Coste de la vida NEW YORK 2009-2010

DOTACIÓN: 34.000 euros para 12 meses. Dan para vivir sin tirar la casa por la ventana. De ahorrar mejor iros olvidando. La dotación ha ido bajando de 39.000 euros hace 2 años (con una media, a ojo de buen cubero, cercana a 1.50$/€ durante la duración de la beca…vamos, para vivir como un rey) a 35.000 el año pasado y a 34.000 para este año. El euro lleva cayendo cuasi en picado desde finales de Noviembre, así que con el cambio cercano a 1.20 como está ahora…no está la cosa para tirar cohetes, la verdad.

IDIOMA: Pues supongo que debería decir inglés, aunque la realidad es que en castellano vas a cualquier sitio (oí durante los debates por la alcaldía de Nueva York que un 27% de la población en NYC -se incluyen los 5 boroughs- habla español) Bancos, restaurantes, supermercados…Es raro que no te encuentres a latinos en cualquiera de esos sitios. Para el trabajo es necesario el inglés, especialmente para algunos perfiles como el Agro, donde tienes que contactar telefónicamente con importadores o distribuidores, pero habrá muchos días (la mayoría) en que no lo utilizarás en absoluto en la oficina. Como norma general, podrás evitar hablar inglés si sigues el modelo Erasmus de juntarte solo con españoles, y no tendrás ningún problema para hablar inglés si te mezclas con los yankees o con expatriados de otros países.

OFICINA: Está situada en el edificio Chrysler. Hasta hace 1 mes estabamos en la planta 44 y 45, pero por reforma nos han movido a la 20. Se supone que si se cumplen todos los plazos, los nuevos becarios ireís directos a la planta 44. Somos alrededor de 35 personas (no sabría decir el número exacto, quizá alguna más): 2 consejeros + 4/5 directores de departamento + porrón de administrativas (ahora que me pongo a pensar creo que no hay un solo administrativo varón en toda la ofi) + 3 contables + traductora + ordenanza/recepcionista (Mike, famoso entre todos los becarios de esta promoción around the world) + 5 becarios IC3X y 4 regionales. No sé qué harán finalmente, pero parece que se reducirá el número de becarios el año que viene.

ALQUILER: Una sangría. A día de hoy (con el cambio a 1.22$/€) más de la mitad del sueldo se me va en el alquiler. Y comparto piso con otro becario IC3X…Pagamos 1200 dólares por persona. Si prefieres vivir solo, un estudio debe rondar los $1400/1500.

Otras pegas variadas:

* Aquí para todo lo que conlleva que alguién se fíe de tu solvencia (alquilar casas, pedir préstamos, etc.) se mira el credit report del solicitante. Obviamente, nosotros no tenemos de eso, por lo que, de primeras, se complica la tarea de encontrar casa. Para solventar esto, la mayoría de nosotros tiramos de heredar el piso de anteriores becarios, ya que la agencia Mautner-Glick lleva varios años alquilando los mismos inmuebles a becarios sin mayores problemas y, por así decirlo, se «fía» de nosotros (lo que no impide que te solicite millones de documentos, entre ellos una prueba de tu salario firmada por el Consejero, que la Oficina proporciona a los nuevos becarios)

* Los pisos se alquilan sin muebles, con lo que o bien le compras los muebles al becario(s) anterior (es lo que hicimos 4 de los 5 becarios) o te pegas tus excursioncitas/excursionazas al IKEA.

LUZ, AGUA Y GAS: El agua y el gas van incluidos en el alquiler. De luz pagamos entre $40/50 al mes entre los dos ($20 y poco por cabeza) El verano neoyorquino es caluroso y húmedo, así que si tienes que abusar del aire acondicionado supongo que la factura subirá bastante.

INTERNET y TV: Por algún motivo que escapa a mi entendimiento, vemos como 20 o 25 canales sin pagar nada. La TV normal tiene 5 ó 6 canales y por lo general ha de ser digital (de nuevo, depende del edificio, porque nosotros no tenemos TDT ni la TV lo lleva integrado y seguimos viendo la TV, con más canales de lo normal para más inri)

Como hemos tenido redes desbloqueadas parte del año, no hemos contratado internet. Hace como 2/3 semanas desapareció nuestra preciosa red, con lo que ahora estoy sin internééé. De todas formas, sin negar que venga muy bien tener internet, esta es una ciudad en la que no necesitas estar mucho tiempo en casa. A título informativo, creo que las conexiones más baratas empiezan por $30 al mes (no me toméis la palabra…para más información verizon.com o timewarner.com)

TELÉFONO: Empezamos todos con AT&T y ya no quedamos ni uno (es cara y la cobertura flojea)

Recomendaciones

*Si eres de mucho hablar: MetroPCS. Tienes tarifas planas ilimitadas desde $40 o $60 si incluyes llamadas internacionales (a España, for ex.) Como desventaja, se rumorea que tiene mala cobertura (aunque me dicen que no peor que AT&T) y que hay zonas de USA donde apenas funciona.

