Coste de la vida LOS ANGELES 2009-2010

DOTACIÓN: 30.000 € para 12 meses. A pesar de la caída del euro (y fortalecimiento del dólar), la dotación da para vivir bien e incluso ahorrar. Lo del ahorro, con el tipo de cambio actual, es menos probable si uno decide viajar por ahi.

IDIOMA: Inglés y español. Inglés para hacer negocios, español para muchas cosas del día a día: la compra, comprar el coche, arreglar el coche, arreglar el pinchazo del coche, cambiar el aceite al coche, hablar con la srta de la gasolinera al darle de beber…al coche. Como podreis notar, parte de la dotación se la lleva…efectivamente, el coche. Con un poco de suerte, no obstante, podreis recuperar una parte sustancial de la inversión al final.

OFICINA: La oficina se encuentra en 1900 Avenue of the Stars, en Century City, el «otro» polo financiero de Los Ángeles, bordeado por Westwood, Beverly Hills y Los Ángeles propriamente dicha. Oficina pequeña, somos 3 becarios (2 ICEX, 1 IDEPA), 1 Analista de Mercado, 1 Contable y 1 Consejero. Hasta hace poco hemos estado bastante desbordados de trabajo; mientras la parte rutinaria no sea excesiva se lleva bien. Ahora seguimos estándolo, en parte por trabajo atrasado que no dio tiempo hacer en su momento. El ambiente en la oficina es de lo más destacable, algo que supongo y espero que sucede en muchas oficinas pequeñas. Las tareas son variadas, tanto para lo bueno como para lo malo. Curiosidad: el edificio Nakatomi de la jungla de cristal se ve desde las oficinas.

ALQUILER Y GASTOS: Una habitación en un piso compartido a unos 25mins andando hacia el este (por la nada) de la oficina puede salir unos 925USD. Un poco más lejos, en Hollywood, se pueden encontrar pisos a 1000-11000USD (1 hab con cocina y salón), o 1200-1300USD (con piscina comunitaria y parking). Se puede tener más o menos suerte en esto de los alquileres: ciertamente han bajado con respecto a años anteriores, pero no debe de dejar de contarse con 800-900USD si se busca en piso compartido (hay pisos compartidos con estudiantes algo más baratos por Westwood, que pilla cerca de la oficina también) y unos 1100-1300USD para vivir sólo. La electricidad son unos 30USD al mes, que si compartes se queda en nada. La calefacción también está bien de precio (y además se utiliza unos 4 meses al año y tan sólo para las noches realmente). En cuanto al agua, habitualmente vendrá incluida junto al gasto fijo de la basura, dentro del alquiler.

INTERNET: Oficialmente, EE.UU. es de los países con peor relación calidad/precio en este apartado. Parecido a España. Por otro lado, a menudo se puden encontrar redes no protegidas en las que poder hacer parasitaje constructivo (echando a otros «freeriders» que se tomen demasiadas libertades con la banda ancha ajena, p.ej.). Por lo demás, las velocidades no sobn para tirar cohetes, parecido a España.

TELÉFONO: Observar que con la mayoría de compañías se paga por recibir llamadas y mensajes. Los becarios utilizamos T-mobile, que tiene buena cobertura (para ser EE.UU., especialmente el Oeste, donde las líneas a menudo están saturadas en horas punta), a nivel nacional y planes de 500mins al mes (+ minutos ilimitados entre 11pm y 7am entre semana, y los fines de semana a partir de viernes 11pm hasta lunes lunes 7am, asi como a cualquier hora y cualquier día de la semana entre teléfonos t-mobile) por 35USD (impuestos incluidos) o 45USD incluyendo sms ilimitados. Si no os importa tanto la cobertura en lugares algo más remotos, Metro PCS parece funcionar bien en las metrópoli y sale a 40USD/mes por llamadas, sms y llamadas extranjeras ilimitadas. Se recomienda echar un vistazo al programa «voipbuster» como solución para las llamadas a fijos españoles y también para poder ser llamado de forma gratuita por noviAARRRROOBBAAs, amigos y familia desde internet.

ROPA: A menos que viajeis a otras partes, en LA basta con un buen jersey y capas de camisetas de manga larga en el peor de los casos (los meses de invierno). Una visita al outlet soluciona la mayoría de necesidades de este apartado, a menor precio que en España, incluso con este cambio. La necesidad puntual de comprar una chaqueta para lugares más fríos es buena excusa para permitirse algo de The North Face por ejemplo (algo que incluso para quién no le importe demasiado las marcas de las prendas puede tener sentido, ya que se ve equipo de 400eur en europa a 100eur de esta marca en concreto Smile). Temperaturas de unos 15-20 grados en invierno y 20-25 en verano (se recomienda echar un vistazo a Weather.com). Época de lluvias en enero/febrero, pero por lo general un clima nada dramático vaya.

