Otros artículos sí son más baratos que en España. No está de más meter algo de embutido y queso en la maleta, con el paso de los meses se agradece saborear sabores familiares (sobre todo porque aquí ese tipo de productos se paga caro).

CERVEZA, VINO, OTROS DESTILADOS Y REFRESCOS:
En supermercado el vino es bastante más caro que en España. Los más baratos cuestan unos 35 RMB. El resto de las bebidas anda más o menos igual que en España. Por ejemplo, una botella de Ballantines cuesta 118 RMB. En garitos y discotecas las copas son normalmente más baratas que en España y hay bastante sitios con happy hour. Algún sitio con copas a 15 RMB y de ahí va subiendo según la categoría del garito en cuestión, rondando los cocktails y cubatas en bares de copas los 40-50 RMB. Es práctica habitual en algunos bares pedir una botella y compartirla entre varios, los precios de estas botellas (junto con el té o coca-cola que te sirvan para mezclar) pueden alcanzar los 500 RMB dependiendo de lugar.

COMIDA:
Los restaurantes son baratos aunque la variedad internacional es algo limitada comparada con otras ciudades como Pekín y Shanghái. Si te gusta la comida china, Cantón siempre se ha vendido como el paraiso. Puedes encontrar especialidades de todas las provincias, siendo especialmente famosos los restaurantes de dim-sum y comida cantonesa, aunque también son muy tradicionales los restaurantes de comida de Hunan, Yunnan o Sichuan. En cuanto a precio, en comida china puedes encontrar de todo, desde pequeños rincones en los que comes por menos de 20 RMB, restaurantes de buena calidad por 60-70 RMB comiendo abundantemente y con cerveza, y ya si se quieres, más de 120 RMB si se trata de un restaurnate de comida china de excelente calidad.

Es raro que paguemos más de 200 RMB y normalmente lo hacemos por cosas que en España costarían más de 50 euros (por ejemplo, restaurantes en hoteles 5*). En Guangzhou puedes encontrar restaurantes de todos lados, especialmente japoneses en los que comes sushi por unos 50 RMB (el buffet libre de comida, cerveza y sake es tradición para celebraciones entre los becarios por unos módicos 160 RMB). La comida rápida también hace furor. Los menús del Mcdonald’s están sobre los 25-30 RMB y sirven a domicilio, aunque en China el KFC es también muy popular y más fácil de encontrar en las ciudades de segunda y tercera línea. También está la opción de Pizza Hut y Burger King (aunque esta última solo tiene un establecimiento en la ciudad abierto recientemente en el centro comercial Grand View). Restaurantes españoles en la ciudad solamente hay 2 y no son de muy buena calidad, por el contrario hay mayor variedad de restaurantes italianos y franceses. Hay una zona de la ciudad donde hay mucha concentración de inmigrantes africanos, por lo que la oferta de restaurantes de esa zona del mundo es muy variada allí. También hay mucha variedad de restaurantes con comida del sudeste asiático (en especial vietnamitas y tailandeses).

CAFE/TÉ:
El café es más caro, tanto en el supermercado como en la calle. No existe el típico bar en que pides un café por 1,5 euros, lo que hay son cadenas como Starbucks en las que pagas alrededor de 30 RMB por un café bastante malo. La alternativa que se ha encontrado es comprar café en el IKEA con un precio similar al de España y una calidad aceptable (paquete de 250 gr. por unos 18 RMB). Con este café se sobrevive ya que la oficina dispone de cafetera occidental y de nevera para poder hacer la pausa del café con leche a media mañana. Si se es especialemente cafetero, se recomienda traer de España la tipica cafetera italiana que se pode al fuego, y con ella se puede hacer café en casa cada mañana sin problemas. También se pueden comprar en tiendas de electrodomésticos las típicas cafeteras americanas de filtro por unos 300 RMB El mismo té que podemos consumir en España (el que viene en bolsitas) aquí es más caro, y como es un artículo de uso muy extendido entre la población local existen infinitas variedades y calidades, por lo que puedes encontrar de muchos precios diferentes entre los tés tradicionales chinos.

TABACO:
Para los fumadores el tabaco chino es muy barato, aunque la calidad no sé si será muy buena. Se puede conseguir una cajetilla por 10 RMB. El tabaco de importación es algo más caro, y si se quiere, existen algunas tiendas para fumadores con numerosos artículos de importación donde se puede conseguir tabaco de liar y papeles.