*Si eres parco en palabras (llamadas cortas/sms´s):Net10. Es un operador que no conoce ni Cristo. Lo encontré investigando por ahí cuando quería borrarme de la sangría de AT&T y estoy super contento (notesé aquí que soy muy amigo de experimentar con operadores de telefonía móvil «residuales»…En mi haber cuentan compañías como Simyo, PepePhone o Tesco Mobile en UK). Sus tarifas son: 10 centavos el minuto a cualquier operador y fijo/ 5 centavos los sms (3 si te compras un movil con teclado QWERTY)/ 15 centavos el minuto para llamadas a fijos españoles. Ya he convertido al Net10-ismo a 3 compañeros becarios. Voy a empezar a pedir comisión. Lo puedes encontrar en cualquier Best Buy o en Walmart.com.

Ojo, aunque sea un incondicional de Net10 hay que tener claro que si eres de mucho hablar, seguramente te compense más MetroPCS.

ROPA: No soy muy fan de ir de compras, así que poco puedo decir.

Si quieres ropa de marca a buenos precios, te puedes ir de excursión a un outlet (Woodbury Commons creo que se llama el más grande) y cargar con ropa a lo salvaje.
En Manhattan hay lugares como H&M donde puedes comprar a precios muy razonables. Para ellas (y por lo que oigo de mis compañeras becarias) está el Forever 21 con ropa «trendy» pero a precios asequibles. También está el Century 21 al lado de la Zona Cero, lo más parecido a un outlet dentro de Manhattan (a mí personalmente me da bastante pereza ese sitio, lleno de railes con toneladas de ropa)

Si te gusta cambiar de aires, en la 123 street (Harlem) hay un VIM que tiene zapatillas y ropa más «sport» más barata que en otros lugares de Manhattan. Yo me compré las botas de fútbol allá (vas a ser de los pocos blanquitos que haya en la tienda, eso sí)

CESTA DE LA COMPRA: En Manhattan (a excepción de Harlem) bastante bastante cara. Gristedes, D’Agostinos o Food Emporium son básicamente un atraco a mano armada. Yo empecé a hacer la compra en Pathmark al poco de empezar la beca (Harlem, 125 street) y me pasó lo mismo que con Net10, que arrastré a bastantes becarios (los precios allá son considerablemente más baratos con su tarjeta de cliente) La pega es que está lejos (aunque a una sola parada express en metro del Upper East side, donde vivimos prácticamente todos los becarios) y bueno, que puedes sentirte un poco fuera de lugar (también está en el Harlem afroamericano como la tienda de deportes VIM). Yo personalmente no he tenido ningún problema cuando he ido por allá (Harlem no es lo que era décadas atrás) pero hay gente que lo puede encontrar un poco intimidatorio (aunque insisto en que para nada he tenido problemas por allá arriba)

Sin irse tan lejos, están las opciones del C-Town (en la 1st avenue con 89 street. También se les va la olla con algunos precios, pero hay otras cuantas cosas a precios razonables) y Trader Joe’s, que es una joyita para alimentos frescos/orgánicos/naturales (queso, leche, zumo, frutos secos) porque tiene precios baratos y está en pleno Union Sq (14 street, dos paradas express desde la oficina) Ahora, prepárate para hacer unas colas de 10/15 minutos para pagar (son colas DEMENCIALES, aunque a mi me merecen la pena y siempre que paso por allí suelo entrar a comprar mi medio kilo de pipitas peladas Smile)

La fruta sale por lo general más barata en los puestos callejeros (sí, aunque parezca de coña para el que no haya estado aquí nunca, venden fruta en carritos en las calles) que en cualquier supermercado.