CESTA DE LA COMPRA: La fruta es más cara (nada nuevo), pero por lo demás relativamente parecidos a los exorbitantes (para la relación con los sueldos) precios madrileños en España. Es importante hacerse con las tarjetas de fidelización para comprar a precios de descuento (imprescindible en Ralphs, útil en Smart & Final…). Las tiendas de alimentación son Ralphs (hay de todo, precios generalmente en la media o un poco más caros, CON tarjeta. Prohibitivos sin), Smart & Final (cantidades mayores, normales, buen precio en algunas cosas), Trader Joe’s (parecido a Ralphs pero no requieren tarjeta y los quesos están más baratos), 99c Only Stores (lo más parecido a un LIDL aquí, todos los productos están a 99c de dólar), Target (no tienen productos frescos, pero buenos precios en productos base).

BEBIDAS: Comprarlas en un Liquor Store o gran superficie no sale excesivamente caro. Dentro de los bares ya es otra cosa. Si la comida por lo general sale bien de precio, la bebida sería lo que sale más caro con respecto a sitios similares en España. Quién piense salir mucho por aqui deberá prepararse a no ir tan sobrados de dinero.

COMIDA: En la oficina hay frigorífico y microondas, y también una cafetería debajo. La cafetería sale a unos 8,50USD por un «Sub» o una ensalada. Fuera de la oficina, los fastfood son igual de baratos que malos (es decir MUY baratos, unos 4-5USD el menú, 7-8USD si uno va con hambre y se hace el exquisito Wink), los restaurantes están bien de calidad/precio. En general, es algo más barato comer fuera que en Madrid, la cantidad nunca es un problema y, eso sí, ojo con la propina, que se añade al final y está muy normada (entre un 10% y un 20%).

TABACO: [queda por rellenar]

TRANSPORTE: Puede utilizarse (no sería justo decir que no se puede vivir sin coche), pero la ciudad claramente no está pensada en términos de transporte público. Para poder tener más flexibilidad y ver más la ciudad, el coche debe ser una prioridad a poner incluso antes que la casa. El coche debería ser una de las primeras cosas a tener, para con él poder ir a visitar pisos, etc…

TAXI: existen, son de muchos colores, pero sólo se utilizan en estados etílicos deplorables (en estados semiconscientes hay quién conduce, con más miedo a la policía que por tener un accidente Razz)

DISCOTECAS/ GARITOS: muuuuuuuchos conciertos, muuuuucha oferta musical. La parte de garitos para salir se la dejo a mis compañeros… (por rellenar)

VIAJES: Los vuelos internos en EE.UU. no son excesivamente baratos, más bien parecidos a España. Esto no es el sudeste asiático, con lo que si quereis viajar debereis tener el presupuesto bien pensado. Skyscanner, Orbitz o Priceline son aceptables puntos de partida para buscar vuelos. Conviene aprovechar los hoteles, que a menudo vienen con dos camas grandes. Si uno no viaja sólo, el gasto en hotel sale muy bien en el Oeste y Midwest norteamericano.

GIMNASIO: canchas de tenis gratuitas, bowling con tony’s pizza… Más en serio, queda por rellenar…

VALORACIÓN: Quién venga a Los Ángeles con Hollywood, Beverly Hills y la prensa sensacionalista y el glamour en mente tarde o temprano quedara decepcionado por esta ciudad. Si os pueden interesar las disfuncionalidades de una planificación urbanística autodenominada «funcional», los lugares a ver son muy numerosos y se convierte en una ciudad *muy* interesante. Para la playa, Venice o Santa Mónica, Malibu quién quiera… Para un atisbo de lo que fue un intento de crear un ambiente urbanita en medio del desierto, la downtown de Blade Runner… Para superficialidad y muchos «talentosos» actores, actrices / peluquerAARRRROOBBAAs, camarerAARRRROOBBAAs… West Hollywood y Hollywood. Para el «viejo» Hollywood, Los Feliz y la invasión japoneso-mexicana en Koreatown, para música indie y los llamados «dive bars» (bares de barrio, a lo Bukowski/Fante) Silverlake y Echo Park… Y aún no habreis visto las «inexistentes» (para muchos) East LA (San Bernardino, Fontana…). A quien todo esto le pueda sonar a chino, puede leer «City of Quartz» de Mike Davis y ver qué le parece, o ver la serie The Shield, o Six Feet Under (a dos metros bajo tierra), p.ej. Si no os parecen interesantes, la ciudad podrá llegar a ser una decepción (este apartado queda por editar entre todos Wink).

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