TRANSPORTE:
El metro funciona muy bien aunque siempre va lleno y en horas punta puede ser un infierno. Sus precios son muy económicos entre 3 – 5 RMB por trayectos normales y se puede conseguir una tarjeta recargable con la que funcionar en el día a día (se recarga en los 7eleven). El trayecto más largo que probablemente hagas será el del aeropuerto y son alrededor de 12 RMB por un trayecto de 45-50 minutos desde Zhujiang New Town.

Por otra parte están los siempre socorridos taxis, que siempre abundan aunque seguro que algún día te cuesta encontrar. La bajada de bandera son 7 RMB y se pagan 2 RMB de suplemento (que no marcará el taxímetro, pero que te exigirá el conductor) por tasa de gasolina. A partir de que se supere la bajada de bandera son 2,6 RMB por kilómetro. Generalmente un trayecto de unos 15 minutos te saldrá por unos 15 – 20 RMB, es un medio muy barato para moverte por la ciudad (sobre todo si vais varias personas y se divide el precio entre ellas).

La ciudad no es amigable para caminar en general (hay zonas que si, pero no es lo habitual), más que nada por su extensión. Existe también servicio de autobuses pero aunque es muy barato (independientemente de la distancia y duración del trayecto, el precio son 2 RMB) la verdad es que no es habitual utilizarlo entre los becarios, sobre todo si no se habla o lee nada de chino (así como el metro tiene indicaciones en inglés, en los autobuses las paradas van con caracteres chinos lo que hace más complicado su uso, a lo que hay que sumar que suelen ir muy llenos y que suele haber bastante tráfico).

DISCOTECAS:
La oferta de sitios es amplia y variada, aunque sobre todo abundan las discotecas grandes. A los que les guste más el rollo rock con garitos pequeños tendrán que buscar un poco más porque no son tan numerosos, y los que hay, son bares más de tranquis para tomar alguna cerveza y comenzar la noche. La práctica habitual suele ser salir a cenar (hay unos cuantos restaurantes míticos a los que nos gusta ir, aunque en ocasiones tratamos de innovar y encontrar nuevos lugares), tomar varias cervezas durante la cena y después ir alternando sitios. Los sitios más habituales en cuanto a discos/clubes con música comercial y de estándares internacionales son el NOVA, el BOUND, el DUO, el DLAB y el SUTRAS, aunque últimamente están abriendo muchos sitios nuevos.

Para los días tranquilos también hay varios bares tipo irlandés/inglés en los que tomar una cerveza, cerca de la oficina está el TAVERN y el recién inaugurado THE BREW, y tradicionales de la noche cantonesa y la comunidad extranjera están el PADDY (cerca del Garden Hotel, un barrio tradicionalmente céntrico) o el HOOLEY’S, cerca del Citic Plaza. Se puede elegir beber cerveza china, la mítica Tsingtao o la Harbin, o también la local Zhujiang Draft. En bares se vende la pinta de cerveza china (o asiática como la Singapurense Tiger o la filipina San Miguel (no confundir con la española) a unos 30-35 RMB. Si se quiere beber cerveza de importación belga o alemana, esta suele rondar los 50-60 RMB.

Existen varios bares dentro de lo que podríamos denominar el “Cantón alternativo”, más tranquilos, en general con un buen equilibrio entre extranjeros y chinos y en los que suele haber (en función de la noche) música en directo. Algunos ejemplos son: C:UNION, PING PONG, T:UNION SPACE, LOFT 345, 191 SPACE, TEKKUN LIVE, y algunos otros que están escondidos esperando a ser descubiertos. Estos son algunos de los locales dónde se puede encontrar música en directo, buen ambiente y copas económicas aunque la verdad, la noche de la ciudad no se caracteriza por sus conciertos, y si es algo a lo que se está habituado en España, la verdad es que se echa de menos.