COMER FUERA: Según los amantes de NYC, uno de los puntos fortísimos de esta ciudad. Aquí, si te lo propones, puedes encontrar restaurantes de cualquier gastronomía que se te ocurra (por ejemplo, hay un etíope a 5 minutos de mi casa) En general comer fuera es bastante asequible (para la hora de comer y si lo tuyo no es el tupperware, solventas la papeleta en cualquier deli cercano a la oficina por $7/$8 ) aunque, como es de esperar, el rango va desde muy pocos dólares hasta infinito dependiendo del sitio al que vayas. (Hint de friki nuevamente: las páginas urbanspoon.com y yelp.com dan una información muy buena sobre sitios donde comer. También sirven para bares, y yelp.com para cualquier negocio en general. Básicamente, son páginas donde los usuarios dejan sus reseñas y/o votos)

CERVEZA, VINO Y OTROS DESTILADOS: Pues aqui depende mucho de la hora y el sitio. Después de trabajar hay muchos sitios con Happy Hour en los que la cerveza cuesta $1 (Lunes: Stumble Inn; Martes: McFadden´s o Calico Jack´s (super cerca de la ofi); Miércoles: Turtle Bay…y hasta ahí llega mi estudio de mercado de $1 beers, jeje)
En bares normales fuera de Happy Hour la lata de birra (sí, hay bastantes bares que te venden latas de PBR, especialmente en Brooklyn) desde $2 hasta $4 y la pinta entre $4 y $6. Si te vas a un sitio más fancy te clavarán hasta $9 por un tubo de cerveza y $14 dólares por una copa.
Tened en cuenta que la «tradición/costumbre» exige que dejes $1 por consumición de propina (tip)…sí, incluso en la barra e incluso al tío que coge la lata y te la planta en la barra sin ni siquiera abrírtela…(así las $1 beers son $2 beers en realidad) De otro modo, puede que tengas problemas con ese camarero o que no te vuelvan a servir en toda la noche…

CAFÉ/TE: El único café que compro: Café + Donuts: $1.25 al lado de mi casa para el desayuno (Mansion: York Avenue con 86 street) En Starbucks supongo que andará del orden de los $3.

Té?? Ni idea. Ponle que un pelín más barato.

TABACO: No fumo, pero creo que anda sobre $10/$11 la cajetilla.

TRANSPORTE PÚBLICO: La mayor verdad a medias de los amantes de NYC. Ellos te diran que qué pasote, porque funciona 24 horas al día. Los que te dicen eso no intentan coger un metro a las 3 de la mañana porque te puedes herniar esperando. Ahora bien, en hora punta (para ir a la ofi) los metros van enfilados. Una pasada. Se va uno y a los 30 segundos tienes el siguiente. Los fines de semana es un despiporre, porque pasan un poco cuando le da la gana y cambian trayectos sobre la marcha, así que si no vas atento a los avisos del conductor puedes acabar en la parada equivocada.

El autobús…yo lo cojo por la mañana para ir hasta la boca de metro (por vagancia pura, lo reconozco, porque el metro me pilla a poco más de 10 minutos andando) pero, salvo que necesites cruzar Central Park, es muy poco eficiente porque tiene mil paradas y además están los semáforos, con lo que suelen tardar bastante en llevarte de un punto a otro.

En general, las estaciones de metro están viejas y, hablando en plata y si se me permite la expresión, llenas de mierda (no es difícil ver ratas correteando por los raíles o charcos gigantes de agua con todo tipo de porquería entre los mismos cuando llueve) y los vagones de metro y autobuses razonablemente limpios (yo diría que menos que en Madrid de todas formas y a años luz de una ciudad como Boston, donde estuve este finde y me quedé asombrado con lo limpito que tenían todo)

El abono transporte cuesta $89 y es un gasto bastante impepinable en mi opinión.

TAXI: Pues bastante barato. Creo que la bajada de bandera son $3 y como $0.50 por cuarto de milla. Generalmente los pocos taxis que cojo acaban rondando los $10 dólares. El 99% de los taxistas son unos locos al volante (de vez en cuando te encuentras alguno que que tiemble Fernando Alonso…)

Del aeropuerto JFK a cualquier punto de Manhattan (os lo digo para el primer viaje, luego compensa hacerlo en metro) tarifa fija de $45 + peaje + propina. O sea, $55 más o menos.