CINE/OTROS ESPECTÁCULOS:
El cine es caro en China, las entradas para películas en versión original cuestan 80 RMB las normales y entre 100 – 120 RMB las que son en 3D. El día del espectador suele ser los martes o los miércoles (aunque depende del cine). Hay algunos que ofrecen descuentos si compras las entradas con un banco determinado o para sesiones tempranas (preguntar a los compañeros chinos de la oficina para que nos aconsejen). En cuanto a conciertos y demás, como se ha dicho antes, la oferta es limitada, pero de vez en cuando salen eventos interesantes. Guangzhou no es una ciudad con una amplia oferta cultural en líneas generales aunque poco a poco va cambiando y cada vez ofrece más opciones.

En cuanto a galerías de arte y exposiciones, la ciudad esta en pleno desarrollo. Hay numerosas galerias, pequeñas y algo escondidas, pero en general para el tamaño de la ciudad la escena es algo reducida. También hay algunos buenos museos y unos cuantos lugares de interés histórico y cultural, pero como hemos dicho antes, en este sentido no hay comparación con ciudades como Beijing o Shanghai, donde la escena artística está muchísimo más desarrollada. Hay zonas como REDTORY que son antiguas plantas industriales o fábricas que ahora son un conjunto de galerias, tiendas y restaurantes que son una buena zona para pasear y/o ir a tomar algo.

LIBROS:
Existe un Book Center gigante enfrente del centro comercial Teemall (parada de metro Tiyu Xilu, a una parada de la oficina en la línea 3) donde es posible encontrar libros en inglés, aunque la oferta es limitada. De hecho si hay mucho interés por encontrar algún libro es mejor viajar a Hong Kong donde uno puede encontrarlo seguro (además hay ciertos libros que en China no se publican por la censura). En general el precio de los libros en inglés es barato comparado con España aunque no son gangas, pero existen algunos libros de edición china que están en chino e inglés y si que son auténticas gangas. Entre los becarios se ha convertido en habitual la compra de un e-Reader (el Kindle de Amazon más concretamente) con el que se han eliminado los problemas de encontrar ciertos libros. Se puede encontrar por 1300 RMB con funda incluida en el mercado de la tecnología, y luego entre todos los becarios se ha conseguido una buena biblioteca de libros gratuitos en español e inglés que proporcionan infinitas horas de lectura.

CD/DVD/VIDEOJUEGOS:
Copias a precios irrisorios, existe una variedad infinita. Eso si las películas van en inglés y rara vez tienen audio español (aunque siempre vienen con subtítulos en inglés y en ocasiones también en español). El precio habitual son 5 RMB los DVDs de peor calidad que puedes encontrat en la calle, y 8 RMB por DVDs de calidad “blue-ray” (con su carátula, serigrafía y demás, todo perfecto). Hay ediciones más lujosas con caja de cartón, posters, etc. pero se pagan algo más caras. Películas, series, documentales, videojuegos y todo lo que puedas imaginar esta a tu disposición. Es un buen destino para volver a España con una impresionante colección de películas y series completas.

VIAJES:
Es el destino en China mainland mejor ubicado para viajes. Los precios no son una locura (en Europa desde que llegó Ryanair vivimos en una fantasía…aquí no encontraréis viajes por 5 euros, no nos engañemos), pero permite viajar muchísimo más de lo que lo hacen los compañeros de Pekín y Shanghái. Por una parte a tiro de autobús-cama o tren-cama tenemos bastantes destinos interesantes (Yangshuo, Zhangjiajie, Feng Huang o Xiamen y sus tulous entre otros) que se pueden hacer en un fin de semana y son viajes muy bonitos. Además la conveniencia de Hong Kong, a dos horas de tren (directo o bien yendo en tren hasta Shenzhen, cruzando la frontera a pie y después cogiendo el metro hongkonita).

En cuanto a vuelos dentro de China por poner ejemplos: Shanghái i/v por unos 1100 RMB, Pekín entre 2000 – 2500 RMB, Chongqing por unos 1100 RMB, etc. La única aerolínea barata para viajes dentro de China es SpringAirlines que hace la ruta Guangzhou – Shanghái, después tenemos vuelos con China Southern (que tiene su Hub en la ciudad) a muchos destinos de China, pero como mínimo pagaréis de 1000 RMB para arriba. Lo normal es comprar los billetes de avión para destinos nacionales a través de agencias de viajes on-line como http://www.c-trip.com o http://www.elong.com. Ambas son 100% fiables y suelen dar un buen servicio post-venta.