DISCOTECAS: En esta ciudad he aprendido a odiarlas. Si quieres entrar sin pagar demasiada pasta y/o evitarte colas, necesitas tirar de relaciones públicas. Al mes de beca un RR.PP. medio español medio yankee nos vendió a la inmensa mayoría de becarios (ya no solo de la Ofcomes, sino otros becarios españoles de otras empresas/organismos) unas entradas a $60 la pieza para una fiesta de Halloween que fue cancelada por la policía por un sobreaforo salvaje (vendieron 5000 entradas y el aforo era de 2650). Todavía estamos esperando el reembolso…(obviamente no lo vamos a ver). Desde entonces, y con la salvedad del 25 de Diciembre, que acabé en Pink Elephant, paso de esa gentuza.

De todas formas, fyi, las más conocidas son Mansion, Marquee, Pacha, Pink Elephant y alguna otra de la que no recuerdo el nombre. Generalmente la gente que llena las discotecas es extranjera, es decir, no estadounidense (por lo que me cuentan). Yo, de manera personal, recomiendo irse de bares/lounges, que para eso hay miles en Nueva York.

CINE: He ido 3 veces…Creo que sale por $12 (para mayor seguridad, buscar en la web de AMC) Si te va el cine, te puedes hacer socio del MoMA (creo que cuesta como $40/$60 por todo el año) y, además de entrar gratis al museo, puedes ver un porrón de pelis «no actuales» (por ejemplo yo fui a ver ahí Big Fish, de Tim Burton)

LIBROS: New York Public Library! Miles y miles de libros. Así que ni idea de cuánto cuestan…¿para qué me los voy a comprar si ahí me los prestan gratis?
La oferta es muy grande y puedes pillarlos en un montón de idiomas. Yo me los suelo pillar en castellano, porque los muy populares pueden tener lista de espera en inglés (ejemplos: El alquimista o Padre rico, padre pobre) pero estar disponibles al momento en castellano. También se pueden coger prestados DVD y cd’s de música, generalmente por un plazo de 3 semanas renovable 3 veces. Para hacerse socio simplemente hace falta una factura con tu nombre que pruebe que vives aquí.
Yo voy a la biblioteca de la ¿calle 40? (0 41, no estoy muy seguro) con 5 avenida, muy cerca de la biblioteca principal de Bryant Park.

VIAJES: A zonas «cercanas» (Philadelphia, Washington, Boston, etc) muy barato en autobús (con tus 4 horitas de viaje). Ver Megabus.com o buscar «Chinatown Buses NYC» en Google. Los vuelos a sitios como Miami o Chicago me parecían baratos con el $ a 1.45 y en temporada baja, y ahora me parecen caros, en temporada alta y con el $ a 1.20…es lo que tiene vivir pendiente de un tipo de cambio.
Por alguna extraña razón, puede salirte más barato volar a la costa oeste (6 horas de vuelo) que a Miami (3/4 horas de vuelo)
Para hacerte una idea de precios: www.kayak.com (es el buscador de vuelos más popular)

En cuanto a alquiler de coches, yo utilicé www.ealquilerdecoches.com (o .es, no lo recuerdo, te gestionan el alquiler del vehículo desde Europa de todas formas) y nos salió más barato que alquilarlo directamente en un rentacar americano.

GASOLINA: NPI. Me alquilé con un amigo el coche del que hablo arriba en Semana Santa para hacer un road trip por California y recuerdo que me parecía muy barata. Ahora, parece que los coches aquí también chupan bastante…Aún así, cunde más que en España.

GIMNASIO: Yo no estoy apuntado, pero creo que algún compañero de oficina está pagando del orden de $80 al mes.
Siempre te quedan los parques para hacer jogging (aunque en invierno hace un frío QUE PELA!!) o intentar meterte a algún equipo/liguilla de cualquier deporte.
En verano, hay clases gratuitas de yoga/tai chi/esgrima y alguna otra cosa más en Bryant Park que están muy bien, porque además está al ladito de la ofi.

MASAJES: No tengo ni idea, ni quiero comprobarlo. No me fiaría de nadie por aquí en este sentido, les gusta mucho estropear algo para luego lucrarse arreglándolo (ya me ha pasado con médicos en una fractura de dedo y con un avezado dentista al que fui con una caries y si me llego a dejar me amuebla la boca entera)
Hay que tener ojo/criterio con cosas como esas aquí, porque TODO es negocio, y para la inmensa mayoría de profesionales eres un dólar con patas desde el momento en que entras por su puerta. Te sacarán toda la pasta que puedan.