En cuanto a viajes fuera de China, podemos optar por salir de cuatro ciudades diferentes por su cercanía: Guangzhou, Shenzhen, Macao y Hong Kong. Air Asia (la compañía de bajo-coste asiática por excelencia) tiene vuelos desde las cuatro ciudades (mayor variedad desde Macao y Hong Kong). Un trayecto típico sería Guangzhou – Kuala Lumpur y después saltar a cualquier parte del sudeste asiático con los ultra baratos vuelos de Air Asia. Por otra parte tenemos Tiger Airways que viaja a Singapur desde Guangzhou y Shenzhen (desde Hong Kong viaja a mayor variedad de destinos) y Cebu Pacific que vuela desde Guangzhou y Shenzhen hasta Manila (y desde Manila al resto de destinos paradisíacos de Filipinas por precios muy aceptables), y lo mismo que las otras, desde Hong Kong mayor variedad. Aunque viajar al final es caro comparativamente con otras oficinas del sudeste asiático (sobre todo si se compara con Kuala Lumpur o Singapur) es sin duda el mejor destino de China mainland por su ubicación y precios.

No se deben olvidar las excursiones de uno o dos días que se pueden realizar los fines de semana por la provincia de Guangdong. Desde parques naturales para hacer trekking a balnearios y pueblecillos patrimonio de la UNESCO con edificios curiosos y emblemáticos como Kaiping, pasando por que para ser una gran ciudad china tenemos la playa sin salir del país a 2-3 horas en coche (desde SH y BJ o vuelas o no ves el mar…) así que es una ventaja a tener en cuenta sobretodo en verano.

GASOLINA:
No se puede conducir a menos que no se sea residente y se saque el permiso requerido, así que no importa.

GIMNASIO/DEPORTE:
Cada bloque de edificios suele tener su propio gimnasio (no muy grande), el precio varía de uno a otro. Es posible encontrar gimnasios con bonos anuales por un precio variable (depende de lo que uno regatee). Por poner ejemplos: en la zona de Zhujiang no hay gimnasio como tal, existen los gimnasios de los edificios con tarifas de 30-35 RMB cada vez que se asiste, en algunos de ellos es posible sacar un bono para que salga más económico. En la zona alrededor del CITIC hay algunos gimnasios de la cadena Fitness First (muy completos) con precios negociables según la cantidad de meses (Por ejemplo 2600 RMB por 16 meses). Por otra parte los edificios suelen contar con piscina propia (tarifas entre 20 – 30 RMB por vez, con posibilidad de bono) y hay infinidad de pistas de tenis, campos de baloncesto y de fútbol que se pueden alquilar para practicar deportes de grupo. El precio varía mucho de unas a otras.

Si se quiere, también se puede comprar una bicicleta para moverse por la ciudad (entre 250 RMB y 1000 RMB se pueden encontrar bicicletas de diferentes tipos y marcas chinas o internacionales). No es común (sólo algunos de los becarios se han atrevido a ello) ya que la ciudad no es muy amigable y la contaminación y el tráfico no lo hacen el paraiso del ciclista, pero el paseo a orillas del rio comunica con prácticamente media ciudad y al sur del rio hay muchos parques y zonas verdes muy agradables. Es una buena forma de hacer ejercicio y turismo a la vez, aunque la utilidad como medio de transporte para el día a día no está del todo clara.

MASAJES:
Hay multitud de sitios que ofrecen masajes por toda la ciudad. El más popular es el masaje de pies. Suele costar entre 60-150 RMB dependiendo del local. También existen masajes de cuerpo entero por aproximadamente los mismos precios.

PELUQUERÍA/MANICURA-PEDICURA:
Mucha gente se lo corta en peluquerías chinas donde te cobran por un corte de pelo 40-60 RMB. El problema es que los peluqueros no hablan inglés y salvo que vayas con una foto o te hagas entender en chino, probablemente no te lo dejen como tú querías. Aquí en Guangzhou tenemos un amigo argentino que corta muy bien el pelo por 50 RMB, aunque probablemente empiece a trabajar en una peluquería occidental y deje el negocio de corte de pelo a domicilio. También hay muchísimos sitios para hacerse la manicura y la pedicura, a unos precios mucho más baratos que en España. Una manicura puede costar entre 40 y 60 RMB dependiendo de los productos utilizados y una pedicura un poco más, entre 75 y 100 RMB (si te alejas del centro de la ciudad y vas a locales mas “autóctonos” (la mujer china suele cuidar mucho su aspecto y es en líneas generales presumida), puedes conseguir manicura y pedicura por 60-80 RMB).