VALORACIÓN: Yo, de forma muy personal, soy bastante crítico con Nueva York. Creo que es una ciudad demasiado sucia y superpoblada, con gente en todos los lados y a todas horas, que parecerán ir a paso de burra cuando tú tengas prisa (estos posiblemente sean turistas) o como locos/estresados cuando quieras calma (como curiosidad, el periódico The New York Post publicó que se estaba planteando la posibilidad de habilitar carriles en algunas calles para turistas y otros para newyorkers, para evitar lo que escribo más arriba. Jajaja, la verdad es que me parece de locos, pero lo cierto es que podría venir bien!)

A modo de resumen:

*PROS:
– Hay mucha gente y generalmente muchos planes (aunque la mayoría se circunscriban a castigar el hígado en última instancia, bien en un bar o en una exposición/inaguración de algo donde hay catering+vinos).
– La diversidad de razas es inmensa. De hecho es insuperable, porque aquí hay gente de todos los países del mundo.
– Es el paraíso de los solteros. El AM New York (periódico gratuito del metro) publicó un ranking en que esta era la ciudad número 1 del mundo para el soltero. Esto está lleno de gente joven que viene a currar unos años y luego se van a sitios más «habitables», así que el ligoteo está a la orden del día. Especialmente buena para el solterO, puesto que hay como un 15% más de tías entre 24 y 31 años que hombres y hay mucho nivel.
– Es una ciudad muy segura

*CONTRAS:
– Suciedad
– Puede resultar agobiante vivir rodeado de edificios altos. Prefiero ciudades como San Francisco donde puedes ver el cielo sin doblar el cuello.
– Frivolidad/superficialidad de las relaciones, tanto amistosas como sentimentales. Es una ciudad de paso y como tal se comporta la gente. Puedes ver a una persona un día, e incluso pensar que qué tí@ más de PM, y no volver a ver a esa persona en 1 mes o más.

Circunscribiéndome a la vida sentimental y parafraseando a un compañero de oficina, «en NY el amor está muerto». De hecho el «dating» (como se llama aquí a quedar con alguién durante un tiempo, darle cuatro besitos y quién sabe qué dependiendo del caso) no implica exclusividad hasta que se acuerda explícitamente con la persona en cuestión (rollo quinceañero de «quieres ser mi novia?») El resultado es que muchas tías se pegan sus 3 ó 4 cenas gratis a la semana a costa de la horda de pagafantas (a las americanas no les gusta pagar, y de hecho muchas salen sin dinero en efectivo en estas citas…anda que no saben)

Al final tú acabas haciendo lo mismo (quedar con más de una a la vez) y es un cristo para gestionar la agenda, además de los hipotéticos problemas de conciencia que le pudieran surgir a alguién y de los estragos financieros que, dependiendo de con quien te juntes, puede causar esta actividad «social» en tu cuenta bancaria.

A riesgo de caer en clichés, y por la experiencia y las conversaciones que he tenido con otros becarios, tendrás más probabilidad de que te guste NY si:
* Eres chica para empezar (se suelen quedar embelesadas con NYC, aunque conozco a más de una a la que la ciudad no le dice demasiado…menos que chicos de todas formas).
* Te gustan las cosas exclusivas, fiestas «cool», etc…Ambiente pijo, si se me permite la expresión y sin ningún ánimo de ofender.
(También es verdad que hay mucha oferta «alternativa» en zonas hipsters de Brooklyn, pero esto es quizás el otro extremo, o mejor dicho, otro tipo de pijerío…el típico hippy-pijerismo, vaya)

NY puede no ser el destino ideal si:
* Eres «rural», por decirlo de algún modo y de nuevo, sin ningún ánimo de ofender. La metrópoli puede acabar engulléndote (ojo, que hay gente de ciudades no tan grandes que está encantada. Esto es una generalización de lo que veo, simplemente)
* Eres, por así decirlo, clase media trabajadora y no te gustan los ambientes exclusivos, ni tampoco te llama especialmente la atención el rollo hipster.

Espero que sirva todo esto para hacerse una idea de qué es vivir como becario un año en NY aunque, INSISTO, está basado en mi experiencia propia y personal, que puede diferir mucho dependiendo de cada uno. Yo, sinceramente, leo experiencias y veo fotos de compañeros míos en países del Sudeste Asiático o Sud/CentroAmérica (incluso Europa del Este me atrevería a decir) y me quedo con la duda de si no hubiera disfrutado más de la beca en esos lugares.

En cualquier caso, NYC es un destino en el que vas a estar entretenido de una manera u otra constantemente y la experiencia de vivir un año en la Gran Manzana no te la va a quitar nadie.

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