VALORACIÓN FINAL:

Positivo:
• Guangzhou como gran ciudad es todavía un mundo por descubrir a ojos de casi cualquier extranjero, hay muchos rincones inexplorados que todavía no se han descubierto puesto que no hay tanta tradición de becarios como en las otras ciudades chinas. No hay duda que no está tan occidentalizada como Shanghái ni es tan cultural como Pekín, pero es una ciudad que a mi entender tiene mucho encanto, la típica ciudad para vivirla. Durante décadas siempre ha sido una de las ciudades más abierta a influencias del extranjero gracias a su cercanía a HK y a la importancia de la Feria de Cantón, y aunque a veces se pueda pensar lo contrario, es una ciudad muy cosmopolita, en la que conviven personas de todo el mundo (como curiosidad, la ciudad agrupa a la comunidad africana y de oriente medio más grande de toda China ).

• Es una ciudad muy muy fácil para vivir, en cuanto resuelves los primeros temas de piso, Internet, registro en la policía, etc. es pan comido. Además, por esto y por lo dicho anteriormente, a mi modo de ver Guangzhou es un gran desconocido por las posibilidades que ofrece tanto a nivel laboral como personal.

• Destino diferente a Europa pero donde, al mismo tiempo, puedes llevar una vida completamente de expatriado y que parezca que sigues en España, tú eliges si quieres vivir la experiencia china al 100% o al 25%. Todavia tiene ese aire de ciudad china tradicional que se está modernizando.

• El aliciente de aprender el idioma, aunque hay que echarle ganas.

• La posibilidad de viajar por China y por el resto de Asia cómodamente y sin arruinarse.

• El tamaño de la oficina te permite tomar responsabilidades que en otras oficinas no tendrías. El desarrollo profesional puede ser muy bueno (aunque esto siempre dependerá del aprovechamiento del propio becario). Además el ambiente de la oficina es buenísimo, el personal chino es encantador y hay mucha relación con otros organismos.

• La seguridad. Tanto la ciudad como el país son muy seguros y es una gozada ser un extranjero en la zona. Lo peor que puede pasar es que te traten de timar unos cuantos yuanes o que te cuelen un artículo falso, pero nada de violencia o robo con intimidación.

Negativo:

• El clima. Se puede catalogar como positivo y negativo. Positivo porque las temperaturas son mucho más llevaderas que en Shanghái y Pekín (sobre todo en invierno) aunque el verano es bastante agobiante (al igual que en el resto de China…). En general, temperaturas agradables en invierno (aunque con muchísima humedad, que se mete en las casas ya que no están preparadas para las bajas temperaturas, y produce mucho frío, por lo que es necesario comprar calefactores y estufas para pasar los dos meses que dura) y muy calurosas en verano (con muchísima humedad, lo que resulta muy agobiante). Además en verano llueve durante casi dos meses por la estación de lluvias por lo que la sensación de humedad se incrementa aun más. Otoño y primavera son sin duda las estaciones del año para disfrutar la ciudad. Balance equilibrado: 4 meses malos (2 por frio, 2 por calor) y 8 bastante agradables y llevaderos.

• La contaminación. En China ya se sabe que no se suele ver a diario el cielo azul, pero al menos en Guangzhou esta situación es mucho menos acusada que en Pekín por ejemplo, aquí se puede respirar más mal que bien, pero se puede.

• El idioma, supone una complicación adicional en la vida diaria. El chino no es un idioma fácil y hay que ponerle mucha paciencia, ganas y horas. Es una de esas pequeñas batallas del día a día.

• El choque cultural. Los chinos son completamente diferentes en cuanto a maneras de hacer y entender. El trato con ellos requiere de paciencia y comprensión, además siempre tienes esa sensación de que te la van a colar por algún lado por lo que siempre hay que andar alerta. Personalmente creo que es necesario salir de China cada par de meses simplemente por higiene mental, el trato del día a día desgasta mucho.

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